Novas inovações para novos desafios no mundo da água

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WaterAid/Chileshe Chanda

Em 28 de agosto de 2016, os principais números no mundo da água e do saneamento começarão a Semana Mundial da Água em Estocolmo. Barbara Frost, Chefe Executiva da WaterAid, reflete sobre os desafios enfrentados pelo acesso universal à água e a sua última visita à Semana Mundial da Água antes de se aposentar no próximo ano.

A Semana Mundial da Água deste ano em Estocolmo, reunindo aqueles comprometidos com os direitos de todos para aceder água potável e saneamento, será um evento de emoções mistas para mim.

É a minha última Semana da Água como Diretor Executivo da WaterAid, pois vou me aposentar no próximo ano, e participo sabendo que encontrarei muitos que foram uma grande força e inspiração para mim nos últimos 11 anos. Juntamente com todos os meus colegas da WaterAid e nossos parceiros, todos os presentes têm um papel fundamental a desempenhar para contribuir para os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável da ONU e nosso objetivo comum de erradicar a pobreza extrema até 2030 e alcançar o acesso universal aos serviços básicos.

O evento deste ano ocorre pouco antes do primeiro aniversário da assinatura dos Objetivos Globais das Nações Unidas, que incluíam o Objetivo Global 6 e um compromisso com o acesso universal à água e ao saneamento – essencial para vidas e meios de subsistência saudáveis, paz e prosperidade.

Vou com um verdadeiro sentido de esperança e emoção para a transformação futura de milhões de vidas em todo o mundo, à medida que as mulheres e suas famílias ganham acesso a água limpa, casas-de-banho e higiene pela primeira vez.

Soluções criativas para acesso à água e saneamento

Uma meta clara e independente para a água e o saneamento, e o reconhecimento nos outros objetivos da natureza essencial do Objetivo 6, foi essencial para alcançar a escala de ambição necessária para erradicar a pobreza extrema. Ele se baseará no sucesso dos Objetivos de Desenvolvimento do Milénio em mais do que reduzir para metade o número de pessoas sem acesso à água, e também dar o foco desesperadamente necessário à provisão de saneamento, que está tão mal atrasada.

A falta de saneamento e higiene leva à desnutrição das crianças, às meninas que abandonam a escola na puberdade e às mães que lidam com crianças doentes - e, na pior das hipóteses, à perda de uma vida jovem. Uma situação inaceitável.

No entanto, há progressos em todo o mundo para garantir o acesso universal sustentável, um exemplo do qual vamos destacar esta semana, à medida que a WaterAid entra no mundo da realidade virtual com o apoio do nosso parceiro HSBC. O nosso filme deslumbrante transporta os espetadores para a vila nepalesa de Kharelthok, na encosta nepalesa, atualmente se recuperando dos devastadores terremotos de 2015, e mostra como os sistemas de água e as latrinas estão sendo reparados.

É um filme incrível, e esperamos que dê uma nova compreensão do nosso trabalho, da grande necessidade que ainda existe e do trabalho árduo das comunidades e parceiros para lidar e seguir em frente diante de uma enorme adversidade.

Também destacaremos o progresso na Índia, um país que agora é uma potência regional com uma economia em rápido crescimento. O primeiro-ministro Narendra Modi está liderando pessoalmente uma missão para acabar com a defecação a céu aberto até 2019 – um enorme desafio agravado pelo facto de que apenas 40% da população atualmente tem acesso a saneamento seguro.

O nosso analista de políticas sénior em saneamento, Andrés Hueso, tem analisado como a cidade de Visakhapatnam, capital económica do estado indiano do sul de Andhra Pradesh está fazendo passos impressionantes na eliminação da prática de defecação aberta - comum em assentamentos informais e favelas de muitos do sul da Ásia as cidades em rápido crescimento à medida que a infraestrutura não acompanha.

Compreender a priorização política e as soluções criativas que ajudaram a cidade a alcançar esse progresso é o objetivo do artigo de pesquisa A Tale of Clean Cities, que será apresentado em Estocolmo em um evento colaborativo sobre saneamento em toda a cidade. 

Água para um crescimento sustentável

Mas enquanto celebramos o progresso, não subestimamos a escala do desafio que temos pela frente para alcançar o Objetivo Global 6, e o primeiro ano das novas metas foi de grande incerteza e desafio para o desenvolvimento futuro do nosso mundo.

