O que a África deve aprender para resolver a sua crise de saneamento

6 min read
WaterAid/ Genaye Eshetu

"Este ano, os governos africanos não podem dar-se ao luxo de não investir na resolução da crise de saneamento", diz Chifya Chileshe. Na liderança da AfricaSan e da FSM5, destaca o que os líderes podem aprender com a Índia para acelerar o progresso no saneamento.

Apesar das reviravoltas democráticas e da estagnação do crescimento económico a que estamos a assistir, é um momento emocionante para ser africano. Em todo o continente, cidadãos ativos estão a mostrar a sua vontade de impulsionar o progresso, através de protesto e participação.

Os governos também têm mostrado alguns progressos recentemente. Só em 2018, o Conselho dos Ministros Africanos da Água:

  • encomendou um trabalho de desenvolvimento de diretrizes de política sanitária
  • concluiu o acompanhamento dos compromissos de Ngor em matéria de saneamento e higiene e realizou cinco workshops sub-regionais para inquirir e validar os resultados
  • reuniu países na Semana Africana da Água para continuar a aprender e partilhar formas de acelerar o progresso no acesso a água, saneamento e higiene.

Infelizmente, a realidade quotidiana da maioria dos africanos exige que seja dada maior atenção ao saneamento, especialmente nas zonas rurais e nos estabelecimentos urbanos não planeados onde vive a maioria das pessoas pobres. Isto é cada vez mais urgente – o Banco Mundial prevê que 50% dos africanos viverão em áreas urbanas em 2030.

O Estado da Higiene na África Austral – avaliação da WaterAid das políticas e estratégias de dez países – mostra que o saneamento higiénico é o melhor representado dos comportamentos de higiene nos objetivos e metas das políticas e estratégias nacionais. Mas está muito longe de ser tratado de forma adequada.

Quatro Ps da Índia para o progresso

Vale a pena partilhar alguma inspiração da Missão Swachh Bharat (SBM), uma campanha nacional liderada pelo governo indiano. Apesar dos desafios, a SBM oferece conhecimentos valiosos para que os governos africanos possam testar, simular e implementar a fim de aumentar o progresso em matéria de saneamento. Aqui estão quatro pontos essenciais para acelerar o progresso, que foram adequadamente resumidos como os 4 Ps na sessão de encerramento da Convenção Internacional de Saneamento Mahatma Ghandi em setembro passado:

  1. A determinação e liderança Políticas são um primeiro passo vital para o estabelecimento de metas e prazos ambiciosos. Os líderes africanos precisam de ser mais audaciosos e criar um sentido de urgência para captar a atenção e para aumentar e manter o impulso. Isto deve ser acompanhado pelo compromisso de fomentar mecanismos de aprendizagem, inovação, adaptação e reformas progressivas. Os presidentes do Gana, da Nigéria e da África do Sul pronunciaram-se para assinalar o seu compromisso para com o saneamento. Resta ainda ir além das palavras, mobilizando financiamento e outro capital político necessário para impulsionar a mudança.
  2. O financiamento Público deve seguir a determinação política. O facto de o financiamento disponível para o saneamento ser limitado está quase sempre no topo de todas as listas de entraves ao progresso. Estão em curso esforços para desenvolver ou reformar as políticas de saneamento em alguns países (Essuatíni, Zâmbia, Nigéria). Infelizmente, sem os fundos para garantir a sua implementação, estes esforços serão desperdiçados. Os governos têm de mobilizar fundos públicos – e não apenas ajuda – para assegurar infraestruturas de saneamento público, visar as comunidades pobres e vulneráveis e catalisar a inovação ao longo da cadeia de saneamento. Os governos devem não só afetar recursos de forma realista para terem um impacto significativo, mas também disponibilizá-los e, mais importante ainda, utilizá-los para os fins a que se destinam, guiados por metas estabelecidas cuidadosamente.
  3. As Parcerias bem coordenadas entre as várias partes interessadas são essenciais para o êxito da eliminação da defecação a céu aberto e o progresso necessário para a ambição do Objetivo de Desenvolvimento Sustentável de um saneamento gerido com segurança até 2030. As parcerias com várias partes interessadas têm de ajudar a visar cuidadosamente as pessoas pobres e marginalizadas para adaptar as soluções às suas áreas de necessidade específicas. Isto deve incluir apoio no planeamento e resposta ao crescimento populacional e à crescente urbanização.
  4. A participação de cidadãos ativos, proprietários da causa, é indispensável para sustentar o progresso. Os mecanismos para a participação das pessoas devem ser criados a vários níveis de tomada de decisão, implementação, criação de procura e, crucialmente, mudança de comportamento higiénico. A utilização estratégica e alargada de todas as formas de meios de comunicação social para a sensibilização do público deve ser central para catalisar a participação. A SBM ensinou-nos que a criação de uma dinâmica deve ser ancorada num "movimento popular", fazendo do saneamento básico uma aspiração nacional e um dever do cidadão, em vez de uma mera empresa governamental. As mulheres, em particular, devem ser envolvidas de forma capacitadora como decisoras e agentes de mudança.

