Mapeando o progresso e a ambição para 2030

5 min read
UNGA
WaterAid/Margaret Batty

«Qual é a história que uma organização conta a si própria que não é verdadeira»? Margaret Batty, Diretora de Política Global e Campanhas da WaterAid, celebra o progresso desde o Relatório da Comissão de Desenvolvimento Internacional da Câmara dos Comuns do Reino Unido sobre Saneamento e Água publicado há dez anos.

'Qual é a história que uma organização conta a si mesma que não é verdadeira'? Eu ouvi esta pergunta feita recentemente, e ela realmente ficou sob minha pele. É tão penetrante que exige atenção.

A WaterAid é uma organização otimista e gostamos de acreditar que o mundo está progredindo para aliviar a crise de água, saneamento e higiene (WASH). Mas é, ou isso é uma ilusão?

A WaterAid também acredita fortemente em ser uma organização baseada em evidências. Então, que melhor fonte de referência para verificar nossa afirmação de progresso do que o Relatório do Comitê de Desenvolvimento Internacional da Câmara dos Comuns do Reino Unido sobre Saneamento e Água, publicado exatamente dez anos atrás, em 26 de abril de 2007?

Olhando para trás para o WASH na última década, minha conclusão seria que tudo é o mesmo e, no entanto, nada é o mesmo. A crise do WASH moagem, juntamente com a extrema pobreza, persiste. Cerca de 663 milhões de pessoas ainda não têm acesso a água potável e quase 2,4 mil milhões a saneamento decente.

Isso é simplesmente inaceitável. Não há tempo para complacência. Todos em todos os lugares devem ter acesso à água, saneamento e higiene até 2030.

Motivos para comemorar

E, no entanto, houve grandes sucessos nos últimos 10 a 20 anos. Devemos reconhecer e celebrar o progresso.

A mortalidade infantil global caiu pela metade desde 1990, e a meta global dos Objetivos de Desenvolvimento do Milênio sobre a água foi alcançada cinco anos antes, embora em grande parte devido ao rápido progresso na China.

Houve também uma mudança significativa no discurso da política WASH, na atenção e ambição política. Vamos a alguns exemplos:

  • Em 2007, o Relatório do Comitê de Desenvolvimento Internacional da Câmara dos Comuns falou sobre as 'necessidades' de água e saneamento. Em 2010 os direitos à Água e Saneamento foram acordados na ONU.
  • Em 2007 houve muito pouco debate político ou atenção ao saneamento. Por exemplo, a meta do Objetivo de Desenvolvimento do Milênio sobre saneamento foi uma reflexão tardia, adicionada dois anos depois, em 2002. No entanto, em 2008, o Ano Internacional do Saneamento aumentou a conscientização e realmente fez os tomadores de decisão falarem, e em 2014, nas margens da União Africana Cimeira, o Banco Africano de Desenvolvimento assinou o 'Plano de Acção Kigali' para melhorar WASH em dez países, mobilizando 50 milhões de euros. Este foi um sinal promissor de impulso político regional e compromisso com WASH.
  • O Objetivo de Desenvolvimento do Milênio da ONU visava reduzir pela metade a proporção de pessoas sem água potável e saneamento básico. Mas em 2015, a ONU elevou massivamente as apostas globais ao se comprometer com o Objetivo de Desenvolvimento Sustentável 6, visando o acesso universal à água e ao saneamento, com a higiene agora também reconhecida. Esse nível mais alto de ambição, tanto em termos de alcançar todos quanto de buscar níveis mais altos de serviço, é um divisor de águas.
  • Em 2007, os parlamentares do Reino Unido pediram um 'Plano de Ação Global' para criar vontade política, fortalecer a capacidade e instituir mudanças de comportamento. A parceria Saneamento e Água para Todos foi criada em 2010, e este mês tivemos a quarta reunião bienal das Reuniões de Alto Nível da Parceria Global Saneamento e Água para Todos, uma parte formal das Reuniões de Primavera do Banco Mundial em Washington DC, onde os ministros das finanças, desenvolvimento, água e saneamento se reuniram para tratar dessas mesmas questões juntos, unidos por uma visão comum.
  • Em 2007, o Comitê de Desenvolvimento Internacional declarou que o DfID e o setor WASH precisavam trabalhar na interface dos serviços públicos essenciais (ou seja, WASH, saúde e educação). Em 2011, a Organização Mundial da Saúde concordou com suas primeiras resoluções sobre água, saneamento, higiene e saúde e, em 2015, os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável da ONU reconheceram que WASH sustenta grande parte da agenda de desenvolvimento humano, desde a cobertura universal de saúde até o empoderamento de mulheres e meninas.
Schoolchildren in high spirits after their school WASH club, Malawi, July 2015.
Crianças em idade escolar contentes depois do clube WASH da escola, Malawi, julho de 2015.
WaterAid/Margaret Batty

Vivendo nossa missão com flexibilidade

A WaterAid orgulha-se de ter contribuído de alguma forma para cada uma dessas evoluções críticas no setor de WASH, em colaboração com muitos parceiros e ao lado de muitas comunidades que trabalham e reivindicam seus direitos à água e ao saneamento. Permanecemos fiéis à missão e ao foco, mas também adotamos o sábio conselho de um líder do DfID que nos aconselhou em um seminário em 2013: “Não se deixe seduzir por números, busque inovação e mudança”.

Adaptámo-nos e fleximos e não temos tido medo de uma mudança pioneira, por exemplo defendendo uma agenda de reforço de sistemas sustentáveis, e trabalhando para integrar o WASH em programas de saúde e nutrição. Crescemos continuamente na confiança para ajudar a influenciar a mudança transformacional que será essencial para atingir os Objetivos Globais das Nações Unidas.

“Não vemos pobreza, vemos possibilidade”

Todos nós aprendemos que a política realmente importa para o progresso de WASH. Para citar Victor Hugo, “o esgoto é a consciência da cidade”. É gratificante que o saneamento tenha se destacado na agenda política global na última década.

E, no entanto, o vidro proverbial ainda pode parecer meio vazio. O consenso global sobre o desenvolvimento é frágil. As manchetes são dominadas pelo crescente nacionalismo e atos de extremismo violento. A mudança climática e a crise migratória representam desafios enormes e sem precedentes. Uma nova sigla entrou em nosso léxico — 'B2T' — já que serão necessários “mil milhões a triliões” em novas finanças para recursos dos Objetivos Globais da ONU. No entanto, o ambiente fiscal é difícil, e vemos os orçamentos de desenvolvimento internacional sob ameaça.

A última milha no desenvolvimento e na erradicação da pobreza será a mais difícil, sabemos disso – e é por isso que precisamos nos ater ao facto de que houve um progresso significativo e estamos avançando em direção a essa visão de um mundo onde todos terão acesso água e saneamento até 2030.

Temos a responsabilidade e o privilégio de ser a primeira geração que pode e deve ajudar a garantir o alívio da extrema pobreza global e chegar a todos em todos os lugares com água, saneamento e higiene até 2030. Que desafio e que momento para ser uma mudança -criador.

Como o presidente do Banco Mundial, Jim Kim, disse a uma audiência em Londres este mês: “Não vemos pobreza, vemos possibilidade. Devemos colocar nossa fé nos pobres e elevar nossas aspirações para atender às deles. Não acredite nos opositores que dizem que isso não pode ser feito.”

Margaret Batty tweeta como @margaretbatty