Os artesãos de latrinas são mais importantes do que os médicos

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Alfred, a latrine artisan, prepares to make a pit latrine in Mozambique. Credit: Mustapha Ayawini.

Como podemos permitir que os 1,21 milhões de famílias no Gana possuam e usem casas de banho seguras? Chaka Uzondu, diretor de políticas da WaterAid Ghana, explica porque o momento para se concentrar em artesãos de latrinas é agora.

Aproximadamente 1,21 milhões de famílias em Gana não têm acesso a casas de banho seguras. A maioria destes vivem em áreas rurais. Como podemos permitir que todos, especialmente os moradores rurais tenham, possuam e usem uma casa de banho doméstica? Uma grande parte da resposta são artesãos de latrinas. Dado o desafio do saneamento que enfrentamos, os artesãos de latrinas são atualmente mais importantes do que os médicos. Isso não é hiperbólico.

Um bom médico irá diagnosticar os seus problemas de saúde com base nos seus sintomas. Também podem tentar tratar a causa. Infelizmente, só podem tratar os sintomas. Por outro lado, um bom artesão de latrinas fornece um mecanismo incrível para prevenir doenças - uma casa de banho. No entanto, a maioria das pessoas não aprecia o papel que os artesãos de latrinas devem desempenhar na transformação do desafio do saneamento líquido; isto é, não conseguimos perceber que uma massa crítica de artesãos de latrinas é um fator necessário para garantir que todos no Gana tenham acesso a uma casa de banho decente. Consequentemente, o estado das casas de banho da nação é abismal.

No entanto, o acesso a casas de banho decentes para todos é fundamental para a saúde pública. Isto é verdade para as áreas urbanas e rurais. As pessoas que vivem em áreas urbanas, por vezes, recebem apoio. Pense, por exemplo, no projeto GAMA, financiado pelo Banco Mundial. Há um viés, no entanto, contra os moradores rurais. Em geral, espera-se que construam as suas próprias casas de banho sem qualquer apoio. Geralmente, não existem normas aplicadas quanto ao que constitui uma casa de banho decente no contexto rural. Concomitantemente, em grande parte não reconhecemos a construção do sanitário/latrina como uma aptidão.

Um canalizador a trabalhar num bloco sanitário quase concluído construído pela WaterAid, na Escola Secundária de Salaga, Gana.
Um canalizador a trabalhar num bloco sanitário quase concluído construído pela WaterAid, na Escola Secundária de Salaga, Gana.
WaterAid/Nyani Quarmyne/Panos

Como todos podem ter casas de banho duradouras se não sabemos como as construir?

Isto é um pouco paradoxal. Por um lado, queremos aumentar a propriedade de casas de banho domésticas e sabemos que um desafio em grande parte do campo rural é o colapso das casas de banho, especialmente durante a estação chuvosa. Por outro lado, não levamos a sério o feedback das comunidades rurais de que um dos maiores desafios que têm na construção e utilização de casas de banho é que não sabem como construir casas de banho sustentáveis.

De acordo com a minha experiência, a segunda razão mais comum dada pelas comunidades para explicar porque não têm uma casa de banho doméstica é que não têm o conhecimento técnico para construir uma. Descartar isso como uma desculpa é muito fácil. Também nos pede que perguntemos: “qual é o papel das autoridades locais”?

Em compromissos com assembleias distritais sobre água, saneamento e higiene, muitas vezes pergunto: “Quantas comunidades pretende facilitar para se tornar livre de defecação aberta”? Também pergunto: “Quantos artesãos de latrinas tem no distrito”? Então eu pergunto: “Quantos artesãos latrinas formou durante os últimos dois anos"? Na maioria das vezes, a resposta à última pergunta não é nenhuma — ninguém foi treinado. Em alguns casos, aprendo que uma ONG ou outra entidade apoiou a formação de alguns artesãos de latrinas. Então costumo fazer outra pergunta: “Se milagrosamente, todos no seu distrito que não têm uma latrina decidiram que queriam uma no próximo mês — quantas pessoas tem que as possam construir para durar?” Se quisermos garantir que todos tenham acesso a saneamento decente até 2025, precisamos de uma massa crítica de bons artesãos de latrinas.

Uma cena que mostra a porta e um pedaço de parede que são tudo o que rresta desta casa de banho doméstica depois de desmoronar no esgoto informal durante as inundações quatro anos antes. North Lamagashu, Gana.
A porta e um pedaço de parede são tudo o que resta desta casa de banho doméstica depois de desmoronar no esgoto informal durante as inundações quatro anos antes. North Lamagashu, Gana.
WaterAid/Nyani Quarmyne/Panos

Quanto tempo demoraria para construir casas de banho para um distrito?

