O Projeto Beacon: transformar vidas através de parcerias e cadeias de abastecimento

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WaterAid/ Nishant Gurung

Liz Rigby discute as ligações estreitas que a WaterAid e a Anglian Water estão a criar com uma cidade no Nepal para expandir o acesso a água limpa e casas de banho decentes.

Uma em cada dez pessoas no Nepal não tem água limpa perto de casa, e quase metade da população vive sem uma casa-de-banho decente. Combinado com a falta de higiene, isso afeta seriamente a vida diária, causando doenças diarreicas que mantêm as crianças fora da escola, impedem que os pais ganhem a vida e impedem comunidades inteiras de alcançar o seu potencial.

O Beacon Project é uma colaboração única entre a Anglian Water, os seus parceiros da Aliança (entrega de capital) e a WaterAid. O foco é melhorar o abastecimento de água existente em Lahan, uma cidade de rápido crescimento no sudeste do Nepal, distrito de Siraha, estender os serviços canalizados para aqueles que não os possuem e trabalhar com as principais partes interessadas para trazer saneamento adequado e gestão de resíduos para a cidade.

Menos da metade das 98 000 pessoas de Lahan têm acesso a água canalizada. Sua rede de água consiste em apenas uma obra de tratamento, cinco furos e cerca de 59 km de tubos, operados por 21 funcionários, apenas oito dos quais trabalham em tempo integral. Não existem sistemas adequados de gestão de resíduos.

Menina a apanhar água insegura da bomba local. Bairro Nº 2, Lahan
Uma menina apanha água não segura da bomba local em Lahan.
WaterAid/Nishant Gurung

Partilha de conhecimento

Embora a comunidade precise claramente de melhorias na infraestrutura, o projeto visa oferecer mais do que melhores instalações. Um objetivo fundamental é que a equipa Anglian Water compartilhe conhecimento sobre planeamento de recursos hídricos, planos de expansão, finanças e tarifas e planeamento de negócios com partes interessadas e funcionários de operadores de serviços públicos e prestadores de serviços em Lahan. Fortalecer a capacidade dos prestadores de serviços ajudará a melhorar e promover relacionamentos profundos e duradouros com a Anglian Water.

Em novembro de 2017, uma equipa de projeto visitou para conhecer a equipa local, fazer algumas melhorias relativamente rápidas e fáceis, recolhar dados e mapear a rede. Chris Dilley, Especialista em Recursos Hídricos da Anglian Water, ajudou a fornecer formação de gestão de furos a trabalhar com a WaterAid Nepal e os seus parceiros locais.

"Trabalhamos em estreita colaboração com técnicos locais para fornecer alternativas seguras para perfurar furos, mostramos a eles como corrigir fugas e monitorizar os níveis de água subterrânea - tudo isso fará uma grande diferença para a qualidade da água bruta," ele disse.

"Em vez de tentar implementar grandes mudanças tecnológicas que seriam incontroláveis, sabíamos que era importante adaptar nossa experiência para que os técnicos locais pudessem gerir os ativos depois que saímos."

Em março, a equipa visitou Lahan novamente e também hospedou executivos seniores de cada parceiro da Aliança para desenvolver o progresso já feito.

A equipa do projeto está a construir relacionamentos com as autoridades locais e a trabalhar em conjunto com elas para fazer melhorias que trarão benefícios imediatos para a comunidade. O projeto incluirá capacitar as comunidades para entender seus direitos humanos de água limpa e casas-de-banho decentes, e entender os benefícios que trarão. A equipa também moldou planos para trabalhar ao lado do governo nepalês e dos fornecedores locais de água.

Suporte emocional

Esta é a primeira vez que a WaterAid colaborou tão estreitamente com um parceiro do Reino Unido num pacote de programas inteiro fazendo uma diferença vital para as comunidades.

Em relação aos benefícios para a empresa, o Beacon Project é sobre os parceiros terem uma conexão emocional com o projeto, ao mesmo tempo em que reconhecem as oportunidades de aprendizado e desenvolvimento para a equipa.

