Mais premente, mais progressos no sentido da igualdade de género

on
8 March 2018
Miniatura
WaterAid/Ernest Randriarimalala

A igualdade de género está no centro do trabalho da WaterAid e está no topo da agenda das notícias. Mas estamos todos a fazer o suficiente para avançar para garantir que as vozes das mulheres sejam ouvidas e os seus direitos respeitados? Priya Nath da WaterAid UK, Consultora de Igualdade, Inclusão e Direitos, e Louisa Gosling, Diretora de Programas de Qualidade, discutem.

O Dia Internacional da Mulher é uma grande oportunidade para celebrar o progresso que fizemos como organização, como sociedade e nações em avançar para a igualdade de género. Mas é também um momento para refletir e nos comprometermos novamente com o progresso que o mundo ainda precisa desesperadamente para todos, em todos os lugares, para desfrutar da verdadeira igualdade de género e direitos iguais.

Nos últimos anos houve muitos lembretes sérios de que a jornada rumo à igualdade de género não é um processo linear, e que nem sempre vai para a frente. Às vezes, para cada passo em frente são dois passos para trás; de um lado, o sequestro de meninas que apenas tentavam ir para a escola na Nigéria, e do outro mulheres na Arábia Saudita que conseguiram a pequena, mas importante liberdade de conduzir.

Catástrofes ambientais, como os terremotos no Nepal e a seca em Moçambique, bem como a guerra e a migração em massa, resultaram em passos contrários para a igualdade de género. Os ganhos nos direitos das mulheres são frequentemente ameaçados em tempos de choque, insegurança e guerra; um exemplo é o aumento do casamento infantil tempos de crise. E as estatísticas sobre a violência contra as mulheres e meninas — seja no Uganda, Nepal, Camboja, Reino Unido, EUA, Austrália, Papua Nova Guiné ou Etiópia — são um lembrete vergonhoso e persistente da violência e intimidação com que muitas mulheres vivem. O progresso pode ser frágil, e nunca será garantido a menos que continuemos a fazer força.

Confrontando a má conduta

No mês passado, o setor internacional de desenvolvimento encontrou-se, no Reino Unido, no centro da agressão sexual e salvaguarda da controvérsia. Surgiram casos históricos e atuais de má conduta sexual por trabalhadores do desenvolvimento, consultores e voluntários do sexo masculino. Embora a esmagadora maioria dos trabalhadores em desenvolvimento, parceiros e voluntários se opõe ativamente a este tipo de comportamento e tenham dedicado as suas vidas à criação de um mundo mais justo e igual, tal como qualquer outro setor, todos nós devemos garantir uma cultura de tolerância zero para com qualquer tipo de abuso sexual ou assédio.

Casos de abuso sexual e má conduta são um sintoma das desigualdades de género mais amplas que ainda existem nas nossas sociedades, no nosso trabalho e nas nossas vidas. Estas questões estão ligadas, pelo que a nossa resposta a eles também deve ser unida.

Rever as nossas políticas e procedimentos organizacionais para garantir que protegemos as pessoas com quem trabalhamos e a nossa equipa contra qualquer forma de abuso de poder, assédio sexual ou má conduta é a resposta certa, e o setor está a focar-se muito em como fazer isso da melhor maneira possível. Mas isso por si só não é suficiente para mudar crenças sexistas, racistas ou exploradoras profundas e enraizadas em toda a sociedade. Devemos continuar a desafiar estas atitudes onde as encontrarmos.

Todos os setores têm de refletir sobre o que aconteceu, aprender com estas experiências e assumir compromissos ainda maiores, pessoal e organizacionalmente, para garantir que tenhamos uma cultura de tolerância zero ao abuso e ao assédio. Agora está na hora de alguma auto-reflexão crítica e pensar sobre o que fazemos a seguir, tanto dentro da nossa organização como através do nosso trabalho de programa.

Reduzindo e redistribuindo a carga de trabalho WASH

Nos nossos programas WASH promovemos a igualdade de género e o acesso de mulheres e meninas. Nós concentramo-noss em colocar mais mulheres em comissões WASH e em papéis de tomada de decisões. Eliminamos o estigma e as barreiras associadas à menstruação, melhoramos a saúde e a higiene materna e recém-nascida, tornamos as casas de banho mais amigáveis para as mulheres e levamos a água às casas para que mulheres e crianças não precisem viajar tão longe. Estes são passos fantásticos e cruciais em frente.

