O que ser #BoldForChange significa para WASH neste Dia Internacional da Mulher

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O combate às desigualdades de género no acesso à água potável, a casas de banho decentes e à boa higiene pode ter efeitos de longo alcance nas comunidades, se o potencial for alavancado. Chelsea Huggett, Assessor de Direitos de Equidade e Inclusão da WaterAid Australia, e Jane Wilbur, Consultora para a Igualdade, Inclusão e Direitos da WaterAid, sugerem como podemos começar pequenos para resolver os grandes problemas.

Pequenas mudanças podem ter grandes impactos. Na sexta-feira passada, um colega em Timor-Leste enviou isto:

“Estou espantado com o meu marido depois de sessões (de género) que falaram sobre trabalhos iguais entre homens e mulheres. Ainda não é uma mudança dramática, mas em muitas ocasiões ele começa a me perguntar sobre o que (casa) funciona que estou a fazer e sem falar muito ele começa a assumir uma ou duas responsabilidades. Ele também está cuidando de nossos filhos com mais frequência, ajudando-os a tomar banho ou limpá-los após a ida à casa-de-banho.” (Membro feminino da comunidade, Liquica)

As nossas humildes sessões de género estavam tendo um impacto humilde. Incluindo um foco nas relações de género nas nossas atividades de mobilização comunitária funciona! Isso fez-nos refletir que ser ousado para a mudança é começar pequeno, mas enfrentar os grandes problemas.

O trabalho WASH pode e afeta a igualdade de género

Há um enorme potencial para que as pessoas de água, saneamento e higiene (WASH) contribuam para a igualdade de género. Podemos impactar positivamente as vidas de mulheres e meninas (e homens e meninos) diretamente cumprindo seus direitos de WASH. Mas podemos ir muito mais longe. No processo, podemos capacitar mulheres e meninas e mudar normas de género prejudiciais e desequilíbrios de poder. Os esforços até o momento nem sempre aproveitaram esse potencial.

Muitas vezes, o foco de garantir a igualdade de género nos programas WASH está nas cotas de mulheres em comités de usuários de água, em vez de pensar no papel que essas mulheres têm. São tesoureiros, secretários com pouca influência sobre as decisões? Ou eles estão em posições de liderança?

Em uma recente viagem a Bangladesh, vimos como ir além das cotas pode impactar as comunidades. Visitamos o trabalho da WaterAid e do Institute of Development Affairs nos Tea Gardens. Eles ultrapassaram a cota de 50% de mulheres do governo em comités de gestão comunitária e recrutaram mulheres para cargos influentes, como presidente de comité de utilizadores de água. Eles se concentraram em ajudar mulheres (e homens) no comité de utilizadores de água a ganhar confiança e habilidades para negociar com diferentes pessoas, incluindo autoridades, e entender como promover mudanças nos sistemas políticos. Com essas habilidades, o comité moveu o governo local para construir estradas e um templo hindu, e até mesmo dar apoio financeiro a mulheres idosas e viúvas em sua área.

As mulheres até mudaram a forma como os homens pensam delas:

“Antes, achávamos que as mulheres cozinhavam, cuidavam das crianças. Nós não achávamos que eles poderiam tomar parte na tomada de decisões. Agora sentimos que as mulheres podem e podem fazer liderança. As mulheres são melhores em negociar do que nós!” (Membro masculino do Comité WASH).

Todos devemos nos esforçar para a igualdade de género. A falta disso significa que as necessidades das mulheres e das meninas não são atendidas, e o desenvolvimento é mantido para todos. Para dizer isso de fato:

“A falta de instalações de água, saneamento e higiene que atendam às necessidades de mulheres e meninas pode ser amplamente atribuída à ausência de participação das mulheres na tomada de decisões e planeamento.” — Sr. Léo Heller, segundo Relator Especial sobre o direito humano à água potável e ao saneamento, 2016.

Momento global

  • Globalmente, há um impulso renovado para o WASH abordar a igualdade de género e o empoderamento das mulheres: os praticantes do WASH estão aprimorando sua compreensão do nexo entre igualdade de género e WASH.
  • Cada vez mais atenção está sendo dada à gestão da higiene menstrual por profissionais de desenvolvimento, formuladores de políticas e decisores, doadores e imprensa.
  • As organizações WASH estão fazendo mais parcerias com grupos de direitos das mulheres.
  • No geral, como setor, estamos reconhecendo que os direitos à água e ao saneamento podem ser um veículo para alcançar maior igualdade no mundo.

WaterAid e o Institute for Sustainable Futures produziram um artigo explorando as dimensões de género do Objetivo de Desenvolvimento Sustentável (ODS) 6 no WASH e destacando como o ODS 5 (em igualdade de género) links intrinsecamente ao WASH.

Léo Heller (citado acima), escreveu recentemente um relatório fabuloso sobre igualdade de género nos direitos humanos à água e ao saneamento. Ele incluiu este ótimo exemplo de como reivindicar direitos perante os tribunais pode começar a mudar as atitudes sociais e culturais:

“Recentemente, um grupo de estudantes perguntou à Suprema Corte da Índia se a menstruação poderia ser um critério para negar às mulheres de certa idade o direito de entrar em um templo e adorar nele. A Suprema Corte se dirigiu à administração [...] do templo Sabarimala: “Se os homens podem ir até um ponto (perto do templo) sem realizar atividades austeras, por que as mulheres não podem ir? ... Você está associando a menstruação à impureza? Você está fazendo uma classificação. Um fenómeno biológico pode ser motivo de discriminação? Todas as práticas são aceitáveis até que não haja distinção entre géneros”.

Em setembro passado, o governo australiano anunciou uma nova iniciativa “Água para Mulheres”, comprometendo US $100 milhões ao longo de cinco anos para melhorar o acesso ao WASH seguro e acessível em toda a região Ásia-Pacífico. A igualdade de género e a inclusão social é um foco central da iniciativa, como lê o anúncio, “isso faz sentido para a sustentabilidade dos resultados do programa de ajuda e garantindo impactos a longo prazo”

Como manter a bola rolando?

O foco renovado do setor WASH parece importante e emocionante. Ao sermos 'Ousadias para a Mudança', como mantemos o ritmo?

  1. Podemos oferecer maiores oportunidades de liderança para as mulheres no setor de água.
  2. Podemos fomentar as mulheres empreendedoras no marketing de saneamento.
  3. Em nossos programas, podemos falar explicitamente sobre desigualdade de género com comunidades e famílias.
  4. Nas nossas organizações, podemos construir conhecimento e experiência na redução da violência contra as mulheres.
  5. Podemos pensar em mulheres e raparigas com deficiências, mulheres de grupos de castas desfavorecidas, mulheres mais velhas e viúvas.
  6. Podemos começar a mudar as normas de género construídas socialmente falando sobre questões de género.
  7. Podemos implementar o WASH de uma forma que chegue direto ao cerne da desigualdade de género.

Podemos fazer todas essas coisas. Mas somente se pudermos ser #BoldForChange.

Jane Wilbur tweeta como @janewilbur