Persistência e um setor privado fiável

A maioria das lamas fecais, especialmente em áreas urbanas, só está a ser contida, devido ao investimento inadequado no esvaziamento, transporte e tratamento. Por exemplo, menos de 10% dos resíduos fecais em cidades como Kampala e Lusaka são geridos com segurança. Isto leva-me a adicionar mais dois dos meus próprios Ps:

  • Persistência, porque a manutenção de quaisquer ganhos em saneamento dependerá enormemente da mudança de comportamento higiénico. A mudança de comportamento leva tempo e é desencadeada por aspetos de importância e relevância contextual. É necessário um investimento consistente e comunicação com mensagens inspiradoras e aspiracionais, em oposição a uma das intervenções.
  • É necessário um setor privado socialmente consciente e de confiança para prestar serviços a preços acessíveis que cumpram os padrões mínimos estabelecidos. As pequenas empresas de saneamento emergentes que trabalham em áreas não servidas devem ser ajudadas a aceder ao financiamento para o arranque e a inovação, para que possam iniciar e fazer crescer os seus negócios. Em primeiro lugar, os governos devem assegurar a existência do ambiente certo para as empresas; em segundo lugar, as instituições de empréstimo, e mesmo a ajuda, devem ser canalizadas para esses inovadores. Muitos têm potencial para liderar a inovação e aumentar a adoção de tecnologias sanitárias adequadas, especialmente em áreas urbanas complexas e centros de crescimento. Para o fazer, devem ser capazes de desenvolver consistentemente a sua capacidade para satisfazer a procura criada pelo aumento da utilização de casas de banho. Terão de compreender e servir pessoas em diferentes circunstâncias, bem como as necessidades de grupos específicos, tais como pessoas com deficiência, mulheres, crianças e pessoas idosas.

Governos da AfricaSan não se podem dar ao luxo de não investir na resolução da crise do saneamento

A mensagem mais forte para os governos africanos na Conferência de Saneamento de África, na Cidade do Cabo, em fevereiro, deveria ser a de que não poderão dar-se ao luxo de não investir na solução da crise do saneamento. Há bolsas de esperança em todo o continente: desde a África do Sul, empenhada em eliminar latrinas inseguras nas escolas públicas, até à Nigéria, que declarou o estado de emergência em matéria de saneamento.

Com o nível de esforço adequado, podemos eliminar a defecação a céu aberto e aproximar-nos do saneamento gerido com segurança para todos até 2030. Necessitamos de países que assumam a liderança da inovação em África, assegurando uma coordenação multissectorial a nível nacional, distrital e de aldeia, monitorizando constantemente, tornando os resultados públicos e criando espaço para as correções da rota.

 

Siga a Chileshe  e a WaterAid  no Twitter para conhecer as novidades do setor WASH, da AfricaSan, da FSM5 e muito mais.