Lavagem sustentável mesmo quando as coisas são difíceis – lições do Mali

6 min read
Internally displaced people and members of a host community in Bamako, Mali wait for the official opening ceremony of a new water network that has been installed to relieve pressure on water access, 2013.
WaterAid/Issaka Sangare - Internally displaced people and members of a host community in Bamako, Mali wait for the official opening ceremony of a new water network that has been installed to relieve pressure on water access, 2013.

Nos últimos quatro anos, o Mali passou da paz à crise, e a violência e as perturbações desfizeram os progressos duramente conquistados no WASH e no desenvolvimento. À medida que o país se aproxima do fim do período de emergência, Mamadou Diarafa Diallo, representante do país da WaterAid Mali, analisa os resultados da agenda de sustentabilidade num momento de extrema agitação.

Entre 1992 e 2012, o Mali desfrutou de duas décadas completas de democracia multipartidária, sustentada por eleições pacíficas, regulares, locais e gerais. A taxa de crescimento do PIB foi consistente e acima da média regional, impulsionada principalmente pela mineração de ouro, produção e exportação de algodão e entradas significativas de recursos internacionais de assistência ao desenvolvimento. A comunidade internacional considerou o Mali um 'Modelo de Democracia Africana' estável, uma rara história de sucesso democrático na região.

O golpe militar de 22 de março de 2012, poucas semanas antes da eleição presidencial, foi um choque brutal. Após o golpe de estado, uma combinação de um grupo separatista e um grupo jihadista islâmico capturou as regiões do norte de Timbuktu, Gao e Kidal. 

Mali passou de um país relativamente estável e pacífico para se tornar o epicentro de uma crise complexa que custou vidas e reverteu ganhos de desenvolvimento duramente conquistados. Também causou deslocamento significativo de pessoas dentro do país e um êxodo de refugiados. 

A mudança foi uma verificação da realidade de várias maneiras: 

  • Ele revelou uma armadilha de fragilidade existente, nutrida por governação não inclusiva, fraca e corrupta.
  • Ressaltou a quebra do contrato social entre o Estado e os cidadãos, por não produzir resultados que correspondam às expectativas de eficácia e legitimidade. 
  • Ele põe em questão a relevância de nossos sistemas de pontuação e o valor da estabilidade macroeconómica para as famílias que lutam diariamente para aceder serviços básicos, como água e saneamento.

A agenda da sustentabilidade em tempos de crise

Durante o tempo em que os rebeldes controlaram o norte do Mali, a maior parte da infraestrutura WASH foi destruída ou danificada, muitos funcionários do governo e de ONGs fugiram e a maioria dos sistemas de prestação de serviços parou de funcionar. Organizações de ajuda e desenvolvimento, incluindo a WaterAid Mali, tiveram que abandonar, pelo menos temporariamente, suas operações na área. Algum tempo depois, as ONGI retomaram a assistência limitada às pessoas que se mudaram para o sul e aos que se estabeleceram em acampamentos.

No início de 2013, os islâmicos foram em grande parte expulsos por uma operação militar liderada pela França, e o governo e os principais grupos rebeldes assinaram um Acordo de Paz e Reconciliação. 

No entanto, grupos extremistas que não fazem parte deste acordo têm realizado ataques esporádicos às forças de segurança de esconderijos no deserto, e vários grupos jihadistas ligados à Al-Qaeda continuam a ameaçar a segurança no país e em toda a região do Sahel. O Governo prorrogou o estado de emergência até 15 de julho de 2016.

A crise pressionou os sistemas básicos de prestação de serviços, incluindo água, e os movimentos populacionais limitaram ainda mais a capacidade de ação coletiva da comunidade. Nesse contexto, há uma tentação para os atores do desenvolvimento (Estado, ONG e doadores) se concentrarem em soluções de curto prazo por meio da distribuição de alimentos, suprimentos de emergência e até itens em dinheiro para comunidades em extrema necessidade, para ajudar na reconstrução. No Mali, a agenda humanitária e a agenda de desenvolvimento sustentável pareciam contraditórias, com objetivos contrários. 

