Pequeno investimento, grandes recompensas: dispositivos de lavagem de mãos para cada contexto

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12 June 2020
WaterAid

O aconselhamento de saúde pública sobre lavagem das mãos durante a pandemia de COVID-19 é difícil para muitos que vivem em comunidades rurais seguirem sem um abastecimento de água corrente. Aqui, os membros da equipa WaterAid Bangladexe apresentam o seu manual de dispositivos de lavagem de mãos fáceis de usar e baseados em contexto projetados para superar desafios de viabilidade e acessibilidade para incluir todos.

Desde o início da COVID-19 no Bangladexe, o país foi inundado com a mensagem primária de saúde pública para “lavar as mãos com frequência durante pelo menos 20 segundos", seguindo o conselho da Organização Mundial da Saúde (OMS). Em teoria, lavar as mãos com sabão é uma medida preventiva “faça você mesmo” fácil, eficaz e acessível contra a COVID-19.

Os meios de comunicação têm desempenhado um papel dinâmico e vital na promoção da lavagem das mãos com sabão e na divulgação desta mensagem preventiva central em todo o país. O governo também destacou a lavagem das mãos com sabão nas suas mensagens oficiais da COVID-19, embora estas tenham sido lotadas por outros conselhos de saúde pública. Quase todas as empresas locais e multinacionais que produzem produtos de sabão, higiene e limpeza também adaptaram a sua publicidade de acordo com as mensagens COVID-19.

Um homem lê mensagens de consciencialização através de um megafone na parte de trás de um triciclo como parte da resposta COVID-19. Bangladesh. Abril 2020
As mensagens de consciencialização sobre COVID-19 da saúde pública foram espalhadas para comunidades em todo o Bangladesh.

A água corrente exclui muitas comunidades

Mas, embora apreciando esses esforços corretos e de todo o coração de todos os cantos, uma observação crítica é que a maioria dos materiais promocionais mostram água corrente. Isso pode deixar os mais de 63% das pessoas no Bangladexe que vivem em áreas rurais se sentem excluídas, porque a maioria da população rural usa um dos vários tipos de tubos movidos à mão ou outro tipo de ponto de água gerido pela comunidade.

As comunidades rurais geralmente carregam água de pontos de água ou fontes próximas, como lagoas a latrinas para lavar as mãos após a defecação. As pessoas armazenam água nas suas cozinhas ou outros lugares adequados nas suas famílias para lavar as mãos antes ou depois de comer.

A situação é semelhante em favelas e comunidades de baixa renda em áreas urbanas; a água está disponível apenas em pontos d'água geridos pela comunidade, tendo conexão estendida de serviços de água ou poços típicos, dependendo do contexto. Em favelas urbanas densamente povoadas, as pessoas precisam de lavagem das mãos nos pontos de entrada e saída para reduzir a propagação da COVID-19. Isto é difícil devido à falta de instalações adequadas e apropriadas.

Mulheres que recolhem água para lavar de um poço tubular em Gulni Tea Estate no distrito de Sylhet, Bangladesh.
WaterAid/ Abir Abdullah
Muita da população rural do Bangladesh depende de fontes de água partilhadas como este poço tubular no Gulni Tea Estate no distrito de Sylhet.

Risco de contaminação por pontos de água

A COVID-19 mudou toda a noção de lavagem das mãos. As pessoas começaram a lavar as mãos mesmo em mercados rurais, complexos de saúde, instalações do escritório do governo local e depois de voltar para casa. Este é definitivamente um desenvolvimento positivo, mas temos de ser cautelosos quanto ao risco de transmissão através dos pontos de água que as pessoas têm de usar. O vírus pode se espalhar de pessoa para pessoa através de pontos de contato alto, como alças de bomba manual ou canecas usadas para tirar água de baldes.

Por exemplo, o uso de tubos ou canecas requer uma mão para derramar a água. Isso não é apenas inconveniente, mas também a mão limpa é então usada para derramar água no outro, tocando a bomba manual ou outra superfície, que poderia ser contaminada.

O nosso manual de dispositivos de lavagem de mãos acessíveis

Para enfrentar esses desafios, projetamos dispositivos de lavagem de mãos simples, específicos do contexto e acessíveis com água corrente para locais públicos e famílias, com o apoio de nossas ONG parceiras, assistentes sociais entusiasmados e empreendedores locais. Promovemos uma grande variedade de dispositivos de lavagem das mãos durante a COVID-19 para contextos rurais e urbanos, para permitir que até mesmo as comunidades mais marginalizadas lave as mãos facilmente com água corrente.

