Nossa mensagem em Davos: água e saneamento são uma linha crítica de defesa contra as mudanças climáticas

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29 January 2020
WaterAid/ DRIK/ Habibul Haque

A atmosfera no Fórum Económico Mundial deu a entender uma mudança no foco em direcção à sustentabilidade, manifestada no discurso de abertura do Príncipe Charles. Mas líderes empresariais e políticos estão perdendo uma oportunidade de investimento e inovação nos serviços de água e saneamento essenciais para a redução da pobreza e desenvolvimento econômico diante das mudanças climáticas, diz Tim Wainwright.

Este ano, em Davos, só houve um tema na boca de todos - as alterações climáticas. As manchetes se concentraram na guerra fria entre Greta Thunberg e Donald Trump, mas houve um consenso muito maior entre os reunidos para o encontro anual do Fórum Econômico Mundial (WEF). O próprio Fórum atualizou seu manifesto para negócios responsáveis - com o clima bem em seu centro.

Entre os que pediam acção urgente estava o próprio presidente da WaterAid, Sua Alteza Real o Príncipe de Gales. Passaram mais de 30 anos desde a sua última participação em Davos e, como ele recordou à audiência, 50 anos desde que fez o seu primeiro discurso sobre o ambiente. A sua mensagem foi dura e o seu apelo à acção desafiante: a emergência climática exige nada menos que uma revisão da economia actual, com um novo acordo para as pessoas e para o planeta.

O humor está lentamente a mudar para a escala de acção necessária, dado que as alterações climáticas irão afectar todas as partes da economia. Isto não pode ser mais verdadeiro do que para a água - o WEF classificou as crises hídricas nos seus cinco maiores riscos globais em termos de probabilidade ou impacto a cada ano desde 2012.

Infographic showing the top 10 risks over the next 10 years, according to the World Economic Forum's 2020 report
World Economic Forum
Infográfico mostrando os 10 principais riscos nos próximos 10 anos, de acordo com o relatório 2020 do Fórum Económico Mundial

A crise climática é uma crise de água, e um multiplicador de ameaças

Ao longo de todo o fórum tive uma mensagem consistente: para os mais pobres do mundo, a crise climática é uma crise de água. Sim, ela tem implicações a longo prazo para os seus negócios e economias. Mas, acima de tudo, é uma questão de sobrevivência, dignidade e justiça, com as mudanças climáticas já tendo impactos devastadores na vida das pessoas que menos fizeram para causar isso.

Inundações, tempestades e secas, que têm impacto sobre como e se as pessoas podem obter água limpa, estão se tornando mais freqüentes e extremas, e estas tendências estão previstas para aumentar à medida que o clima continua a mudar. Isto irá minar o já precário acesso à água para mil milhões de pessoas em todo o mundo.

As alterações climáticas actuam como um enorme multiplicador de ameaças, agravando as barreiras existentes a estes serviços e fazendo recuar os progressos já alcançados.

À medida que as pessoas que vivem em áreas vulneráveis ao clima experimentam mudanças nos padrões climáticos, chuvas menos previsíveis, intrusão de água salgada e maior exposição a doenças, a água e o saneamento tornam-se uma linha crítica de defesa. Se o seu abastecimento de água vem de um aquífero raso que se enche de água do mar, então já não a pode beber. Mas se a pessoa que está a projetar o seu abastecimento de água pensou nesta ameaça e a teve em conta, talvez recorrendo a aquíferos mais profundos, então pode continuar a viver no mesmo local. Se os sanitários e sistemas de saneamento foram construídos para resistir às inundações, então a comunidade não sofre o mesmo nível de contaminação após as inundações como se o lixo humano tivesse sido espalhado pela subida do nível da água.

O sector da água e saneamento poderia tornar-se líder na adaptação climática

Mas falta-nos actualmente o nível de investimento e inovação dos sectores público e privado necessários para prestar os serviços de água sustentáveis que beneficiariam a redução da pobreza, a indústria e o desenvolvimento económico. Este é um enorme ponto cego para líderes empresariais e políticos, e uma oportunidade perdida para criar um futuro mais sustentável.

Em vez de ficar para trás, o sector da água e do saneamento poderia tornar-se líder no fornecimento do tipo de infra-estruturas verdes, serviços e empregos urgentemente necessários para permitir a adaptação aos piores impactos das alterações climáticas.

Tim Wainwright, Chefe do Executivo da WaterAid UK, fala com Hassan Nasir Jamy, Secretário do Ministério das Mudanças Climáticas, no Ministério das Mudanças Climáticas, Governo do Paquistão, em Islamabad, Paquistão.
WaterAid/ Sibtain Haider
Tim Wainwright, diretor executivo da WaterAid UK, fala com Hassan Nasir Jamy, Secretário do Ministério das Mudanças Climáticas, no Ministério das Mudanças Climáticas do Paquistão em Islamabad, Paquistão.

Água, saneamento e higiene são fundamentais para um futuro sustentável

Deixando Davos no ano passado, eu fiquei frustrado. Senti que muito poucos entendiam ou discutiam o impacto que as mudanças climáticas teriam sobre o já grave estado da água e do saneamento no mundo, e as consequências devastadoras para a educação, saúde, produtividade e desenvolvimento.

Este ano, eu senti uma maior compreensão dos desafios interligados que enfrentamos, e com isso um ar de urgência e proatividade. As empresas estão à procura de soluções - e não apenas a levantar preocupações.

É por isso que a WaterAid será uma das organizações que vai trabalhar de perto com RHH O Príncipe de Gales como parte do seu ano de acção de 2020.

Em março, em Londres, reuniremos os setores público, privado e filantrópico para uma cúpula de alto nível que posicionará a água, o saneamento e a higiene na vanguarda da luta contra o clima, e trabalharemos nas soluções que garantirão um futuro sustentável para todos.

E vamos continuar esse trabalho em toda a federação WaterAid ao longo do ano, incluindo na Reunião dos Chefes de Governo da Commonwealth em Kigali, em Junho, e na Conferência da ONU sobre Mudanças Climáticas, COP 26, em Glasgow, em Novembro, para ajudar a criar um impulso para uma acção decisiva.

Desta forma, esperamos que a WaterAid possa desempenhar o seu papel na mudança da trajectória global na próxima década, resultando num mundo mais justo para as pessoas mais pobres e mais marginalizadas.

Tim Wainwright é Diretor Executivo da WaterAid UK. Siga-o no Twitter e acompanhe a política, prática e defesa da WaterAid aqui .