Quatro coisas que ajudam os serviços de água a combater a pandemia de COVID-19

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17 April 2020
WaterAid/ Vlad Sokhin

O acesso a um abastecimento confiável de água potável é uma necessidade humana fundamental que, numa emergência de saúde global, se torna crucial para a sobrevivência. Vincent Casey descreve as principais ameaças aos serviços de água durante a pandemia de COVID-19 e como atenuar os desafios para garantir que mais pessoas possam aceder a fornecimentos vitais.

Lavar as mãos com água e sabão é uma defesa crítica contra a propagação da COVID-19. E fornecimentos confiáveis de água limpa são vitais não apenas para lavar as mãos, mas também para manter as casas e as instalações de saúde limpas. Mas, apesar dessa necessidade essencial de água limpa para lidar com uma pandemia, 2 mil milhões de pessoas não têm água gerida com segurança, o que significa que lutam para aceder a um fornecimento limpo e confiável perto de casa.

A realidade é que os serviços de abastecimento de água rural e urbana nos países onde trabalhamos já estão sujeitos a interrupções. Estes são causados por fontes de alimentação intermitentes; subinvestimento na continuidade de serviços; recuperação de custos deficientes; falta de pessoal; e dependência do envelhecimento, infraestruturas em ruínas. A pandemia de COVID-19 trouxe mais desafios, com funcionários de prestação de serviços importantes a lutar para participar do trabalho devido a problemas de doença ou transporte, e as cadeias de fornecimento de produtos químicos de tratamento cruciais (como o cloro) interrompidas.

Existem várias ameaças associadas à COVID-19 do ponto de vista do abastecimento de água

Estamos preocupados com as ligações entre a COVID-19 e o abastecimento de água porque:

  • O acesso inadequado ao abastecimento de água tem impacto na higiene e limpeza, arriscando a saúde e exacerbando a pandemia.
  • A interrupção dos serviços de abastecimento de água existentes e a desconexão de famílias mais pobres e não pagantes aumentam o risco de outros surtos de doenças.
  • Existe potencial para a transmissão da doença do coronavírus em instalações de água comuns, devido ao contacto com superfícies contaminadas, como torneiras e manípulos de bombas manuais, e falta de distanciamento social.
  • O aumento da carga da recolha de água provavelmente recairá sobre mulheres e crianças.
Homens e mulheres na fila para recolher água de uma bomba manual na região de Bundelkhand, em Uttar Pradesh, Índia.
WaterAid/ Prashanth Vishwanathan
Homens e mulheres na fila para recolher água de uma bomba manual na região de Bundelkhand, em Uttar Pradesh, Índia.

Nosso trabalho sobre abastecimento de água tem quatro objetivos principais

  1. Garantir que as famílias e as instalações de saúde mal servidas tenham água suficiente para as necessidades básicas (incluindo lavagem das mãos e limpeza).
  2. Apoiar os prestadores de serviços para manter a continuidade do serviço com o mínimo de interrupção e promover a continuidade do serviço para famílias de baixo rendimento durante a pandemia.
  3. Reduzir o risco de transmissão de COVID-19 em instalações de água comuns.
  4. Continuar a reivindicar a nível local, nacional e global sistemas WASH mais fortes, para garantir que a liderança, governação, coordenação, integração, financiamento, responsabilidade e capacidade corretas estão em vigor para fornecer serviços sustentados e inclusivos a todos a longo prazo.

Gestão de riscos durante a pandemia

Mudámos nossas maneiras de trabalhar para gerir os riscos associados à pandemia de COVID-19. Isso significa que todas as equipas da WaterAid em todo o mundo estão a observar restrições de movimento governamental e distanciamento social, coordenando o apoio através dos nossos parceiros (governos nacionais, governos locais, municípios, serviços públicos, organizações da sociedade civil, trabalhadores da saúde e operadores da água) que empregam trabalhadores-chave responsáveis pela prestação de serviços essenciais. Embora estes trabalhadores-chave estejam normalmente isentos de restrições à circulação, temos de assegurar que o nosso trabalho com eles não os coloque em perigo imediato. 

Também precisamos ter certeza de que o seu trabalho não coloca mais ninguém em risco de contrair coronavírus. Estamos a pensar em como podemos razoavelmente apoiar os nossos parceiros para garantir que eles também gerem adequadamente a exposição ao risco, especialmente para as mulheres e para pessoas que estão marginalizadas ou com maior risco de contrair a doença.

Uma resposta coordenada e específica do contexto para garantir os serviços de água

O nosso objetivo é coordenar com parceiros para apoiar os esforços do governo e do provedor de serviços para fornecer serviços de água inclusivos durante esta emergência de saúde global. Recebemos pedidos dos governos para que prestem apoio em muitos dos países onde trabalhamos e estamos a coordenar ativamente com eles.

Cada contexto é diferente, e a nossa capacidade de resposta varia de país para país, devido às nossas próprias restrições de financiamento e recursos. Na maioria dos casos, estamos a associar-nos a outras agências através de núcleos nacionais de água, saneamento e higiene (WASH) para coordenar o trabalho, e os esforços são informados pela orientação WASH da Organização Mundial da Saúde (OMS).

