Lavar as mãos com sabão: porque nos devemos importar?

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WaterAid/Jordi Ruiz Cirera

Todos os anos celebramos o Dia Mundial da Lavagem das Mãos no dia 15 de outubro com atividades inovadoras e emocionantes em muitos países. Mas por quê? Que papel deve desempenhar a lavagem das mãos na agenda global de desenvolvimento e por que razão nos devemos preocupar com a lavagem das mãos com sabão? Explica Om Gautam Prasad .

Existe uma maneira simples e totalmente sustentável de melhorar a saúde e a dignidade de milhões: lavar as mãos com sabão é uma das intervenções de saúde pública mais económicas na redução da carga das doenças infecciosas globais. 1

A lavagem das mãos com sabão (HWS) tem sido associada a:

  • Redução de 16-23% no risco de infeção respiratória aguda 2
  • 50% de redução na pneumonia 3
  • Redução substancial nas infeções neonatais 4
  • Redução de até 48% no risco de diarreia endémica. 5

Episódios repetidos de diarreia no início da vida têm um impacto duradouro e irreversível no estado nutricional 6 e no potencial de desenvolvimento de uma criança. Verificou-se que o HWS também reduz o absentismo escolar em 43% menos dias. 7 As mortes infantis relacionadas à infeção podem ser reduzidas em 27%, melhorando as práticas de lavagem das mãos nas unidades de saúde e mais 40% pela lavagem das mãos no período pós-natal. 8 Sem mencionar que o HWS também previne outras doenças como ébola, SARS e infeções adquiridas no hospital.

Lavar as mãos com sabão é comum em todo o mundo? 

Embora possa prevenir infeções e salvar vidas, a boa higiene das mãos não é generalizada em ambientes domésticos, escolares e de saúde. Apenas 19% das pessoas em todo o mundo lavam as mãos com sabão após a defecação. 9 35% das unidades de saúde em países de baixo e médio rendimento não têm água e sabão para lavar as mãos 10 e apenas 21% das escolas nos países em desenvolvimento têm instalações para lavar as mãos. Além disso, a conformidade com os comportamentos de lavagem das mãos é pior em muitas configurações de baixa renda.

Como podemos mudar o comportamento? 

O acesso à água limpa e ao sabão sozinho não proporcionará os benefícios de saúde e desenvolvimento da lavagem das mãos. É a verdadeira mudança de comportamento e a prática sustentada e consistente do novo comportamento que garante os resultados positivos. Mudar o comportamento das pessoas é difícil e complexo, 11 mas possível com a abordagem correta e no contexto certo. Evidências crescentes sugerem que os programas de promoção da higiene se concentram principalmente em educar as pessoas sobre saúde, germes e doenças, muitas vezes usando cartazes, folhetos e flipcharts complicados. No entanto, tais abordagens raramente resultam em mudança de comportamento positiva e sustentada 12  pois não contabilizam o papel fundamental das normas sociais, motivos individuais e restrições ambientais.

Em vez disso, as evidências mostram que certos factores podem levar a intervenções mais bem-sucedidas. Por exemplo, o uso de gatilhos emocionais (nojo, nutrição, afiliação e estatuto) e a interrupção do ambiente social e físico onde o comportamento deve ocorrer colocando pistas atraentes e lembretes visuais. 13

Children wear a bib with messages like ‘did you wash your hands before feeding me?’ – a visual reminder for mothers to wash hands before feeding.
As crianças usam babetes com mensagens como «lavaste as mãos antes de me dar de comer?» — um lembrete visual para as mães.
WaterAid/Om Prasad Gautam

Seja qual for a intervenção, ela precisa ser simples, surpreendente, atraente e envolvente. Intervenções de mudança de comportamento e campanhas motivadas pela aspiração, por exemplo, “ser uma mãe/família ideal”, “viver numa aldeia limpa”, todos tiveram sucesso, mas ainda há lições a serem aprendidas.

A mudança de comportamento não é uma ciência de foguetes, nem uma bala de prata; é uma ciência social e requer uma abordagem multidisciplinar para projetar, implementar e avaliar programas de forma mais eficaz. Um esforço coletivo de governos, agências doadoras, I/ONG, organizações locais baseadas em capacidade (CBOs), setor privado, academia e sociedade civil é urgentemente necessário no setor para implementar e avaliar campanhas sustentáveis de lavagem das mãos em escala.

A lavagem das mãos é adequadamente priorizada na agenda de desenvolvimento global? 

A meta 6.2 dos Objetivos de Desenvolvimento Sustentável (ou Objetivos Globais) convida a comunidade global para obter acesso a saneamento e higiene adequados e equitativos para todos até 2030. Apesar disso, a higiene ainda recebe baixos níveis de atenção política em países de baixa e média renda. Uma explicação para isso é que, historicamente, o setor de WASH (água, saneamento e higiene) se concentrou na construção de torneiras e sanitários, enquanto o setor de saúde focado no tratamento de pacientes e a mudança de comportamento sempre foi visto como um empreendimento difícil. 

Os indicadores da Meta 6.2 para a lavagem das mãos incluem a 'proporção de populações com instalações para lavar as mãos com água e sabão em casa'. No entanto, este indicador é apenas uma medida proxy e não nos diz se as pessoas estão realmente praticando comportamentos de lavagem das mãos. Portanto, é necessário que cada país estabeleça um indicador relacionado aos resultados comportamentais, além da Meta 6.2. Embora haja um crescente reconhecimento da importância da mudança de comportamento, ela ainda é altamente negligenciada. O maior desafio no setor de WASH agora é como alcançar uma mudança sustentada de comportamento de higiene em escala e atingir o Objetivo Global 6 (água limpa e saneamento para todos). Não integrar a lavagem das mãos com sabão como parte da agenda em andamento em outros setores de desenvolvimento, como saúde e educação, é uma oportunidade perdida.