Organizações como a WaterAid Mali trabalharam para transformar essa competição de soma zero, propondo que, além da tão necessária assistência humanitária (incluindo distribuição de água e kits de higiene e promoção de conexão de água subsidiada nas comunidades anfitriãs), há a necessidade de construir o resiliência das comunidades, que a crise erodiu ainda mais. 

Devido ao crescente número de organizações com diferentes perfis e abordagens (por exemplo, ONGs internacionais, atores estatais, organizações da ONU, etc.), surgiu a questão de garantir a eficácia institucional. A WaterAid Mali tornou-se ativa no grupo WASH para encorajar a cooperação entre organizações e evitar a duplicação ou sobreposição de intervenções.

Concentre-se no meio da distração

Numa situação de crise, o barulho mais alto muitas vezes não é feito pelas vítimas, mas pelo dinheiro. Comunidades, governos, organizações da sociedade civil e doadores tendem a esquecer que resiliência e reconstrução não são sobre dinheiro – são sobre pessoas e parceria. 

Tive a sorte de me juntar à WaterAid no auge desta crise. Devo confessar que, como cidadão do Mali e no meu cargo, fui tentado mais de uma vez a ir buscar o financiamento lá fora e fazer mais alguma distribuição. Mas percebi muito cedo que a situação de crise oferecia uma oportunidade maior de liderança. 

A WaterAid Mali é uma organização de desenvolvimento, sem os canais necessários para a ajuda humanitária; tomamos a decisão consciente de continuar focando em nossa área de especialização sem uma expansão mais significativa para a ajuda humanitária. Este foi, às vezes, um curso desafiador – estávamos a falhar com o nosso pessoal por não perseguir esses fundos de emergência multimilionários? A abordagem – centrar-se na sustentabilidade, influenciar políticas, estabelecer parcerias para obter resultados e garantir que WASH continuasse a ser central para a programação de desenvolvimento – exigia coragem e humildade e uma quantidade considerável de debate e discussão.

No entanto, fomos elogiados por manter nosso escritório e operações em funcionamento, por fornecer respostas de curto prazo, incluindo conexões de água subsidiadas, e por nossa flexibilidade com nossas organizações parceiras. 

Quanto mais percebemos nossa importância estratégica, mais mantemos o nosso foco e vivemos nosso valor de 'coragem'.

Enfrentamos uma alta rotatividade de pessoal porque o 'dinheiro de emergência' distorceu o mercado de trabalho, com muitas agências humanitárias oferecendo salários mais altos. A entrada de recursos de reconstrução também significou um aumento da inflação e do custo de vida. Havia o risco de isso afetar o moral da equipe, mas a WaterAid West Africa e a organização global apoiaram a equipe para enfrentar esses desafios com sucesso. Entrega programática flexível, procedimentos de gestão e fluxos de financiamento também deram resiliência à nossa equipa.

Combater as desigualdades

Uma lição importante da crise em curso no Mali é que a questão da fragilidade está entrelaçada com a da desigualdade. Um dos principais argumentos das várias rebeliões tem sido a perceção de benefícios desiguais e tratamento preferencial; algumas comunidades desenvolveram queixas sobre o acesso a serviços sociais básicos, alegando que existem desequilíbrios no acesso entre grupos e locais. 

O meu propósito não é confirmar a verdade ou não disso. Como profissional de desenvolvimento, o meu objetivo é enfatizar a importância crítica do acesso sustentável e equitativo aos serviços básicos. Precisamos ir além de consertos simples e rápidos e parar de colocar pinos quadrados em buracos redondos. Precisamos ser corajosos o suficiente para nos envolver nas conversas difíceis. Precisamos enfatizar o facto de que a inclusão e o engajamento cidadão de alta qualidade são importantes divisores de águas e vitais para quebrar o padrão de fragilidade do Estado. 

Toda esta situação prova a relevância do objetivo da WaterAid de combater e combater as desigualdades e garantir que as comunidades marginalizadas cumpram os seus direitos à água e ao saneamento. Ao perseguir esse objetivo, podemos servir de exemplo para outras organizações e setores.

Mamadou Diarafa Diallo tweeta como @DMdiarafa