O que a água tem a ver com os empregos?

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«Melhor água, melhores empregos» é o tema da ONU para o Dia Mundial da Água de hoje. Então, o que a água tem a ver com os empregos? Mais do que imaginamos, diz Dan Jones, coordenador de apoio da WaterAid UK.

Pode não parecer o link mais óbvio (ele diz, bebendo água na sua mesa enquanto trabalha), mas é um foco que a WaterAid dá as boas-vindas. A realidade é que a água, em muitos níveis, é inseparável de empregos e empregos. Aqui está como.

Calcular o custo da água

Hoje lançamos um novo relatório, Água: a que custo? A Situação Mundial da Água 2016. O relatório não apenas fornece um retrato poderoso do estado da água no mundo, mas também destaca as 650 milhões de pessoas que ainda não têm uma fonte de água melhorada.

É difícil quantificar ou visualizar o impacto que isso pode ter em mulheres, homens e crianças. O preço que as comunidades pagam pela falta de água potável – em renda desperdiçada, problemas de saúde e perda de produtividade – é extremamente alto e tem um impacto devastador, desde a família até o nível nacional.

Para uma pessoa pobre sem acesso a água potável em casa, comprar o requisito mínimo recomendado pela Organização Mundial da Saúde de 50 litros por dia pode ser um enorme dreno para um salário escasso.

Em Antananarivo, Madagascar, por exemplo, um operário de fábrica teria que gastar 45% do seu salário diário para obter 50 litros de água de um camião-tanque, sem garantia de que a água era segura para beber. Muitas pessoas não têm escolha senão comprometer sua saúde e dignidade usando muito menos ou coletando água de fontes inseguras.

A produtividade das empresas é duramente afetada pelo absentismo do pessoal, alta rotatividade e baixo moral relacionado à falta de acesso a água limpa e segura nos locais de trabalho. O impacto nos empregos, nas empresas e nas economias não pode ser subestimado.

A falta de trabalhadores da água

A falta de trabalhadores qualificados da água é outra maneira pela qual a água e os empregos estão interconectados. Segundo a ONU, quase metade dos trabalhadores do mundo – 1,5 mil milhões de pessoas – trabalha em setores relacionados à água, e quase todos os empregos dependem da água e daqueles que garantem sua entrega segura. Gostaria de saber quantos trabalhadores estavam envolvidos no fornecimento do copo de água que estou bebendo agora?

O relatório da WaterAid Releasing the Flow destaca o papel vital daqueles que trabalham no setor de água, saneamento e higiene (WASH) na África Subsariana e como a escassez de trabalhadores qualificados está a travar o progresso para um mundo onde todos tenham acesso a água potável, conforme prometido nos Objetivos Globais para o Desenvolvimento Sustentável.

Com base em pesquisas na Etiópia, Moçambique, Ruanda, África do Sul e Uganda, o relatório apresenta alguns dos muitos desafios que os governos locais enfrentam para financiar e fornecer os serviços essenciais de WASH às comunidades locais.

Embora esses países tenham feito um bom progresso no acesso à água e ao saneamento, todos enfrentam dificuldades quando se trata de financiar e gerir empregos-chave no setor. Os orçamentos para despesas de capital – torneiras, latrinas, canos e outros equipamentos – muitas vezes superam em muito os orçamentos disponíveis para recrutamento, treinamento e retenção de pessoal, mesmo de pessoal essencial como engenheiros qualificados, cientistas da água, técnicos, operadores de plantas e inspetores de saúde.

O resultado é alta rotatividade de pessoal e cargos que muitas vezes não são preenchidos, especialmente em locais remotos ou rurais.

Four Impacts of Unsafe Water
WaterAid

Água para locais de trabalho e comunidades

Como o Overseas Development Institute enfatizou, há uma necessidade urgente de vários níveis de colaboração prática entre os setores privado e público para enfrentar esses desafios.

É por isso que hoje a WaterAid está apoiando o lançamento de uma nova iniciativa, a Wash4work , que visa amplificar e alinhar o bom trabalho em andamento por muitos para elevar o perfil da água e saneamento no local de trabalho, as comunidades onde os trabalhadores vivem e através das cadeias de fornecimento.

Esta campanha é o reconhecimento de que, embora esteja crescendo o impulso para garantir o acesso a WASH em casas, escolas e – com liderança da OMS e UNICEF – unidades de saúde, menos atenção tem sido dada à questão do acesso onde as pessoas trabalham. No entanto, para as empresas, garantir que os trabalhadores tenham acesso a WASH pode render dividendos em toda a cadeia de valor.

Se quisermos alcançar o Objetivo Global de água, saneamento e higiene para todos até 2030, ou mesmo Objetivos Globais sobre trabalho decente e crescimento económico, sobre saúde para todos, educação de qualidade ou igualdade de género, agora é o momento de reconhecer que melhor água para todos os trabalhadores é essencial - e agora é a hora de agir.

Dan Jones tweeta como @danrodmanjones