No nosso trabalho na promoção de dispositivos de lavagem de mãos ao longo de muitos anos, vários modelos inovadores e de baixo custo foram desenvolvidos, como a Tippy Tap, uma torneira anexada a um barril ou panela de barro e muitos outros. Muitos dos modelos de baixo custo foram criados por inventores locais, juntamente com WaterAid e as nossas ONG parceiras.

Compilamos 22 tipos diferentes de dispositivos de lavagem das mãos em um manual fácil de usar, incluindo descrições e estimativas de custos para que as pessoas possam identificar o dispositivo mais adequado para um contexto específico e configurá-lo. Os dispositivos exigem principalmente materiais disponíveis localmente, o que aumenta sua acessibilidade.

Uma mulher lava as mãos usando uma simples instalação de lavagem das mãos na sua aldeia durante a pandemia de COVID-19 no Bangladesh
WaterAid
Uma mulher lava as mãos usando uma simples instalação de lavagem das mãos na sua aldeia durante a pandemia de COVID-19 no Bangladesh.

Dispositivos de lavagem de mãos sem contacto para a COVID-19 e acessibilidade

Uma das melhores inovações introduzidas durante a pandemia de coronavírus e incluída no manual é o dispositivo de lavagem das mãos do tipo pedal sem contacto, que permite que as pessoas lavem as mãos sem tocar na torneira. Isso minimiza o risco de disseminação da COVID-19 e outras doenças transmissíveis, reduzindo ao mesmo tempo o desperdício de água.

O manual também inclui dispositivos de lavagem de mãos que permitem que crianças e pessoas com deficiência acedan e usem facilmente as instalações. E há guias para permitir que as pessoas em áreas rurais de difícil acesso façam os seus próprios dispositivos de lavagem das mãos nos seus quintais utilizando uma torneira anexada a um mini tambor, panela de barro ou tigela de plástico para recolher água usada, fixando este sistema simples utilizando lama. As Tippy Taps são outro dispositivo de lavagem de mãos muito simples incluído que também são úteis na zona rural do Bangladexe.

O nosso manual está disponível publicamente e estamos a partilhá-lo amplamente com atores do setor de água, saneamento e higiene (WASH). Várias organizações e indivíduos já alcançaram e começaram a usar proativamente os projetos sugeridos para o desenvolvimento de dispositivos de lavagem das mãos usando os seus próprios recursos. Também desenvolvemos uma especificação de design para estações públicas de lavagem de mãos, para incentivar as melhores práticas no design de lavagem das mãos.

Lavar as mãos é uma intervenção económica

A COVID-19 abalou o mundo com medo e incerteza. Mas uma estratégia muito básica e simples de lavar frequentemente as mãos com sabão e água pode desafiar a devastação desta pandemia. A lavagem das mãos com sabão tem sido reconhecida como uma das invenções mais rentáveis na saúde pública. Segundo a OMS, estima-se que um investimento de apenas US$ 3,35 na promoção da lavagem das mãos ofereça a mesma quantidade de benefícios à saúde que um investimento de US$ 11 na construção de latrinas, ou um investimento de US$ 200 em abastecimento de água doméstica. Esses números mostram como pequenos investimentos em higiene igualam grandes mudanças, mas a higiene permanece negligenciada por indivíduos, comunidades, instituições e decisores políticos.

Lavar as mãos com sabão não deve ser continuado apenas por causa dos medos da COVID-19; em vez disso, deve ser desenvolvido como um hábito ao longo da vida. Estima-se que as boas práticas de lavagem das mãos reduzam as incidências de diarreia e doenças respiratórias em até 40% e 21%, respetivamente, levando a enormes benefícios económicos.

A pandemia da COVID-19 oferece uma oportunidade para mudar os comportamentos de higiene para o bem e colher os benefícios de saúde a longo prazo. E é uma oportunidade para garantir que todos tenham as facilidades necessárias para manter esses novos comportamentos. Chegou a hora de redefinir o paradigma do investimento a nível individual, comunitário e até mesmo nacional, para fazer mudanças sustentáveis para a humanidade parte do "novo normal".

Hasin Jahan é Diretor do País, Golam Muktadir é Conselheiro Técnico para WASH e Zarif Ifthekhar Rasul é Diretor de Suporte Estratégico, todos na WaterAid Bangladexe.