Uma crise maciça e duradoura de refugiados significa que milhões de pessoas são deslocadas e eliminando a sobrevivência nas margens, muitas delas expostas a doenças causadas por água suja e falta de saneamento. As temperaturas globais continuam a subir, resultando em uma série dos meses mais quentes já registados e alimentando temores dos eventos climáticos extremos que serão exacerbados pelas mudanças climáticas. E as Olimpíadas do Rio destacaram a importância global de sistemas de saneamento adequados para as grandes cidades do mundo, com atletas competindo nas suas baías poluídas tomando extremas precauções contra os altos níveis de vírus e bactérias que espreitam nas águas.

A Semana Mundial da Água deste ano está focada na água para o crescimento sustentável. Essa força vital para todos nós está em uma demanda cada vez mais preciosa, com as necessidades concorrentes da indústria e populações em crescimento e em movimento enfrentando o esgotamento de muitas fontes tradicionais de água doce.

O impacto da escassez de água e das mudanças climáticas é claramente visível em uma nova exposição fotográfica que estamos a montar com o apoio da H& M Conscious Foundation. O célebre fotógrafo Malin Fezehai viajou para Thatta, Paquistão, local das devastadoras inundações de 2010, para capturar as lutas em curso com a escassez de água doce e salinização que assolam a região, e nosso trabalho com crianças em idade escolar na área, em fotografias que, por sua vez, são assombrosamente tristes e cheias de cor e esperança.

Para persuadir os outros da importância de alcançar o acesso universal, devemos continuar juntando os pontos para mostrar como a falta de acesso à água potável e ao saneamento seguro impacta em tantas áreas diferentes.

O momento Nutrição para o Crescimento antes das Olimpíadas do Rio nos ajudou a destacar as ligações entre o WASH e a desnutrição. Esta é uma área de grande importância, uma vez que 50% da desnutrição — a forma mais comum de desnutrição — está ligada às infeções crónicas e vermes intestinais provenientes de água suja e falta de higiene. Nossas novas publicações, Caught Short e The Missing Ingredients, mostram claramente como os países com as piores taxas de atrofiação geralmente também lidam com o mau acesso à água e ao saneamento, e quantos países não conseguem integrar adequadamente o foco na água, no saneamento e higiene em suas políticas e planos para melhorar a nutrição.

Não há tempo a perder

Finalmente, como sempre na Semana Mundial da Água, estamos incentivando o mundo corporativo a se juntar à nossa visão de um mundo onde todos em todos os lugares têm água potável, saneamento e higiene até 2030. O trabalho da WaterAid ao lado de nossos parceiros é promover o acesso à água, saneamento e higiene nas comunidades nas quais as pessoas à margem vivem e onde as corporações trabalham, e também em toda a cadeia de suprimentos - de recoletores de chá e pequenos agricultores a fábricas de vestuário.

Esta nova era, tão cheia de desafios, requer um novo pensamento e uma resolução focada. A ambição dos Objetivos Globais das Nações Unidas sobre Desenvolvimento Sustentável exige que todos saiamos de nossas zonas de conforto e questionemos a sabedoria recebida para criar novas parcerias e novas formas de trabalhar. Precisamos não apenas cumprir a promessa do Objetivo 6 e entregar acesso à água e ao saneamento a todos em todos os lugares, mas, ao fazê-lo, mostrar como esse acesso ajudará a entregar tantos dos outros Objetivos. Por exemplo, ao trazer água limpa para uma comunidade, ajudamos a tornar a vida de mulheres e meninas mais fácil e ajudamos a alcançar o Objetivo 5 de igualdade de género.

Proteger as pessoas contra doenças transmitidas pela água não só contribui para o Objetivo 3 de boa saúde, como também aumenta a produtividade, contribuindo para o Objetivo 8 e o desenvolvimento económico. O efeito de ondulação positiva de trazer água limpa e saneamento muda vidas de muitas maneiras e contribui profundamente para o desenvolvimento humano.

Faltam apenas 14 anos até 2030 e o cumprimento planeado do compromisso com o Objetivo 6: acesso à água e ao saneamento a todos em todos os lugares. Novas abordagens, forte vontade política, sistemas eficazes, investimentos e novas parcerias colaborativas são necessárias com urgência. Não há tempo a perder.

Barbara Frost tweeta como @barbarafrost