É um direito humano! Reanimar a garantia internacional de água e saneamento para todos em 2020

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22 January 2020
WaterAid/ Ernest Randriarimalala

Porque razão a adoção por parte da ONU, no mês passado, da resolução sobre os direitos humanos da água e do saneamento importa? Katie Tobin avalia as importantes novas inclusões de linguagem da resolução sobre igualdade de género, saúde menstrual e alterações climáticas, o que mais precisa ser feito e o que está por vir em 2020 para empurrar os direitos para a realidade.

Uma grande caixa de cartão de sacos pretos que dizem "É UM DIREITO HUMANO" em letras maiúsculas brancas deu-me as boas-vindas ao escritório da WaterAid em Nova Iorque quando voltei da licença de maternidade em dezembro. Foi um lembrete especialmente oportuno sobre a cúspide de 2020, um ano anunciando o aniversário de dez anos do reconhecimento da água e do saneamento pela Assembleia Geral das Nações Unidas como direitos humanos universais. Dado o início pouco auspicioso do ano, com incêndios florestais furiosos na Austrália e a ameaça iminente de agravamento do conflito no Oriente Médio, é claro que precisamos de multilateralismo mais do que nunca se quisermos alcançar objetivos coletivos de tornar o mundo um lugar mais habitável e equitativo.

As normas internacionais que estipulam que todos, em todos os lugares, têm direito à água e ao saneamento podem ser fortes contrafortes para alcançar a missão da nossa organização e setor — e fontes de inspiração gravemente necessárias para estimular a ação.

A resolução de 2019 foi um marco

No mês passado, a Assembleia Geral das Nações Unidas confirmou uma resolução sobre os direitos humanos à água potável e ao saneamento. Adotando-o por consenso, todos os governos membros concordaram que as mudanças climáticas e as desigualdades (particularmente o género) desafiam o cumprimento universal desses direitos. Embora não vá longe o suficiente para afirmar os compromissos dos governos sob o quadro internacional de direitos humanos, a resolução expande o âmbito de decisões anteriores da ONU para refletir a ambição dos Objetivos de Desenvolvimento Sustentável .

Foco na igualdade de género, incluindo a saúde menstrual

Especificamente, a resolução descreve o impacto negativo que o acesso insuficiente das mulheres e das raparigas à água e ao saneamento tem na igualdadede género, e compromete-se a “garantir o acesso a água potável segura e acessível e a saneamento e higiene adequados e equitativos para todas as mulheres e meninas, como bem como para a gestão da higiene menstrual”, inclusive em espaços públicos.

É importante ressaltar que enquadra a saúde menstrual além dos serviços, como uma questão de “estigma e vergonha”, fornecendo uma base importante para a nossa defesa nos níveis da ONU e nacional, que se baseia no nosso trabalho sobre saúde menstrual.

Sabina lava roupas, incluindo compressas menstruais, na fonte de água local em Kavre, Nepal.
WaterAid/Samjhana
Sabina lava roupas, incluindo compressas menstruais, na fonte de água local em Kavre, Nepal.

Reconhecendo os efeitos desiguais das alterações climáticas

Um dos aspetos mais significativos da resolução é o seu reconhecimento das ligações entre clima e água e dos efeitos prejudiciais globais — e desiguais — das alterações climáticas na realização dos direitos humanos. Os governos reconhecem “a necessidade de melhorar a capacidade adaptativa, fortalecer a resiliência e reduzir a vulnerabilidade às mudanças climáticas” — objetivos muito alinhados com as nossas posições sobre clima e a nossa futura defesa em torno disso em 2020.

Como o WASH (água, saneamento e higiene), as mudanças climáticas são uma questão de justiça intergeracional e global. A comunidade em torno da ONU em Nova Iorque oferece um local importante para integrar as duas questões como parte do impulso internacional para promover o desenvolvimento sustentável e os direitos humanos.

A UE está a liderar o caminho?

As obrigações em matéria de direitos humanos descritas na resolução estendem-se aos programas de desenvolvimento, nomeadamente a assistência pública por parte dos Estados ou blocos e ao trabalho de organizações internacionais. A resolução “insta os parceiros de desenvolvimento a adotarem uma abordagem baseada nos direitos humanos na conceção e implementação de programas de desenvolvimento”. (Esta abordagem é fundamental para o trabalho da WaterAid, e implementamos o nosso guia Making Rights Real para funcionários do governo local em vários países - um exemplo concreto de como a abordagem pode parecer na prática.)