Mas alcançar a igualdade total de género no WASH exige mais.

Temos de mudar a forma como os projetos e os programas são planeados, financiados e entregues, para ultrapassar o preconceito masculino inconsciente e garantir que os direitos sejam cumpridos para as pessoas de todos os sexos. Em vez de apenas pretender aliviar o peso do trabalho de WASH das mulheres, temos de fazer mais com parceiros, pessoas e governos para reduzir e redistribuir esse fardo. Como o Objetivo de Desenvolvimento Sustentável (ODS) 5.4 estabelece, devemos garantir que, até 2030, as sociedades «Reconheçam e valorizem os cuidados não remunerados e o trabalho doméstico através da prestação de serviços públicos, infraestruturas e políticas de proteção social e a promoção da responsabilidade partilhada dentro da família e da família como nacionalmente adequado».

E podemos ajudar a quebrar barreiras e estereótipos, incentivando o aumento da diversidade entre os praticantes de WASH, apoiando mulheres, homens, pessoas com deficiência, pessoas de origens minoritárias e outros que atualmente não podem trabalhar no setor para se juntar a ele. Isso ajudar-nos-ia a ser mais responsivos às necessidades de mais pessoas.

Normas sociais desafiadoras

Abordar questões de igualdade de género num setor que tem uma abordagem predominantemente técnica pode ser difícil; os especialistas em WASH são geralmente treinados para entender e enfrentar os desafios técnicos ou políticos de WASH pobre. Muitas vezes, estamos desconfortáveis com a ideia de que as organizações WASH devem procurar desafiar as normas sociais e as dinâmicas de poder, especialmente quando elas também se aplicam às nossas próprias vidas. Mas cada intervenção relacionada com Wash tem um impacto de género — isto é, diferentes impactos nas mulheres e nos homens. Precisamos tentar entender quais são esses impactos e garantir que eles sejam benéficos e capacitados para todos.

Mecânica de bomba Dalia Soda e aluno da escola Annie numa das bombas WaterAid que Dalia gere no distrito de Salima, Malawi.
WaterAid/Alexia Webster
Mecânica de bomba Dalia Soda e aluno da escola Annie numa das bombas WaterAid que Dalia gere no distrito de Salima, Malawi.

Compreender essas dinâmicas pode exigir diferentes abordagens, diferentes ferramentas e diferentes formas de pensar do que estamos habituados. Devemos estar cientes daquilo que não sabemos sobre estas dinâmicas e colaborar mais com aqueles que o fazem, incluindo as organizações de mulheres. A mudança acontece mais rápido quando podemos aproveitar a experiência de novos parceiros na discussão, para nos ajudar a desafiar estereótipos e normas.

Alterar normas leva tempo, mas é possível. O progresso da WaterAid no aumento da visibilidade, reconhecimento e priorização do estigma e das condições em torno da gestão da higiene menstrual (MHM) é um ótimo exemplo de como organizações como a nossa podem contribuir para a igualdade de género. As abordagens do setor WASH para MHM têm sido profundas, participativas e inovadoras.

Houve também grandes esforços em Timor-Leste, por exemplo, onde a WaterAid facilitou de forma sensível e prática conversas familiares e comunitárias sobre os atuais desequilíbrios de género em aspetos de WASH comunitário, produzindo um manual para ajudar os outros a fazerem o mesmo. Também encomendamos o Kit de Ferramentas do Profissional líder do setor sobre Violência, Género e WASH, para aumentar a compreensão de como WASH pode contribuir para a violência de género, fornecendo novamente formas práticas para garantir que evitamos qualquer possibilidade disso através do nosso trabalho.

Lutar pela verdadeira igualdade de género e equidade para todos, em todos os contextos, deve ser um desafio profissional e pessoal contínuo. Não podemos ser complacentes pensando que já fizemos suficiente o nosso trabalho — devemos incorporá-lo profundamente em tudo o que fazemos. Como os ODS deixam bem claro - o desenvolvimento sustentável não pode ser alcançado até alcançarmos a igualdade entre homens e mulheres. Este não é um extra opcional, mas uma parte essencial do nosso trabalho.