Qual é o papel que o WaterAid desempenha? 

A mudança de comportamento de higiene está no centro de toda a programação do WASH devido ao seu potencial de maximizar e melhorar a saúde, o bem-estar e a dignidade das pessoas. Lavar as mãos com sabão é um dos principais comportamentos nos quais a WaterAid se concentra. O nosso objetivo é: 

  • Projete um pacote inovador de intervenção para mudança de comportamento por meio de um processo criativo informado por pesquisa formativa.
  • Execute uma intervenção de mudança de comportamento usando novas abordagens através de mecanismos sustentáveis de prestação de serviços.
  • Reforçar a capacidade de integrar e ampliar os programas de mudança de comportamento, dentro de WASH e também em setores como saúde (vacinação, cuidados neonatais), nutrição e educação.
  • Crie sistemas de monitorização e avaliação para demonstrar um efeito sustentado.  
  • Gerar um conjunto de evidências de nosso trabalho programático para influenciar políticas, estratégias e padrões nacionais e internacionais para impactar o setor mais amplo e a agenda de desenvolvimento.

A WaterAid tem como alvo os agregados familiares, comunidades, cuidados de saúde e escolas e definições de políticas para implementar programas de higiene. Defendemos e implementamos programas de promoção da higiene em todos os lugares em que trabalhamos, desde a integração da higiene no programa de vacinação de rotina no Nepal, até o uso da arte social na mudança de comportamento no Mali.

É importante que envolvamos continuamente os governos sobre suas políticas nacionais de higiene e trabalhemos com eles para formular estratégias. Devemos continuar a trabalhar com a academia e o setor privado para pesquisar os factores que atrasam a priorização da higiene e inovam nossa programação de mudança de comportamento em conformidade.

1. Jamieson D. Prioridades de controlo de Doenças em Países em Desenvolvimento. Imprensa Universitária, Oxford 2006
2. Rabie T, Curtis V. Lavagem das mãos e risco de infeções respiratórias: uma revisão sistemática quantitativa. Medicina Tropical e Saúde Internacional. 2006; 11 (3): 269-78
3. Luby S, Agboatwalla M, Feikin D, Pintor J, Billhimer W, Altaf A, et al. Efeito da lavagem das mãos na saúde infantil: um ensaio controlado aleatório. Lancet. 2005; (366): 225-33
4. Darmstadt G, Ahmed A, Saha S, Azad M, Alam M, Khatun M, et al. As práticas de controlo de infeções reduzem as infeções hospitalares e a mortalidade em recém-nascidos prematuros em Bangladesh. Diário de Perinatol. 2005; 25 (5) :331-5
5. Curtis V, Cairncross S. Efeito da lavagem das mãos com sabão sobre o risco de diarreia na comunidade: uma revisão sistemática. Lancet Infect Dis 2003:3:275-81 e Aiello A, Coulborn R, Perez V, Larson E. Efeito da higiene das mãos sobre o risco de doenças infecciosas no ambiente comunitário: uma metanálise. American Journal of Public Health. 2008
6. Checkley W, Buckley G, Gilman R, Assis A, Guerrant R, Morris S, et al. Análise multi-país dos efeitos da diarreia no déficit de estatura infantil. International Journal of Epidemiology. 2008; 37:816-30
7. Bowen A, Ma H, Ou J, Billhimer W, Longo T, Mintz E, et al. Um ensaio controlado aleatório por clusters avaliando o efeito de um programa de promoção de lavagem manual nas escolas primárias chinesas. The American Journal of Tropical Medicine and Hygiene. 2007 Jun; 76 (6): 1166-73
8. Evidências de ação. factos e números da MamaYe sobre a ligação entre Água, Saneamento e Higiene (WASH) e Saúde Materna e do Recém Nascido (MNH); 2015
9. Freeman M, Ações M, Cumming O, Jeandron A, Higgins J, Wolf J, et al. Higiene e saúde: revisão sistemática das práticas de lavagem das mãos em todo o mundo e atualização dos efeitos na saúde. Medicina Tropical e Saúde Internacional. 2014; 19 (9): 906-16
10.QUEM, UNICEF. Água, saneamento e higiene em unidades de saúde: Status em países de baixa e média renda e caminho a seguir; 2015
11.Curtis V, Kanki B, Cousens S, Sanou A, Diallo I, Mertens T. Sujeira e diarreia: Pesquisa formativa em programa de promoção da higiene. Oxford University Press 1997; (12 (2)): 122-31
12. Curtis V, Schmidt W, Luby S, Florez R, Touré O, Biran A. Higiene: novas esperanças e novos horizontes. Lancet Infect Dis. 2011; 11:312-21
13. Biran A, Schmidt W, Varadharajan K, Rajaraman D, Kumar R, Gronelândia K, et al. Efeito de uma intervenção de mudança de comportamento na lavagem das mãos com sabão na Índia (SuperAMMA): um ensaio aleatório por clusters. Lancet Glob Health 2014. Março de 2014; 2: e145—54
14. Gautam, O., et al., 2017. Teste de uma nova intervenção para melhorar vários comportamentos de higiene alimentar no Nepal. O American Journal of Tropical Medicine and Hygiene. ISSN: 0002-9637, E-ISSN: 1476-1645.