Permitir que as comunidades monitorizem os níveis de água em Timor-Leste

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A conquista do acesso universal à água e ao saneamento requer frequentemente uma forte participação da comunidade. No entanto, algumas tarefas, como a monitorização dos níveis de água, podem ser demasiado difíceis de cumprir. Em Timor-Leste, a WaterAid trabalha com a população local para encontrar uma solução sustentável. Moisés Pereira, Diretor de Gestão de Recursos Hídricos da WaterAid Timor-Leste, explica.

A WaterAid trabalha no distrito de Likisà, Timor-Leste, desde 2007, e no distrito de Manufahi desde 2011. Nesse tempo, fortalecemos nossa abordagem de implementação com ONG parceiras locais e governo local. Nossa abordagem de implementação visa apoiar nossos parceiros enquanto eles trabalham com comunidades para implementar novos sistemas de água. Incluímos a gestão de recursos hídricos para garantir que o abastecimento de água seja mais sustentável.

String is attached to a float which monitors water levels in Taliposa Community, Timor-Leste.
A corda está ligada a um flutuador que monitoriza os níveis de água na Comunidade Taliposa, Timor-Leste.
WaterAid

O Plano Estratégico de Desenvolvimento do Governo 2011—30 visa garantir que todos em Timor-Leste tenham acesso a instalações de água, saneamento e higiene (WASH) até 2030. Um decreto nacional afirmou que a operação e manutenção de serviços de água e saneamento em áreas rurais são de responsabilidade da comunidade, onde um sistema de abastecimento de água cai dentro dos limites de um assentamento, uma aldeia ou uma comunidade. Isso pode ser difícil para as comunidades gerirem.

Adaptação ao contexto

Na WaterAid Timor-Leste desenvolvemos as nossas abordagens para complementar esta devolução de responsabilidade e métodos adaptados em resposta às experiências das comunidades. No início de cada projeto de abastecimento de água, trabalhamos com parceiros locais para facilitar um plano de ação comunitária e formar um grupo comunitário de utilizadores de água. Este grupo é responsável por continuar a operação e manutenção do sistema de água e recolher fundos de cada domicílio.

Desafios surgem em muitas comunidades durante a estação seca, quando a água está em menor suprimento. Os membros do grupo de utilizadores da água precisam visitar a fonte todos os dias para abrir o tanque do reservatório e verificar o nível de água no interior. Isso leva um tempo precioso, e algumas pessoas também lutam para mover a cobertura pesada do bueiro. Essas barreiras geralmente reduzem a motivação de uma comunidade para participar do monitorização e controlo de seu sistema. Eles precisam de um método barato e simples, fácil de implementar, entender e manter.

Tentativa e erro

Os esforços para encontrar uma solução para este desafio começaram em 2015 quando Kate Neely, estudante de doutoramento da Universidade de Deakin, implementou uma ferramenta simples de indicador de nível de água na comunidade de Lautekas no sub-distrito de Maubara usando materiais locais. A comunidade fez questão de transmitir o processo a outras comunidades, mas os materiais utilizados podem ter colocado um risco a longo prazo para a qualidade da água, pois incluíam um recipiente de plástico cheio de solo para criar um sistema de polias.

Repensámos e tentámos um protótipo diferente de “design” de polias no escritório WaterAid Timor-Leste, mas descobrimos que o indicador era demasiado sensível ao peso do flutuador e da âncora. Tentámos um novo “design” mais simples e pilotámo-lo na Comunidade Taliposa. Neste projeto, um flutuador dentro do tanque estava amarrado a uma corda que saiu do topo do tanque e estava ligada a um nível externo, permitindo que as pessoas julguem o nível da água do exterior.

Depois de uma semana, visitamos a comunidade para pedir feedback. Melhoramos o design de acordo com seu feedback, com uma linha mais forte e âncora mais pesada. Nós enfrentamos outros desafios que encontramos, que incluíam incerteza entre alguns membros da comunidade em relação ao indicador de nível, crianças brincando com a corda e a necessidade de esgrima para cobrir o tanque do reservatório e torná-lo seguro. Incentivamos o grupo de utilizadores de água a explicar o indicador para toda a comunidade e desencorajar as crianças a brincar com ele.

Adjustments are made to a water monitor system in Taliposa Community, Timor-Leste.
São efetuados ajustes num sistema de monitorização da água na Comunidade Taliposa, Timor-Leste.
WaterAid

Um design final para partilhar

O design resultante fornece à comunidade um sistema de alerta antecipado e fornece informações, transparência e uma maneira eficiente de tempo para que os grupos de utilizadores de água verifiquem o nível da água no tanque. Isso significa que podem reagir à escassez restringindo o fluxo de água do tanque e limitando as horas em que as pessoas podem aceder a água, ajudando os suprimentos a serem racionados.

O indicador é uma maneira barata e fácil de ajudar as comunidades rurais a permanecerem envolvidas, independentes, no controlo e abastecidas com água, especialmente em áreas que experimentam os efeitos do El Niño.

Um grande benefício do indicador é que ele capacita a comunidade, dando-lhes confiança para gerenciar o sistema. Com o nível de água registrado, o chefe do grupo de utilizadores tem mais confiança para ajudar a comunidade e apoiar a regulação da água do grupo de utilizadores.

Aprendemos que comunidades e grupos de utilizadores de água estão interessados em cuidar de suas instalações e que o processo e o design se beneficiam de seu envolvimento desde o início. No futuro, também envolveremos nossos parceiros locais e a equipa de abastecimento de água do governo.

A WaterAid planeia implementar o design em outras comunidades que enfrentam os mesmos desafios no monitorização e racionamento que a Taliposa, e monitorizar o progresso e o feedback aqui em nosso site.

Uma iniciativa de ajuda australiana implementada pela WaterAid em nome do governo australiano.

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