Durante a visita deste ano, a equipa conheceu grupos comunitários e escolares, vendo em primeira mão o valor e a capacidade que estavam adicionando. Viram os desafios, mas também as soluções, e acharam uma experiência inspiradora.

Richard Boucher, Diretor de Estratégia e Risco do Grupo, disse:" Os lugares que visitamos, as comunidades que conhecemos, as crianças com quem nos envolvemos ajudaram a desenvolver um apego emocional que durará toda a vida. Todos compraram. As metas que estabelecemos, a intenção de comprometer recursos, as oportunidades de desenvolvimento para a equipa — tudo está absolutamente em cima da mesa. "

Um modelo de aliança único

"A Anglian Water é capaz de fazer isso por causa do nosso modelo de aliança. Podemos obter compromissos a longo prazo para fazer coisas que, se estivesse simplesmente se apresentando para cada peça de trabalho, não poderia contemplar," disse Boucher.

O projeto oferece uma oportunidade única para a Anglian Water e os seus parceiros estarem bem no coração das comunidades que apoiamos.

Caroline Wakelin, Gerente Sénior de Parceria da Indústria de Água da WaterAid, disse: "Esta não é apenas uma parceria única para WaterAid e Anglian Water, é também a primeira vez que desenvolvemos uma parceria colaborativa com uma empresa de água, a sua cadeia de fornecimento e órgãos governamentais para fornecer uma abordagem em todo o município para o fornecimento de água, saneamento e higiene. Já está a fazer uma diferença vital para as comunidades.

"O nosso objetivo é partilhar o nosso conhecimento e experiência da indústria de água do Reino Unido para que possamos agregar valor, melhorar a capacidade e permitir que os sistemas do Nepal sejam mais sustentáveis em todo o país. "

Um desafio complexo

"Não se trata de corrigir fugas ou aumentar os recursos disponíveis; é todo o pacote, não apenas lidar com os sintomas," disse o Gerente de Programa Mark Pickering. Para que a iniciativa seja bem-sucedida, a equipa terá que trabalhar em estreita colaboração com as partes interessadas locais e a operadora de serviços públicos para criar um plano aceitável para eles e as comunidades individuais.

"O nosso desafio é montar um plano aceitável para todos, que possamos pagar através da nossa capacidade de arrecadar fundos, que pode ser feito num prazo definido e depois ser transferido para outras áreas. Definimos um prazo de cinco anos para Lahan e usaremos isso para mostrar como o planeamento e a boa vontade podem ser ampliados em todo o Nepal," disse Boucher.

Uma experiência gratificante

Apesar dos desafios, aqueles que estiveram em Lahan consideraram a experiência inspiradora.

"Foi genuinamente uma das semanas mais gratificantes da minha vida profissional," disse Robin Price, Diretor Interino da Anglian Water, Recursos Hídricos East. "Sinto que consegui fazer uma enorme diferença em um curto período de tempo, o que foi realmente muito gratificante. Sinto-me parte de uma equipa que inclui a utilidade local, WaterAid, Anglian Water e as alianças. "

Dois representantes da WaterAid Nepal também estiveram numa visita de intercâmbio à Anglian Water.

Próximos passos

Nos próximos cinco anos, o grupo continuará a planear e entregar redes de água melhoradas e expandidas e serviços adequados de gestão de lodo fecal, dando a algumas das comunidades mais pobres do Nepal acesso a água potável, casas-de-banho decentes e boa higiene.

"O Beacon Project é uma parceria verdadeiramente colaborativa que reúne diversos atores comprometidos em fornecer água limpa, saneamento e higiene decentes para as pessoas não alcançadas de Lahan," disse WaterAid Nepal Country Diretor Tripti Rai. "O que nos inspira e nos empolga é a oportunidade de contribuir para o empoderamento das pessoas e permitir que acedam aos serviços do WASH, enquanto trabalham com os principais fornecedores de serviços para atualizar as suas aptidões e sistemas, melhorando a qualidade em geral. Esperamos que defina o ritmo para modelar um modelo de utilidade municipal eficaz e inclusivo em Lahan. "

Este blogue foi alterado a 19 de junho de 2018 para atribuir corretamente as citações a Richard Boucher e alterar o cargo de Robin Price.