Água, saneamento e menstruação: aulas do Simpósio de Gestão de Higiene Menstrual da África Oriental e Austral

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WaterAid/Chileshe Chanda

O que significa Gestão de Higiene Menstrual (MHM)? De acordo com UNICEF e OMS (2014), é definida como mulheres e adolescentes a utilizar um material de masuamento menstrual limpo para absorver ou recolher sangue que pode ser substituído na privacidade sempre que necessário para a duração do período menstrual, usando sabão e água para lavar o corpo conforme necessário, e ter acesso a instalações para descartar material de manuseamento menstrual usado.

A definição reconhece a necessidade de produtos MHM, acesso a água e sabão para limpeza, um local privado para trocar pensos higiénicos e, por último, instalações de eliminação.

Pode parecer óbvio para todos que a água, o saneamento e a higiene (WASH) estão no centro da MHM, mas a minha recente participação no primeiro Simpósio MHM da África Oriental e Austral em Joanesburgo fez-me perceber que este não é o caso. Embora a nossa implementação de programas de MHM pretenda ser holística e reconhecer questões como produtos menstruais acessíveis e políticas eficazes, meninas e mulheres menstruadas concordarão comigo que uma gestão decente de higiene menstrual requer acesso a água potável, casas de banho seguras e privadas e instalações de descarte .

Alguns podem argumentar que a ausência de água e casas de banho não significa necessariamente que não pode gerir o seu período, especialmente em ambientes de emergência, como situações de refugiado/migrante. No entanto, estes são cenários únicos e não devem prejudicar os nossos esforços para tornar sanitários seguros e privados uma realidade para todos em todos os lugares.

O Simpósio do MHM

O Fundo de População das Nações Unidas e o Departamento de Mulheres na República da África do Sul organizaram o primeiro Simpósio Regional da África Oriental e Austral sobre Melhorar a Gestão da Saúde Menstrual para Meninas e Mulheres Adolescentes, entre 28-29 de maio, no Hilton Hotel, Joanesburgo. O Simpósio reuniu funcionários governamentais globais, regionais e nacionais, académicos, sociedade civil, agências das Nações Unidas, setor privado, organizações lideradas por jovens e empreendedores sociais (como empresas que fabricam produtos MHM).

É encorajador ver quantas organizações e governos internacionais, regionais e nacionais estão a mostrar interesse pelo MHM, não apenas através da participação no Simpósio, mas também através da partilha de diretrizes e políticas de MHM, e a sua adoção de diferentes iniciativas em todo o Leste e Sul Região da África.

Sessão lateral: eliminação de resíduos WASH e MHM

O escritório regional da WaterAid África Austral, juntamente com a UNICEF e o Conselho Colaborativo de Abastecimento de Água e Saneamento, convocaram uma sessão de WASH e gestão de resíduos durante o Simpósio. A participação foi dececionante em comparação com sessões de educação, financiamento e disponibilidade de produtos, que foram bastante populares. No entanto, ainda foi útil discutir os resultados das nossas áreas de especialização.

O UNICEF partilhou a sua vasta experiência trabalhando em ambientes escolares, enquanto a WaterAid baseou os seus conhecimentos sobre instalações de saúde e eliminação de resíduos menstruais, bem como aprendizagens de um grupo de trabalho de MHM com sede na Índia.

Os nossos palestrantes convidados incluíram Vivian Onano, Embaixadora Global da Juventude da WaterAid, que partilhou alguns casos inspiradores de intervenções de MHM na África Ocidental. Anthony Odili — Universidade de KwaZulu Natal fez uma apresentação perspicaz sobre 'Compreender o acesso a instalações de saneamento e práticas de eliminação de resíduos menstruais'. Além disso, Julie Hennegan, da Universidade Johns Hopkins, apresentou sobre “Higiene menstrual, lavagem e eliminação de resíduos: o que podemos aprender com dados nacionalmente representativos da Etiópia e do Quénia?”

Questões-chave emergentes da sessão de lavagem e eliminação de resíduos

  • O WASH deve fazer parte de uma abordagem holística de MHM e deve levar em conta e enfrentar os desafios específicos para diferentes contextos/localidades.

  • As instalações de apoio, especialmente os sistemas de gestão de resíduos de água e saneamento, devem ser fornecidos e devem ser sustentáveis, acessíveis, seguros e de boa qualidade.

  • As diretrizes nacionais e a garantia de qualidade em torno de água e saneamento e eliminação de resíduos produtos menstruais precisam ser implementados de forma consistente. Isso requer abordar uma ampla gama de tabus e normas sociais que determinam quais produtos meninas e mulheres escolhem e como eles os usam.

  • Deve ser mais focada em sistemas de eliminação ecológicos, culturalmente adequados, seguros e eficientes, e intensificar a investigação sobre soluções na região.

  • Há uma necessidade de maior compreensão de como as mulheres estão a gerir a menstruação no contexto do aumento da escassez de água.

Recomendações para melhorar a MHM na região

  • Todas as partes interessadas devem priorizar o acesso à água potável, ao saneamento decente e às boas práticas de higiene como chave para a gestão eficaz da menstruação.

  • Organizações WASH como WaterAid, WSSCC, etc. têm um papel significativo a desempenhar na consciencialização sobre a importância do acesso ao WASH para MHM.

  • Indicadores específicos de MHM são necessários para capturar melhor as necessidades menstruais e o progresso.

  • Precisamos fomentar o apoio político e a aceitação social através de campanhas bem organizadas de Informação, Educação e Comunicação (IEC) sobre tecnologias inovadoras de saneamento em diferentes níveis de governos e comunidades.

  • Há necessidade de mais investigação sobre o uso de instalações sanitárias por mulheres para o manuseamento menstrual e a eliminação dos materiais.

 

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