Para fins de análise, vamos supor que o distrito médio tem uma população de 100 000 pessoas. Assumindo que o tamanho médio do agregado familiar é de cinco por família, então esse distrito deve ter aproximadamente 60 000 casas de banho domésticas. A cobertura média de saneamento na região com a menor cobertura é atualmente de cerca de 30%. No entanto, sejamos generosos e assumir 40% de cobertura de saneamento. Então, vamos imaginar que este distrito agora tem 8000 casas de banho domésticas. Isso significa que 12 000 famílias ainda necessitam de sanitários/latrinas.

Agora vamos supor que o distrito tem 100 artesãos de latrinas (se houver um distrito que tem mais de 100 artesãos, por favor, identifique-se). Para uma análise simples, isso significa que cada artesão de latrina terá que construir 120 latrinas. Agora vamos supor que um artesão de latrinas treinado demora cinco dias úteis para concluir a construção de uma casa de banho. Isso significa que levará 600 dias para que o número total de latrinas seja construído.

No entanto, isso pressupõe que os artesãos estão a trabalhar exclusivamente nessa capacidade e fazendo isso 365 dias por ano. No entanto, em muitos contextos rurais, podemos antecipar que artesãos, bem como a comunidade em geral, estarão ocupados na agricultura durante, pelo menos, metade do ano, de modo que as expetativas de construção durante este período são largamente extraviadas. Portanto, vamos supor que temos apenas meio ano para construção de casas de banho.

Isso significa que levará o distrito imaginário acima de três anos e quatro meses para construir os 12 000 casas de banho, para que todos tenham acesso a uma casa de banho segura. Este é o melhor cenário. Este número não é responsável pela questão da procura real por casas de banho ou crescimento populacional durante esse período. Por outras palavras, num mundo perfeito onde todas as famílias do nosso distrito quisessem possuir e usar uma casa de banho, levaria 100 artesãos três e um terceiro anos para as fornecer.

Os artesãos de latrinas são um componente crítico e necessário das soluções multifacetadas necessárias para transformar o saneamento rural. Para ser claro, isso não é para sugerir que mais artesãos de latrinas sozinhos possam trazer mudanças duradouras. Existem muitos outros fatores a serem considerados.

Há muitas suposições aqui. Por exemplo, no cenário acima, assumimos que todos os agregados familiares querem possuir e usar uma latrina doméstica e são capazes e estão dispostos a alocar recursos para construir uma. No entanto, sabemos que para aqueles que vivem com baixos rendimentos, num contexto de crescente desigualdade a nível nacional, o acesso aos recursos para construir uma casa de banho sustentável é um luxo para muitos. Não deve surpreender que as áreas com taxas mais elevadas, profundidade e gravidade da pobreza, bem como altos níveis de desigualdade, sejam também as áreas com os mais altos níveis de defecação aberta. Podemos supor que, se você, o leitor, teve que escolher entre usar os seus recursos financeiros limitados para pagar taxas escolares, ou para construir uma casa de banho, é possível que possa ser encontrado nos arbustos ou numa praia de cócoras. Por outras palavras, as desigualdades de rendimento e, portanto, os rendimentos limitados também são um fator limitante nos esforços para aumentar a posse e o uso do saneamento doméstico.

A oferta deve estar pronta para atender à procura

Para que todos no Gana tenham acesso a saneamento decente, temos que garantir que todos aqueles que querem possuir e usar uma casa de banho possam obtê-la o mais rapidamente possível. Por outras palavras, a oferta deve estar pronta para satisfazer a procura. Há também uma necessidade de discutir a criação de procura, que vou abordar num artigo subsequente. No entanto, agora quero concentrar-me na oferta.

Para que os direitos de todos a sanitários dignos sejam realizados, o Estado como principal portador do dever deve criar um ambiente propício para o abastecimento. O ponto de partida da oferta é artesãos de latrinas. No entanto, muitos distritos não sabem quantos artesãos de latrinas eles têm atualmente. Muitos distritos não orçam para a formação de artesãos de latrinas e não garantem que isso aconteça. Como resultado, um elemento mais crítico da oferta permanece subdesenvolvida. Para que isso mude, o estado tem que desempenhar o papel de liderança na criação de uma massa crítica de artesãos de latrinas treinados e envolvidos.

Neste momento histórico em que o estado das casas de banho da nação é abismal, um bom artesão latrina é mais importante do que um bom médico. Um bom artesão de latrina fornece uma casa de banho decente; com o uso adequado e consistente da casa de banho, juntamente com a higiene adequada das mãos e alimentos, pode prevenir a maioria das doenças bucais fecais. Um quilo de prevenção ainda vale mais do que um quilo de cura. A nação precisa de mais de um milhão de casas de banho. Portanto, o Gana precisa de artesãos de latrinas qualificados e comprometidos na casa dos milhares. O Gana precisa deles agora.

Este artigo foi originalmente publicado aqui.