Programação abrangente para a saúde menstrual nas escolas na Índia

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As escolas oferecem uma oportunidade crucial para os programas de higiene menstrual fazerem transformações que beneficiarão as adolescentes por muito tempo no seu futuro. Neste Dia da Higiene Menstrual, Arundati Muralidharan, Diretor de Políticas da WaterAid India para WASH nas Escolas, Saúde e Nutrição, descreve o cenário de higiene menstrual nas escolas da Índia, e o trabalho WaterAid India está fazendo para melhorá-lo.

Considere o seguinte: a Índia abriga cerca de 113 milhões de meninas adolescentes. Cerca de 54% dessas meninas desconhecem a menstruação antes da primeira menstruação; 77% não sabem que o útero é a fonte do sangramento; apenas 45% acreditam que a menstruação é normal; e a grande maioria observa tabus socioculturais, religiosos ou alimentares durante o seu período. Para piorar, 70% das mães, principal fonte de informação das meninas, consideram a menstruação suja e poluente. E estima-se que 63 milhões de meninas vivem em casas sem instalações sanitárias.

Investigações de 2011 sugeriram que impressionantes 88% das meninas e mulheres no país estavam usando absorventes menstruais inseguros e anti-higiénicos. Houve algum progresso desde então – a última Pesquisa Nacional de Saúde da Família 4, o DHS da Índia (2015-16), relatou que apenas 42,4% das mulheres jovens de 15 a 24 anos estão usando métodos anti-higiénicos de proteção durante o período menstrual.

Neste cenário complexo e desafiador, a WaterAid India começou a trabalhar na higiene menstrual. Conscientes de que a higiene menstrual não pode ser abordada apenas por meio de intervenções WASH, implantamos uma abordagem multifacetada: 1) usar comunicação de mudança social e de comportamento para conscientizar e abordar tabus em torno da menstruação e gestão da higiene menstrual (MHM); 2) informar e apoiar a institucionalização de instalações WASH responsivas a MHM; e 3) facilitar o desenvolvimento de um ambiente propício que possa sustentar as mudanças ao longo do tempo.

Uma chance vital para melhorar o MHM

As escolas oferecem um ponto de entrada crítico para abordar a GHM dessa maneira abrangente. Então, o que sabemos sobre meninas adolescentes e MHM nas escolas indianas? Estima-se que 60% das adolescentes estejam matriculadas em cerca de 1,4 milhão de escolas. Uma revisão sistemática sobre MHM na Índia descobriu que 24% das meninas em idade escolar não frequentavam a escola durante a menstruação e apenas 37% trocavam de absorvente na escola. Esses números ressaltam a importância de uma infraestrutura WASH responsiva nas escolas para permitir que as meninas façam a gestão dos seus períodos com segurança.

Mas isso é tudo o que é necessário? As escolas podem ser veículos de mudança, mas também podem servir para perpetuar o estigma e a discriminação em relação à menstruação. Recentemente, vários incidentes chocantes destacaram a importância de combater as normas sociais prejudiciais em torno da menstruação de forma concertada, juntamente com melhorias na infraestrutura de WASH e divulgação da consciencialização sobre menstruação e MHM.

A nossa abordagem nas escolas

Aplicando a nossa abordagem ao MHM ao ambiente escolar, os programas WaterAid India desenvolveram módulos para professores e educadores de pares que fornecem informações essenciais e abrangentes sobre menstruação e MHM, e identificam e abordam normas sociais prejudiciais. Grande parte do nosso trabalho na infraestrutura WASH para centros de MHM nas escolas, onde destacamos:

  • Sanitários seguros, limpos e funcionais e sanitários separados para raparigas
  • Água em unidades sanitárias (para lavar auto e absorvente menstrual)
  • Sabonete para lavar as mãos
  • Disposições em unidades sanitárias para guardar/pendurar pertences (ganchos, prateleiras)
  • Espaço privado e seguro para mudar
  • Eliminação segura de resíduos menstruais.

Um ambiente propício é fundamental para que os dois componentes acima (fornecer informações e abordar normas sociais e infraestrutura WASH responsiva a MHM) funcionem. Para alcançar um ambiente propício, focamos na criação de espaços seguros (físicos e/ou sociais) para que as meninas se reúnam e falem sobre menstruação, e na capacitação de influenciadores, como professores e diretores, para entregar e apoiar efetivamente intervenções de GHM. A nível de políticas, trabalhamos com governos distritais, estaduais e nacionais para defender uma programação abrangente em GHM com alocações orçamentárias correspondentes.

