Precisamos de casas de banho públicas e comunitárias adequadas para mulheres e raparigas, não apenas para homens.

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16 November 2018
Miniatura
WaterAid/ Behailu Shiferaw

É o direito humano de todos podermos usar uma casa de banho – quando e onde precisarmos. Priya Nath, Consultora de Igualdade, Inclusão e Direitos da WaterAid, explica porque é que as casas de banho públicas e comunitárias devem servir mulheres e raparigas, bem como homens, e como torná-las adequadas às mulheres.

Às vezes, as coisas são de uma certa maneira durante tanto tempo que nos esquecemos que podem ser diferentes.

Este foi o caso das casas de banho durante muito tempo. A conceção, o planeamento e a gestão dos sanitários públicos, por exemplo, tem sido, e em muitos países continua a ser, um campo de trabalho dominado pelos homens. O design tradicional da casa de banho pública refletiu isso por melhor se adequar a um corpo tipicamente masculino.

Mas as diferenças biológicas e fisiológicas nas populações, e os papéis e normas das nossas sociedades, afetam a forma como as pessoas diferentes usam a casa de banho e o que precisam de uma.

Porque é que isso importa?

Uma abordagem “one-size-fits-all”, cego de género não cria instalações sanitárias públicas ou comunitárias que se adequam a todos. Geralmente colocam em desvantagem as mulheres, pessoas com deficiência, pessoas mais velhas e cuidadores que ajudam outros a usar a casa de banho. Isso obriga as pessoas que provavelmente já enfrentam outras barreiras que restringem sua participação a encontrar outras maneiras de gerir as suas necessidades de casa de banho quando estão fora de casa.

Design of an accessible female-friendly toilet.
WaterAid/ Verónica Grech
Ilustração de uma casa de banho acessível para mulheres.

Ir à casa de banho, em vários lugares durante o dia e a noite, é um requisito humano básico e um direito humano para todos. Ter acesso a uma casa de banho em casa é vital, mas as pessoas também precisam ter um lugar para ir quando se deslocam pela cidade ou cidade, durante a viagem para o trabalho, no mercado, enquanto socializam - enquanto fazem a sua vida diária.

A WaterAid trabalha em 28 países de baixos e médios rendimentos em todo o mundo. Na maioria dos lugares quase não há casa de banho públicas e comunitárias suficientes. Por exemplo, um inquérito de 2011 realizado pela WaterAid no Bangladexe revelou que, em Dhaka, havia apenas 47 blocos de casas de banho públicas servindo cerca de 7 milhões de pessoas. E um mapeamento de 2016 pelo Centro de Migrantes Urbanos em Ahmedabad, Índia, descobriu que mais de 20.000 pessoas contavam com os 262 blocos de casa de banho públicas e comunitárias da cidade, apenas seis das quais estavam em boas condições.

Ignorar metade do mundo

Quando existem instalações, muitas vezes são cegas ao género e não cumprem alguns dos requisitos específicos que as mulheres e as raparigas têm ao usar a casa de banho. Por exemplo, as casas de banho devem satisfazer as necessidades menstruais – inclusive um lugar higiénico e privado para lavar ou eliminar produtos menstruais usados – e para as pressões aumentadas ou diferentes sobre o corpo durante a gravidez, menopausa ou períodos de incontinência (o que aflige as mulheres mais do que os homens).

Além disso, as instalações existentes nem sempre respondem adequadamente às diferentes pressões e realidades sociais que as mulheres e as raparigas enfrentam. No inquérito de Dhaka, três quartos dos 47 blocos não eram adequados às mulheres ou crianças porque estavam em áreas inseguras ou não possuíam abastecimento de água confiável e/ou sem iluminação, tornando-os impraticáveis, indesejáveis e inseguros para mulheres e raparigas.

Isso significa que as casas de banho não satisfazem adequadamente pelo menos metade da população.

Profissionais e académicos estão a desafiar esse tipo de planeamento e design cegos ao género. A consciencialização está a aumentar a necessidade de tornar as casas de banho mais adequadas às mulheres, e mais mulheres estão a envolver-se no processo de fazer isso acontecer - como planeadoras, engenheiras, funcionárias do governo local e defensores. Mas o progresso é muito lento e inconsistente.

Um guia para planeadores e tomadores de decisão

Para ajudar entender como podemos superar a provisão de saneamento cego ao género, a WaterAid, a UNICEF e a WSUP produziram casa de banho públicas e comunitárias adequadas a mulheres – um guia para planeadores e tomadores de decisão. Concebido para os responsáveis pelo fornecimento, construção ou manutenção dessas casas de banho, o guia inclui descrições de características práticas, comprovando evidências e diretrizes para garantir que as casas de banho sejam concebidas e adaptadas para as mulheres.

Baseia-se em muitos exemplos de boas práticas e orientações técnicas, reunindo estas e as principais características das casas de banho adequadas a mulheres num recurso fácil de referência, para que funcionários e planeadores do governo local muito ocupados possam usar como ponto de partida para trabalhar. Veja a animação abaixo para uma apresentação útil:

Mais do que um lugar para ir

É importante notar que as características femininas descritas no guia não devem ser vistas como extras opcionais ou cenários de “caso ideal” – são essenciais. Embora a adaptação local seja vital, também é o reconhecimento de que, quando as casas de banho públicas e comunitárias não satisfazem aos requisitos das mulheres e das raparigas, ou dos idosos ou das pessoas com deficiência, isso contribui para a já significativa discriminação que esses grupos podem estar a enfrentar.

Os efeitos negativos sobre a saúde e a mobilidade, o stress fisiológico e a segurança, os resultados económicos e a capacidade de participar igualmente na vida pública devem deixar de ser tolerados como normais.

A comunidade pública e as casas de banho públicas adaptadas às mulheres fazem parte da solução. São um componente vital das cidades seguras e sustentáveis que trabalham para todos os habitantes, não apenas para uma minoria.

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