O nosso trabalho de serviços de água faz parte de nossa resposta WASH mais ampla à pandemia de COVID-19, que também abrange a higiene e o saneamento. Atualmente, muito do nosso trabalho está focado nas áreas urbanas e periurbanas – devido à proximidade com as estruturas do governo central e da facilidade de acesso à medida que as viagens se tornam cada vez mais difíceis – mas pretendemos ampliar nosso apoio nas áreas rurais.

Homens a usar uma das duas estações de lavagem de mãos que instalamos no Mardan Medical Complex, Paquistão, fora dos seus centros de quarentena e emergência, com a ajuda do IRSP Paquistão durante a resposta ao COVID-19.
WaterAid
Homens a usar uma das duas estações de lavagem de mãos que instalamos no Mardan Medical Complex, Paquistão, fora dos seus centros de quarentena e emergência, com os nossos parceiros IRSP Paquistão.

O nosso trabalho através de nossos parceiros é orientado pelos quatro objetivos mencionados acima e inclui:

  • Apoiar governos e prestadores de serviços a identificar e priorizar áreas mal servidas e instalações de saúde através do fornecimento de dados de nível de serviço.
  • Disponibilizar recursos para a rápida reabilitação de fontes de água não funcionais fáceis de fixar.
  • Promover formas de manter o distanciamento social nas instalações comunitárias de água. Em áreas onde há grandes filas para aceder às instalações, há necessidade de espaçar a procura por água. Alguns governos, municípios e operadores podem estar a implantar ou a planear implantar táticas usadas quando há escassez de água, espaçamento da procura através da provisão de tanques de água perto de fontes de água comunais cobertas por petroleiros. Por exemplo, para evitar filas, alguns operadores estão a dizer aos utilizadores para deixar os seus contentores nos pontos de água e voltar para recolhê-los quando forem enchidos pelos trabalhadores dos operadores. Alguns operadores têm desenhado marcadores de espaço no chão para mostrar onde ficar para manter distâncias seguras. E alguns dos nossos parceiros de retalho no país forneceram sinais das suas lojas promovendo o distanciamento social para exibição nos pontos de água. Queremos promover estas e outras ideias destinadas a manter o distanciamento social nos pontos de água.
  • Promover a desinfeção regular de superfícies em pontos de água para limitar a possibilidade de transmissão de coronavírus entre pessoas através de torneiras e manípulos das bombas. Isto pode ser feito usando lixívia doméstica diluída, conforme estabelecido na orientação da OMS.
  • Apoiar os parceiros para fornecer fornecimentos de água temporários adicionais em áreas mal servidas e instalações de saúde sob a forma de tanques cobertos por petroleiros de água.
  • Defendendo que os serviços públicos e prestadores de serviços mantenham o abastecimento de água para as famílias que sofrem de perda de rendimento (e não os desliguem) e forneçam água a áreas de baixo rendimento e mal servidas e instalações de saúde. Alguns prestadores de serviços decidiram fornecer água gratuita para áreas de baixo rendimento durante a pandemia – apoiamos isso como uma medida temporária.
  • Contactar os parceiros das organizações da sociedade civil para relatar os impactos na vida real no terreno.
  • Trabalhar com provedores de serviços e parceiros de serviços públicos para desenvolver planos de continuidade de serviços e ações (onde ainda não existem) para garantir que as operações críticas sejam cobertas durante e após a pandemia.
  • Sempre que possível, apoiar os prestadores de serviços a adquirirem fornecimentos essenciais, tais como produtos químicos (por exemplo, cloro), peças sobressalentes e fontes de alimentação de reserva (geradores, combustível) para garantir a continuidade do serviço e a extensão do serviço a áreas mal servidas.
  • Defendendo que os prestadores de serviços recebam fontes de alimentação contínuas, mesmo durante o derramamento de carga, para garantir a continuidade do serviço.
  • Promover a segurança da água e tratamento de água doméstico e armazenamento seguro para mitigar contra a contração de doenças.
  • Promover a recolha de água, limpeza de água e instalações sanitárias e a prática da higiene como responsabilidade de todos — e não apenas mulheres.
  • Orientando para sistemas WASH fortes para garantir a liderança, governação, coordenação, integração, financiamento, responsabilidade e capacidade corretas estão em vigor para fornecer serviços sustentados e inclusivos a todos a longo prazo.

Os nossos esforços de resposta podem mitigar vulnerabilidades existentes e novas

Em tudo isso, estamos atentos ao facto de que, mesmo dentro dos grupos marginalizados em que sempre nos concentramos, os impactos mais severos da pandemia de COVID-19 cairão sobre aqueles que já estão a enfrentar os maiores desafios e desigualdades. Neste blog , definimos como podemos trabalhar para mitigar as vulnerabilidades existentes e novas na nossa resposta.

À medida que apoiamos as respostas comunitárias, nacionais e globais à pandemia de coronavírus, continuaremos o nosso trabalho de fortalecimento do sistema contínuo para garantir que as pessoas em todos os lugares tenham acesso duradouro a água limpa e saneamento. Nesta emergência de saúde global, o acesso a um fornecimento confiável de água limpa é absolutamente fundamental para a sobrevivência. A necessidade é imediata e urgente, mas temos de continuar a esforçar-nos por soluções a longo prazo, protegendo os mais marginalizados agora e contra surtos futuros.

Vincent Casey é Gerente Sénior de WASH — Água na WaterAid UK. Ele tweeta como @VINNYCASEY2

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