Os nossos heróis: dois estudantes de saúde pública levam a Healthy Start para o Níger

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Halima (left) and Amina (right).
WaterAid/Moumouni Kimba Alfari

Healthy Start é a campanha da WaterAid, em parceria com profissionais de saúde em todo o mundo, para garantir cuidados de saúde de qualidade para todos até 2030. Moumouni Kimba Alfari, Diretor de Programas da WaterAid Níger, descreve como a campanha está a ganhar força no Níger.

Halima (acima à esquerda) e Amina (acima à direita) são estudantes de Higiene Ambiental, na turma de Licenciatura Profissional da Escola Nacional de Saúde Pública de Zinder, a segunda maior cidade do Níger. A Escola Nacional forma profissionais de saúde e a Escola Zinder é a única que forma especialistas em higiene.

Para Amina, a campanha "Início saudável" da WaterAid é realmente crítica para o Níger e particularmente para Zinder, e ajudará a aumentar a conscientização entre a população e os profissionais de saúde sobre a importância crucial da água, saneamento e higiene para a qualidade da saúde.

Halima acrescentou: "Para mim é um apelo do coração e um apelo às autoridades para garantir um começo justo e saudável para todas as crianças no Níger e a baixo custo. Como diz o ditado, é melhor prevenir do que remediar e, aqui, , a iniciativa de qualificação dos centros de saúde em termos de acesso à água e saneamento e de promoção das boas práticas de higiene nos centros de saúde é um acto essencial de prevenção."

Magnitude do problema

No Níger, a taxa de mortalidade de menores de cinco anos em 2012 foi de 114/1000 e o número anual de mortes de crianças menores de cinco anos foi de 91.000. Apesar dos esforços feitos e dos progressos registados desde então, a situação ainda é muito preocupante, com uma estimativa de 96 óbitos infantis por 1000 nados-vivos em 2015. Isto deve-se, em grande parte, à falta de água e saneamento adequados e a práticas de higiene nos centros de saúde.

A falta de água, higiene e saneamento é um problema geral em todo o país e é especialmente acentuado na zona rural de Zinder. A maioria das comunidades e centros de saúde não tem provisões adequadas para atender às necessidades de água, saneamento e higiene. Isto tem um grande impacto na saúde das populações em geral, e na dos recém-nascidos em particular.

Há evidências para apoiar que as mortes infantis relacionadas à infecção podem ser reduzidas em 27% melhorando as práticas de lavagem das mãos nas unidades de saúde e mais 40% pela lavagem das mãos no período pós-natal. A lavagem das mãos com sabão em instalações de saúde é precária em todo o mundo. Um estudo recente da Organização Mundial da Saúde e UNICEF de 60.000 instalações em 54 países de baixa e média renda (LMIC) descobriu que apenas 34% tinham sabão disponível. Mesmo em ambientes de alta renda, onde água e sabão estão disponíveis, estima-se que médicos e profissionais de saúde lavem as mãos apenas em menos de 38% das ocasiões, conforme definido pela OMS.

Envolvimento de Amina e Halima na campanha

De regresso à Escola Nacional de Saúde Pública de Zinder, Amina e Halima estão cientes da situação no Níger e estão empenhados em combater a mortalidade infantil e neonatal através da sensibilização junto das comunidades e profissionais de saúde.

Como parte da campanha 'Healthy Start' no Níger, a WaterAid Niger fez uma parceria com a Escola Nacional de Saúde Pública e a Associação de Parteiras de Zinder. Esta campanha foi lançada durante dois dias em outubro de 2016 na comuna de Doungass, Região de Zinder. Durante os dois dias, Amina e Halima foram os principais facilitadores da caravana de sensibilização realizada em três aldeias da comuna. Eles demonstraram um compromisso inabalável com as atividades de conscientização durante a comemoração do Dia Mundial da Lavagem das Mãos, que foi organizado simultaneamente com o lançamento da campanha. Nossos dois alunos também foram voluntários para a coleta de assinaturas de petições de profissionais de saúde no município de Doungass. Eles coletaram uma centena de assinaturas em apoio ao Healthy Start.

Esperanças para o futuro

Nossas duas heroínas nos disseram que estão confortadas em sua escolha de estudos e estão prontas e comprometidas com um começo saudável para todas as crianças em Zinder e no Níger como um todo. Eles estão confiantes para o futuro e pretendem contribuir para o desenvolvimento do Níger através do compromisso agora e quando seus estudos estiverem concluídos.

É animador para a WaterAid conhecer e colaborar com jovens como Halima e Amina, especialmente porque a nossa abordagem de intervenção nos encoraja a mobilizar as comunidades locais para as causas que as preocupam e a gerar líderes que se tornem a sua voz. Temos o prazer de saber que nossas duas heroínas continuarão suas ações, mesmo após o término desta campanha, para uma mudança duradoura nos centros de saúde, bem como para a advocacia adequada junto às autoridades, sempre que necessário, independentemente do local de trabalho.

Esperamos que outros Halimas e Aminas apareçam em todo o país, ajudando a trazer um começo saudável para todas as crianças no Níger.

Se você é um profissional de saúde, como parteira, enfermeiro ou médico, e gostaria de participar de nossa campanha global Healthy Start para assistência médica de qualidade para todos, assine a petição em www.wateraid.org/healthprofessionals.