Como um passo importante nesta direção, em Junho passado, a União Europeia adotou as Orientações relativas aos Direitos Humanos sobre a água potável e o saneamento. Estes apoiam os funcionários da UE a proteger, respeitar e promover os direitos humanos à água e ao saneamento no seu trabalho político e operacional. Como sinal das prioridades da UE, incluindo o regresso à importância do WASH no seu repertório de desenvolvimento, este é um passo bem-vindo.

Para melhorar a vida das pessoas e reduzir as desigualdades no acesso ao WASH, as diretrizes precisarão ser reforçadas e implementadas completamente. A UE tem a oportunidade de liderar um novo compromisso global na consecução dos direitos humanos, em especial os da água e do saneamento; esperamos que a programação da ajuda da UE atualmente a ser definida para 2021—27 reflita as orientações.

Porque é que a resolução importa?

As conversas em salas de conferências da ONU em Nova Iorque podem parecer separadas das realidades de acesso a água potável ou casas de banho decentes. Mas o “quadro normativo” internacional estabelecido em arenas multilaterais estabelece padrões mínimos importantes que se aplicam a cada um dos 7,5 mil milhões de pessoas do mundo. Ajuda a construir o caso para o acesso universal ao WASH, internacional e inequivocamente.

É por isso que colocamos ações em resoluções como a adotada em dezembro - permitem que os governos, como portadores de dever, sejam responsabilizados pelo cumprimento dos direitos humanos do seu povo. Enterrados na linguagem diplomática da resolução são verdadeiros passos em frente tanto no compromisso como nas formas recentemente aceitas de conceituar os problemas globais e as suas soluções.

A resolução destaca as desigualdades “sentidas mais agudamente pelos segmentos da população que já se encontram em situações vulneráveis”, como pessoas que vivem em assentamentos informais, pequenos estados insulares e comunidades rurais e povos indígenas. A essa lista, acrescentamos trabalhadores de saneamento, cujo direito ao trabalho decente é frequentemente violado por sistemas inadequados de prestação de serviços e normas sociais discriminatórias. Pressionamos para que a resolução incluísse trabalhadores de saneamento, sugerindo que os governos linguísticos optaram por deixar de fora. Com base no nosso relatório com a OIT, o Banco Mundial e a OMS, continuaremos a defender na ONU os direitos humanos dos trabalhadores do saneamento e a sublinhar que o gozo de um direito (por exemplo, ao saneamento) não pode vir à custa de outro (por exemplo, trabalho digno).

Paul Zongo, esvaziador manual, dentro de um poço, a esvaziar uma latrina familiar em Ouagadougou, Burkina Faso.
WaterAid/ Basile Ouedraogo
Paul Zongo, esvaziador manual, dentro de um poço, a esvaziar uma latrina familiar em Ouagadougou, Burkina Faso.

A resolução da Assembleia Geral de 2019 é um ponto de partida

Mais deve ser feito. Quando Léo Heller, Relator Especial da ONU sobre os direitos humanos à água e ao saneamento, visitou o nosso escritório de Londres em setembro, encorajou o setor de WASH a enfrentar essas questões de frente. A sua mensagem para o Dia Internacional dos Direitos Humanos apela a todos nós a priorizar uma abordagem baseada nos direitos humanos em nosso trabalho, aumentando assim a probabilidade de sucesso em nossos esforços coletivos para resolver as desigualdades e a discriminação no acesso ao WASH. Os nossos amigos na End Water Poverty, através da sua campanha #ClaimYourWaterRights, estão a enfatizar exatamente isso - fique atento para o lançamento completo em março.

Este ano, na ONU, estaremos a pressionar o acesso universal ao WASH através da Comissão sobre o Estatuto das Mulheres e o processo de Pequim+25, o Fórum Político de Alto Nível e seu check-up anual sobre o progresso dos ODS e a Conferência Anual das Partes (COP) da Convenção do Clima da ONU.

A resolução fornece um enquadramento concetual e jurídico para a nossa advocacia. Estaremos na ONU, a carregar orgulhosamente os nossos sacos “É UM DIREITO HUMANO”, apontando o caminho a seguir para os direitos humanos à água e ao saneamento — cada vez mais urgentes diante das mudanças climáticas, conflitos e desigualdades crescentes.

Katie Tobin é coordenadora de advocacia da WaterAid em Nova York. Siga-a no Twitter @travelingKT e siga a política, prática e defesa do WaterAid @WaterAid .