Investir nas pessoas: a chave para transformar vidas com água, saneamento e higiene sustentáveis

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Se não envolvermos as pessoas na melhoria do seu próprio futuro, como podemos esperar criar mudanças duradouras? Savio Carvalho, Diretor de Campanhas Globais da WaterAid Reino Unido, reuniu com grupos comunitários na Índia e Bangladexe para garantir que essas vozes eram ouvidas.

O carro deixou-nos num terreno aberto no meio de Pakkabagh basti, um assentamento informal perto da estrada circular de Dubbaga. Passámos por um caminho estreito, um esgoto agora coberto com lajes de cimento. Em ambos os lados, havia cabanas semipermanentes alinhadas. A maioria das cabanas tinha uma casa de banho e havia algumas torneiras partilhadas pelas famílias. Um grupo de homens e mulheres de um coletivo local chamado "Frente de Luta dos Pobres Urbanos" estavam sentados no meio da comunidade, à nossa espera.

Pakkabagh basti é uma favela notificada, uma das muitas mil shanties em Lucknow, Uttar Pradesh, o estado mais populoso da Índia. A maioria das famílias que vivem aqui, principalmente da comunidade dalit e de outras minorias, migrou de áreas rurais dos bairros vizinhos, procurando uma forma de ganhar a vida. Montaram seu acampamento informal em terras pantanosas abertas nos arredores da cidade. A maioria trabalha como vendedores ambulantes e como trabalhadores à jorna no setor da construção, e algumas mulheres encontram trabalho em apartamentos próximos fazendo tarefas domésticas.

Motivação para trabalhar em conjunto

O aglomerado tem quase 20 anos de idade, mas não tem direitos de propriedade. Há alguns anos, perante a ameaça de despejo, a comunidade percebeu que não tinha outra alternativa senão unir-se para lutar pelos seus direitos. Com o apoio da Fundação Vigyan, uma ONG local, organizaram-se num coletivo de campanha chamado "Shehri Gharib Sangharsh Morcha" ("Frente de Luta dos Pobres Urbanos" – soa muito melhor em hindi) e começaram a exigir que os seus nomes e localização fossem incluídos no censo nacional de 2010-11.

Sabiam que a sua contagem os tornaria elegíveis para documentos de identidade legítimos e, por conseguinte, para esquemas de assistência social. Como o recenseamento nacional ocorre uma vez em cada década, o medo de perder esta oportunidade desencadeou um sentimento de urgência e a necessidade de uma ação coletiva. Nem tudo na vida das pessoas se enquadra perfeitamente nas nossas teorias de mudança.

Desde o início, a comunidade tem usado um campo aberto e pântanos nas proximidades para defecação a céu aberto. O saneamento e a higiene não constavam da sua hierarquia de necessidades até que a Fundação Vigyan, com o apoio da WaterAid, iniciou a sensibilização da comunidade sobre a importância da saúde e higiene, através da "Frente de Luta dos Pobres Urbanos".

Quando nos encontrámos com a comunidade, algumas famílias ainda não tinham recebido o subsídio estatal para construir instalações sanitárias, e a defecação a céu aberto ainda prevalecia nestes locais. Durante a nossa visita, o grupo discutiu a necessidade de todos na comunidade terem acesso a instalações sanitárias, e o risco sanitário que a defecação a céu aberto representa para todos – incluindo aqueles que têm instalações sanitárias e praticam uma boa higiene. A discussão levou a que os membros da comunidade exercessem pressão social sobre as famílias ainda sem instalações sanitárias, e a que os líderes que os apoiam se esforçassem mais para aproveitar os atuais subsídios oferecidos pelo Governo para a construção de instalações sanitárias. A reunião foi também uma oportunidade para reforçar as mensagens de higiene, que são cruciais para a mudança de comportamento.

Vi um padrão semelhante no nosso projeto urbano na comunidade de Lalashorai Tekpara em Daca, Bangladexe. Lá, a Organização Baseada na Comunidade (OBC), com o apoio de Dushtha Shasthya Kendra (DSK), um parceiro local, identificou prioridades para a comunidade trabalhar na utilização de métodos participativos, tais como caminhadas de transação, mapeamento comunitário e mapeamento da riqueza. Também identificaram um local onde poderiam construir uma casa de banho e instalações de banho, com o apoio da WaterAid. A liderança das mulheres é central no comité da OBC.

Quais são as minhas principais aprendizagens dessas visitas?

Primeiro, que embora o WASH seja uma prioridade para pessoas como nós que trabalham na área, nem sempre é a prioridade máxima para aqueles que mais precisam dele. Muitas vezes indivíduos e comunidades debatem-se com muitas e mais prementes questões de sobrevivência; é claro que essas questões têm precedência.

Segundo, que não há substituto para a mobilização de uma comunidade, envolvendo-os num processo de identificação e priorização das suas próprias necessidades e utilizando isso como ponto de partida para o processo de mudança. A propriedade e sustentabilidade que isto pode criar é inestimável. Na minha experiência de trabalho no terreno, a maioria dos indivíduos e comunidades acabará por procurar resolver questões de saúde, educação, água potável e saneamento na sua lista de prioridades – uma vez que tenham um local seguro para viver sem o risco de despejo forçado.

Se ignorar o envolvimento da comunidade, arrisca-se a falhar

No setor WASH, pode haver a tentação de atalhar este investimento no desenvolvimento e mobilização comunitária em favor da concentração em soluções tecnológicas. Mas organizar e mobilizar uma comunidade é fundamental para garantir que todos tenham acesso sustentável ao WASH.

O investimento em grupos comunitários ajuda a criar pressão social sobre indivíduos e famílias para melhorar os hábitos de higiene, contribuindo para a mudança de comportamento a nível individual e familiar. Tais grupos desenvolvem as suas próprias normas e códigos com dissuasores sociais para influenciar a mudança de comportamento. Uma mudança de comportamento sustentada é crucial para garantir que as pessoas possam maximizar os benefícios da água segura e do saneamento, e torná-los duradouros durante gerações.

Este tipo de desenvolvimento comunitário é possível quando governos, doadores, agências das Nações Unidas e organizações filantrópicas reconhecem a importância do financiamento e do reforço da sociedade civil, ONG, organizações de base comunitária e instituições de responsabilização. Os sistemas só podem ser reforçados (do lado da oferta) quando: as pessoas pressionam os detentores de direitos (o Estado) para assegurar que as suas vozes são ouvidas; têm a informação necessária; podem pedir contas às suas autoridades locais.

As comunidades são a constante — os governos mudam, os funcionários são transferidos, os doadores mudam as prioridades e as ONG alternam entre projetos e necessidades. Para os serviços se manterem, as pessoas e as comunidades devem estar no centro da solução.

Uma reflexão final

No nosso regresso, enquanto o nosso carro andava pelas estradas tratadas, limpas e organizadas do acantonamento de Lucknow, um pensamento passou-me pela cabeça: se o Governo quer uma cidade limpa, lar de pessoas que vivem vidas dignas, isso é obviamente possível. Quando existe uma vontade (política), existe um caminho.