Onde estão as casas de banho, por favor? Uma perspetiva de Davos

WaterAid/Nana Kofi Acquah

Durante o Fórum Económico Mundial anual da semana passada, o CEO da WaterAid UK Tim Wainwright aproveitou a oportunidade para lembrar aos líderes empresariais que a água limpa e o saneamento são vitais não apenas para a rentabilidade corporativa, mas para eliminar os mais pobres da pobreza do mundo.

É fácil derrubar o Fórum Económico Mundial anual — mais comummente conhecido, depois da cidade suíça que o hospeda, como Davos.

O número de jatos privados, contas de hotéis elevadas e jantares luxuosos envolvidos na hospedagem de centenas dos mais poderosos do mundo discutindo como fazer do mundo um "lugar melhor" para manchetes de jornal fáceis.

Mas na minha primeira visita ao encontro, embora viajando diariamente a partir de um local claramente menos glamoroso, fiquei impressionado com a quantidade de espaço e tempo dado a algumas pessoas corporativas muito seniores sobre como podem contribuir positivamente para lidar com as questões enfrentadas pelo mundo.

Alterações climáticas e água foram temas quentes na semana passada, com muita discussão sobre como mitigar o primeiro e lidar com a utilização deste último, de shampôs que não precisam de água para reduzir a quantidade de água usada na irrigação.

Ambos os tópicos foram, talvez inevitavelmente, vistos através de uma lente corporativa - concentrando-se nas ameaças ao crescimento económico e empresarial futuro, à medida que as empresas se tornam cada vez mais conscientes de que um clima instável e as crescentes exigências de abastecimento de água representam uma enorme ameaça à continuidade dos negócios.

Embora tenha sido encorajador ver esses riscos globais tomarem o centro das discussões, o debate muitas vezes sentiu que perdeu um elo crítico essencial para criar um impacto positivo.

Por exemplo, houve uma ênfase muito forte na mitigação das alterações climáticas e agindo rápida e decisivamente para reduzir as emissões que ameaçam o futuro do nosso planeta, mas pouco reconhecimento de que milhões de pessoas em todo o mundo já estão a lutar para se adaptarem aos efeitos catastróficos do aquecimento global.

Ou que são os mais pobres do mundo que são os mais atingidos por padrões climáticos cada vez mais imprevisíveis. A WaterAid está trabalhando com comunidades onde o aumento do nível do mar significa que a água dos poços está a tornar-se muito salgada para beber, onde as inundações que são mais frequentes e intensas poluem os arredores com esgotos, onde os ciclos de seca são mais curtos e, portanto, a água mais difícil de chegar. As pessoas com quem trabalhamos pouco fizeram para contribuir para as alterações climáticas, mas estão a pagar o preço pelo excesso de países ricos.

Portanto, para cada campanha para reduzir as emissões, também precisamos do mesmo nível de atenção prestado à vida no mundo que temos agora - ajudando a garantir que aqueles que já lutam para fazer face às despesas não sejam mergulhados mais profundamente na pobreza pelas mudanças climáticas.

Focar nos problemas causados pelo aumento das exigências sobre um abastecimento finito de água são bem-vindos, mas poucos em Davos estavam a olhar para o problema através de uma lente grande angular.

A água é essencial para a vida — ninguém argumenta isso — mas poucos reconhecem que, se não abordar o estado de saneamento do mundo, a água não será segura para beber, e melhorias nos resultados de saúde, nutrição e educação não serão realizadas. Visualizando através de uma lente de negócios, os trabalhadores que vivem em comunidades onde não há saneamento decente são mais propensos a adoecer ou cuidar de membros da família que estão doentes, impactando em sua produtividade. Portanto, há um caso de negócios claro para garantir que todos, não importa onde estejam, tenham água limpa para beber e uma casa de banho decente.

A WaterAid está em contacto com os organizadores da reunião de Davos para levar a adaptação às alterações climáticas e ao saneamento para a agenda mainstream na reunião de 2020. É nosso dever, enquanto agência que trabalha nestas questões, destacar estes desafios em nome dos mais pobres e marginalizados.

Espero que os líderes de negócios que eu trabalhei em lobby e convenci em questões de água e saneamento na semana passada se comprometam antes da próxima reunião para descobrir como podem fazer a diferença. E que aqueles que vieram a Davos este ano com o único objetivo de maximizar negócios, crescimento e lucros, ampliarão o seu campo de visão para 2020. Depois, no próximo ano, poderemos trabalhar em conjunto para garantir que as nossas abordagens sejam unidas para garantir que têm um impacto real na vida dos mais pobres.