Pensamento recente sobre saneamento urbano — relatórios da Semana Mundial da Água de Estocolmo

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Num mundo em rápida urbanização, o saneamento urbano é uma área onde é necessária uma ação urgente. A WaterAid coconvocou dois eventos na Semana Mundial da Água para partilhar investigações recentes e experiências de diferentes cidades que alcançaram sucesso. Andrés Hueso, informa o Analista Sénior de Políticas de Saneamento da WaterAid.

“Tem um fedor que traga assim que entra.” Suleman está a falar sobre a casa-de-banho pública que usa regularmente. “Vemos claramente larvas no poço.” Suleman, um mecânico de 17 anos, vive numa favela no Gana. Mas a sua história ressoa com as histórias dos 700 milhões de pessoas em cidades em todo o mundo sem acesso a casas-de-banho seguras e privadas - um número que vem crescendo constantemente em 8 milhões por ano na última década, à medida que o crescimento da população urbana superou a extensão dos serviços de saneamento. Escusado será dizer que fornecer serviços de saneamento às cidades - incluindo todos os cidadãos, independentemente da pobreza, propriedade da terra ou direitos reconhecidos - é um desafio premente, mas complexo.

Felizmente, também há muitas histórias de sucesso. Samira, também do Gana, usa regularmente uma casa-de-banho pública instalada há cinco anos perto da loja de provisões em que trabalha: “A instalação está sempre limpa e limpa [... e] veio melhorar as condições insalubres da comunidade”.

'leituras obrigatórias' recentes

Na nossa pesquisa recente Um conto de cidades limpas, queríamos aprender com essas histórias, então fomos a três cidades que fizeram bons progressos na prestação de serviços de saneamento para todos os seus cidadãos:  Kumasi no Gana, Visakhapatnam na Índia e San Fernando nas Filipinas. Recentemente, eu escrevi num blogue sobre essa pesquisa, e o relatório de síntese está disponível no nosso site.

Apresentamos esta pesquisa na Semana Mundial da Água de Estocolmo, em duas sessões organizadas pela WaterAid, a Agência Alemã de Desenvolvimento GIZ, a Aliança de Saneamento Sustentável, a Unidade de Governação da Água do UNDP-SIWI e a Prática Global da Água do Banco Mundial.

Há também duas outras publicações recentes sobre saneamento urbano sobre as quais os muitos participantes do evento ouviram:

Primeiro, este questionamento crítico muito perspicaz e provocativo para o planeamento do saneamento da cidade, no qual o Institute for Sustainable Futures e a SNV Netherlands Development Organization analisam e desafiam alguns dos pressupostos subjacentes das abordagens usadas no planeamento saneamento no nível da cidade.

Em segundo lugar, um conjunto muito completo de ferramentas desenvolvidas pelo Banco Mundial para apoiar o diagnóstico do status de gestão de lodo fecal das cidades e orientar a tomada de decisões em serviços de planeamento, como o esvaziamento, transporte, tratamento e descarte de lodo fecal - um historicamente parte negligenciada, mas crucial, do saneamento urbano. Ambos são recomendados para leitura!ões

O público em Estocolmo também teve a oportunidade de aprender com as experiências de nove cidades diferentes em todo o mundo - pode ter um provador disso através deste mapa interativo.

Também tiveram um instantâneo de algumas das abordagens mais comuns para o planeamento de saneamento da cidade, incluindo planeamento de Segurança de SaneamentoSaneamento 21Planos de Saneamento da Cidade na ÍndiaCLUES e Avaliação de opções no Vietname. Outras abordagens/ferramentas foram mencionadas durante as discussões, incluindo a abordagem SaniPlan e os Shit Flow Diagrams, que foram objeto de uma reunião dedicada alguns dias antes.

A mudança do setor de saneamento urbano

O número de iniciativas e abordagens mencionadas acima é um bom indicador dos momentos emocionantes que estamos vivendo no setor de saneamento urbano. O saneamento urbano, que não foi uma grande área de foco no passado, agora apresenta fortemente em todas as conferências do setor, e há até eventos dedicados de vários dias. Esses eventos e outros esforços de partilha de conhecimento são importantes, à medida que cada vez mais organizações começam a trabalhar ou aumentar o seu foco no saneamento urbano. Garantir que novas iniciativas se baseiem no conhecimento pré-existente (que é abundante) e aprendam com outros esforços atuais é fundamental.

Na WaterAid - uma das muitas organizações que intensificam seu trabalho em saneamento urbano - estamos fazendo esforços para aprender, acompanhar, colaborar com outras pessoas e garantir que façamos uma contribuição significativa. Isso inspirou tanto a pesquisa Um conto de cidades limpas quanto os eventos em Estocolmo. A um nível mais pessoal, com a minha formação em saneamento bastante rural, trabalhar nestes tem sido um processo de aprendizagem intenso e emocionante.

Aulas chave

Tentei articular algumas das principais lições que aprendi com todas essas iniciativas e discussões.

A primeira lição é sobre os motoristas do saneamento urbano. Para fornecer serviços de saneamento em toda a cidade, 'os três M' precisam estar em vigor:

M campeões imprevistos; M ethod; e M oney. Quase todas as cidades bem-sucedidas que ouço ou li sobre incluem um campeão imprevisto comprometido; a presença de um prefeito ou oficial do governo que faz do saneamento sua prioridade parece emergir como um sine qua non para o progresso do saneamento urbano. Uma vez que a vontade esteja lá, é necessário um M ethod para entregar, que são formas eficazes de planejar, implementar e sustentar serviços de saneamento em toda a cidade. M oney em quantidade e qualidade suficientes (garantindo o fluxo regular de fundos) é o elo crucial final - e muitas vezes o gargalo - que permitirá colocar e manter esses serviços em funcionamento.

A segunda lição ou reflexão é sobre as implicações que isso tem no trabalho das organizações ativas no setor. Muitas organizações — sendo o WaterAid um exemplo — tendem a se concentrar muito no  M ethod, desenvolvendo abordagens de planeamento de saneamento ou implementando pilotos para aprender a fornecer saneamento. Uma falha frequente nesse trabalho é uma perspetiva estreita sobre o desenvolvimento de soluções tecnológicas, em detrimento de outras dimensões importantes da prestação de serviços. Outro problema levantado é que às vezes há um viés em relação a abordagens perfeccionistas “ocidentais” do planeamento, que muitas vezes não falam com as realidades mais incertas das cidades nos países em desenvolvimento.

Mas o facto de nos concentrarmos muito no M ethod e muito menos nos campeões imprevistos M oney e M  é outra área de preocupação. Abordar as restrições de financiamento (que se relacionam com dinâmicas complexas de descentralização), ligando o planeamento do saneamento aos processos orçamentários e alimentando os campeões de saneamento parece estar fora das zonas de conforto de muitas organizações do setor de saneamento urbano. Felizmente, existem várias iniciativas empolgantes nesta frente, como o desafio de saneamento em Gana ou o ranking de limpeza da cidade na Índia, que aproveitam a concorrência e a pressão dos colegas para motivar as autoridades da cidade a priorizar o saneamento.

Na WaterAid, estamos a usar essas e outras perceções para melhorar e expandir o nosso envolvimento e trabalhar em saneamento urbano.

Essas reflexões ressoam com seu trabalho ou experiência? Por favor, partilhe os seus pensamentos usando os comentários abaixo.

Andrés Hueso tweeta como @andreshuesoWA