Nepal Pós-terremoto: reconstruindo instalações WASH, reconstruindo uma nação

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Nove meses desde que o primeiro de dois terremotos devastadores atingiu o Nepal, Pragya Lamsal, Oficial de Comunicações da WaterAid Nepal, avalia o progresso das instalações de WASH que estão a ser reconstruídas em áreas afetadas e por que esta é uma oportunidade importante para 'construir de volta melhor'.

Em 25 de abril de 2015, um terremoto de magnitude 7,8 abalou o Nepal. O terremoto e uma série de tremores secundários deram um duro golpe, causando danos generalizados na infraestrutura e perda de vidas. 35 dos distritos do país foram afetados – 14 severamente. 498.852 casas foram categorizadas como totalmente desmoronadas ou danificadas além do reparo, e 256.697 foram parcialmente danificadas. Aproximadamente 9.000 pessoas perderam suas vidas e mais de 22.000 pessoas ficaram feridas.

O terramoto e WASH
 

A grande maioria dos 11.288 sistemas de água nos distritos severamente afetados do Nepal são alimentados por gravidade, com nascentes ou córregos como fonte. Cerca de 1.570 sistemas foram totalmente danificados, e outros 3.663 sofreram danos parciais e ainda necessitam de reparo. O terremoto também destruiu mais de uma estimativa de 180 000 casas-de-banho domésticas e danificou mais de 4416 casas-de-banho escolares.

De acordo com o relatório de Avaliação das Necessidades Pós-Desastre, o valor total líquido dos danos e a mudança nos fluxos económicos para o setor de água e saneamento é estimado em NPR 11,4 mil milhões a preços pré-desastres. Disso, os danos à infraestrutura e aos ativos físicos são estimados em NPR 10,5 mil milhões. O total necessário para recuperação e reconstrução, usando o princípio de “construir melhor”, é estimado em NPR 18,1 mil milhões.

A reconstrução formal começa

As disputas políticas e os atrasos parlamentares levaram oito meses para o governo aprovar um projeto de lei de reconstrução proposto no Parlamento, com o limbo finalmente terminando em 16 de dezembro, quando o parlamento do Nepal endossou o projeto de lei da Autoridade de Reconstrução.

A comunidade internacional de doadores já deu as boas-vindas ao projeto de lei e, com este endosso, os planos de recuperação e reconstrução podem avançar com a confiança de que os doadores fornecerão os fundos prometidos.

A recém-formada Autoridade Nacional de Reconstrução (NRA) será responsável por gastar os US$4,1 mil milhões em doações prometidas em uma conferência em junho de 2015.

No entanto, na minha opinião, a formação da NRA por si só não garante obras de reconstrução eficazes. A NRA deve iniciar imediatamente as suas tarefas, mas as pessoas comuns, os líderes da sociedade civil e os parceiros de desenvolvimento devem manter a pressão sobre os funcionários responsáveis para responsabilizar o Governo e exigir transparência na fase de reconstrução.

A monitorização e as atualizações setoriais a setor serão frutíferas para manter o Governo para garantir que todos os setores recebam atenção igual no processo de reconstrução. A NRA, por sua vez, não deve esquecer o princípio de “construir de volta melhor”.

Reconstrua melhor

Diz-se que os desastres oferecnuma oportunidade de 'reconstruir melhor' (BBB) criando uma nova infraestrutura que é mais segura e acessível para todos. Como o Nepal fica numa zona sensível a terramotos, será vital que a NRA adote abordagens BBB, como:

  • Estabeleça um grupo de especialistas técnicos e assegure que uma estrutura de política de reconstrução clara e diretrizes estejam em vigor.
  • Construir estruturas fortes e resilientes e implementar códigos de construção adequadamente; ambos ajudarão a minimizar a perda de vida e de propriedade durante os sismos.
  • Iniciar a construção de casas mais seguras para oferecer sem demora às pessoas forçadas a viver em favelas inseguras.
  • Faça da construção de casas-de-banho sustentáveis em casas reconstruídas uma prioridade.

É importante notar que a adoção dessas abordagens é possível quando as políticas governamentais incorporam princípios de design universal apropriados para a seção mais pobre da sociedade em quaisquer novos planos de construção - ou seja, garantindo os métodos de construção mais económicos e sustentáveis de todos os envolvidos.

Construir instalações WASH, reconstruir uma nação

Vale ressaltar que o Governo está sendo proativo na concessão de subsídios e empréstimos aos cidadãos para a reconstrução de suas casas danificadas e destruídas.

No entanto, o governo deve usar esse desastre como uma oportunidade para garantir a construção económica das instalações WASH. Se feito corretamente, todas as casas podem ser reconstruídas com a sua própria casa-de-banho - e isso ajudará a obter uma cobertura de saneamento universal.

Os resultados atuais falam por si. O Plano Diretor de Saneamento e Higiene do Governo recomendou anteriormente que as casas-de-banho tenham uma estrutura permanente até o nível do rodapé ou do chão para melhorar a durabilidade e a sustentabilidade: como resultado, no terremoto, muitas vezes eram mais resilientes do que as próprias casas - casas-de-banho domésticas das famílias permaneceu de pé mesmo que a casa estivesse danificada.

À medida que a reconstrução habitacional continua, acreditamos que o governo deve incluir uma política para incentivar edifícios resilientes e inclusivos ou mais instalações como essas casas-de-banho fortes em cada casa. A WaterAid Nepal tem trabalhado em estreita colaboração com agências governamentais, grupos da sociedade civil e organizações de base para garantir que a infraestrutura WASH seja mais inclusiva e robusta como esta avançando.

No final
 

Após tantos danos terríveis dos terremotos, devem ser evitadas mais perdas devido ao saneamento inadequado, priorizando a infraestrutura de WASH durante o processo de reconstrução.

Evidências mostram que o custo econômico associado ao
mau
saneamento é muito alto . Os dados do Banco Mundial mostram que as perdas econômicas anuais devido ao mau saneamento em 18 países africanos são equivalentes a entre 1% e 2,5% do PIB. Este efeito pode ser semelhante em outras nações em desenvolvimento.

O governo nepalês tem sido ativo na promoção do saneamento por meio de abordagens como o saneamento total liderado pela comunidade e realmente ajudou muitas comunidades a retomar as boas práticas de higiene imediatamente após os terramotos. Este espírito e compromisso devem ser continuados enquanto a infraestrutura WASH danificada volta ao estado pré-terremoto – mas o slogan 'reconstruir melhor' deve estar na vanguarda.

Pragya Lamsal tweeta como @pragyalamsal.