A abordagem distrital (DWA) serve para operacionalizar esta abordagem – concentramos os nossos esforços nas partes mais marginalizadas do distrito para destacar o que funciona em termos de materiais de comunicação, capacitação e fortalecimento institucional e alocações orçamentais. Em seguida, aproveitamos as lições aprendidas para defender a expansão no resto do distrito e para informar as questões políticas nos níveis estadual e nacional.

Abordagens para ajustar o contexto e usar as oportunidades

A WaterAid India está presente em 11 estados indianos. Nossas intervenções de GHM, embora aderindo a componentes centrais comuns a todos, implementam diferentes estratégias para trabalhar adequadamente com vários departamentos governamentais para melhorar a higiene menstrual entre as alunas. Em Andhra Pradesh e Telangana, adolescentes em escolas, incluindo escolas residenciais, se uniram para formar grupos centrais de agentes de mudança – grupos de pares que transmitem informações, promovem atitudes favoráveis e oferecem apoio valioso a seus pares. Os grupos centrais se federaram nos níveis distrital e estadual para defender mudanças em nível de políticas e agora são reconhecidos e chamados como pessoas-recurso nos programas governamentais nesses dois estados do sul.

Em Uttar Pradesh, um forte trabalho de advocacia com o Departamento de Saúde resultou na adoção de nosso módulo MHM para trabalhadores da linha de frente para implantação em todo o estado com meninas fora da escola e em idade escolar. A equipe de Madhya Pradesh tentou uma abordagem diferente, fornecendo assistência técnica ao Departamento de Desenvolvimento da Mulher e da Criança para criar 'cantos Udita' em 90.000 centros de nutrição, onde meninas adolescentes podem acessar informações sobre MHM e produtos seguros. A região leste trabalha intensamente nas comunidades e escolas para mudar as normas de género desiguais para melhorar a higiene menstrual.

A WaterAid Índia tem uma janela de oportunidade para fortalecer a programação de GHM nas escolas sob a Missão Swachh Bharat (Índia Limpa). O Swachh Bharat Swachh Vidyalaya Abhiyan (Campanha Índia Limpa, Escolas Limpas) observa a higiene menstrual como um componente importante de WASH nas escolas. O maior impulso veio das Diretrizes MHM para Escolas, lançadas em dezembro de 2015 pelo Ministério da Água Potável e Saneamento. Essas diretrizes abrangentes exigem ação intersetorial para GHM, observando os departamentos governamentais que devem estar envolvidos para melhorar coletivamente a programação de GHM, estabelecer planos de sessão e oferecer indicações técnicas sobre descarte.

Em abril, o Ministério da Água Potável e Saneamento emitiu uma diretriz sobre questões de género no saneamento, com um dos apelos à ação sendo a implementação dessas diretrizes. Com apoio político ao MHM ao mais alto nível, a WaterAid India tem a oportunidade única de aplicar a nossa abordagem e aprender a informar a programação de GHM à escala.

Um cartaz que promove a gestão da higiene menstrual nas escolas no Kumbh Mela Festival 2016, Índia.
Um cartaz que promove a gestão da higiene menstrual nas escolas no Kumbh Mela Festival 2016, Índia.
Auxílio aquático/Prashanth Vishwanathan

Defendendo programas holísticos

À medida que avançamos com essa agenda e informamos as iniciativas governamentais, defenderemos uma programação abrangente que aborde normas sociais prejudiciais, forneça às meninas informações e acesso a uma variedade de absorventes menstruais seguros e higiénicos e opções para o descarte e tratamento seguros de resíduos menstruais. Com isso, manteremos aqueles que são marginalizados e difíceis de alcançar no centro de nosso trabalho.

Com o impulso crescente nas intervenções de GHM, precisamos monitorizar e medir o progresso por meio do desenvolvimento de indicadores específicos de GHM que capturem todos os três componentes do trabalho. E por último, juntamente com as intervenções da WaterAid nas escolas, devemos explorar a melhor forma de alcançar as raparigas que estão matriculadas mas não frequentam a escola, as que descontinuam a sua educação, as que nunca frequentaram a escola e as raparigas com deficiência.

A WaterAid Índia está entusiasmada por fazer parte da jornada para transformar para melhor o cenário de saúde e higiene menstrual na Índia, por meio de uma programação abrangente e diretrizes políticas responsivas que exigem ação convergente.

Arundati Muralidharan tweets como @arundati_md .