Quer construir capital humano? Invista em WASH

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WaterAid/Kate Holt

À medida que o Grupo Banco Mundial organiza a sua reunião anual de ministros das finanças, doadores e representantes da sociedade civil nesta semana, uma palavra de ordem está em todo o lado – "capital humano". Dan Jones, Coordenador de Defesa da WaterAid Reino Unido, argumenta que o investimento em água, saneamento e higiene não deve ser negligenciado.

As economias precisam de capital humano

#InvestInPeople é a hashtag simples para a “Cúpula do Capital Humano” do Banco Mundial esta semana (cada conferência precisa de uma hashtag hoje em dia ao que parece). É um reenquadramento inteligente do “desenvolvimento humano” destinado a chamar a atenção dos ministros das finanças que passam a maior parte do tempo franzindo a testa em previsões de crescimento econômico e se preocupando em competir na economia global. Em vez de colocar “emprego e crescimento” em um balde e “saúde e educação” em outro, o Presidente do Banco Mundial, Jim Kim, está a fazer um caso poderoso que os ministros precisam acordar e perceber que economias fortes dependem de países com número suficiente de seres humanos saudáveis, qualificados e experientes.

O capital humano consiste no conhecimento, habilidades e saúde que as pessoas acumulam ao longo de suas vidas, permitindo-lhes perceber seu potencial como membros produtivos da sociedade. Podemos acabar com a pobreza extrema e criar sociedades mais inclusivas através do desenvolvimento do capital humano. Isso requer investir nas pessoas através da nutrição, cuidados de saúde, educação de qualidade, empregos e aptidões.
— Banco Mundial, Projeto Capital Humano

É um conceito bastante instrumentista, posicionando-nos humanos como ativos trabalhistas cuja capacidade de realizar o trabalho deve ser maximizada para produzir maior valor económico. Portanto, senta-se talvez desconfortavelmente com aqueles que preferem lembrar aos governos que cada pessoa tem direitos humanos inalienáveis, e os governos têm o dever de garantir a prestação de cuidados de saúde de qualidade, educação, água, saneamento, etc., para que possam viver vidas dignas, seguras e felizes. Mas — vamos deixar esse debate filosófico de lado para outro blog muito mais longo.

O capital humano precisa do WASH...

Ao ler todas as relações públicas realtivamente ao Capital Humano, fiquei impressionado com o quão integral e essencial a água, o saneamento e a higiene (WASH) são para esses objetivos — e ainda como o WASH invisível é do enquadramento. Um estudo do professor Stephen Lim e colegas publicados no The Lancet na semana passada teve como objetivo fornecer a base concetual abrangente para a cúpula, incluindo uma análise do estado de capital humano de 195 países. Na cúpula, o Banco Mundial usará esses dados para lançar um “Índice de Capital Humano” que, afirma Jim Kim, classificará os países e deverá ser usado “para manter os pés dos ministros das finanças em fogo”.

O índice baseia-se em uma série de indicadores de saúde e educação que têm vínculos comprovados com a produtividade. Muitos destes estão intimamente interligados com WASH. Por exemplo, o índice utiliza dados sobre o crescimento infantil (atraso de desenvolvimento) – evidências indicam que um quarto de todo o déficit de atrofia é atribuível a episódios repetidos de diarreia nos primeiros meses de vida. 1 Não é preciso um cientista saber que a água suja e as casas de banho pobres causam a maioria dos casos de diarreia, matando uma criança a cada 2 minutos.2

... para uma boa saúde, educação e muito mais

Para além dos efeitos conhecidos da diarreia repetida, os investigadores destacaram3 que a desnutrição e o WASH também estão interligados de múltiplas formas indiretas. Pense em como a falta de um abastecimento de água afeta a produção de alimentos, ou como o dinheiro para comprar alimentos nutritivos e diversos é desviado para pagar por água potável cara, acesso a uma casa de banho privada segura ou despesas médicas resultantes de doenças diarreicas.

Um diagrama das primeiras “Diretrizes de Saneamento e Saúde”da OMS, publicado na semana passada, ilustra as múltiplas rotas entre o saneamento deficiente e a saúde precária:

A diagram from WHO’s first-ever ‘Sanitation and Health Guidelines’ illustrates the multiple routes between poor sanitation and poor health.
WHO

O índice também incorpora anemia, que pode resultar da perda de sangue causada por ancilostomíase e outras infeções contraídas devido à má lavagem. O índice acrescenta em doenças infeciosas, incluindo doenças tropicais negligenciadas (DTNs), como esquistossomose e tracoma - quase todas as DTNs são relacionadas à lavagem.

E quanto ao lado da educação na equação? O Índice de Capital Humano utiliza dados sobre a matrícula escolar e a qualidade da aprendizagem como parte da sua pontuação. As consequências para a saúde da má lavagem nos primeiros anos de vida significam que o desenvolvimento cognitivo de muitas crianças, bem como o crescimento físico, são danificados, muitas vezes irreversivelmente, antes mesmo de atingir a idade escolar. Imagine então chegar à escola e tentar concentrar-se no professor e no quadro-negro quando está com sede, com cãibras no estômago e com fome porque infeções intestinais estão a impedir o seu corpo de absorver os nutrientes de que precisa. É uma tragédia que esta seja a realidade quotidiana para as famílias sem lavagem adequada.

Quando as crianças chegam à escola, muitas vezes isso é apenas o começo do desafio. Novos dados publicados neste verão mostraram que mais de 30% das escolas não possuem serviço básico de água potável e mais de um terço não possuem saneamento básico. São mais de 620 milhões de crianças em todo o mundo que não podem usar uma casa de banho na escola, e têm que segurar dolorosamente a sua bexiga e intestinos durante todo o dia. Agora imagine que é uma menina a começar a menstruação. A falta de lavagem nas escolas prejudica fundamentalmente a capacidade de milhões de meninas e meninos para obter uma educação de qualidade.

Assim, as economias precisam do WASH — e investimento WASH

A falta de água potável, saneamento e higiene resulta em perda de dignidade, segurança, saúde, educação e — sim — potencial económico. Está no centro do “capital humano”, se é assim que os ministros das Finanças querem pensar nisso. A OMS estima que, para cada US$1 investido em saneamento, há um retorno de quase seis vezes, medido por menores custos de saúde, aumento da produtividade e menos mortes prematuras. 4 O Banco Mundial diz que promover uma boa higiene é uma das intervenções de saúde mais rentáveis que existe. 5

No entanto, os setores WASH são cronicamente subfinanciados na maioria dos países em desenvolvimento, e menos de 4% da ajuda aos doadores vai para o WASH. 6 A taxas atuais de progresso, será 2066 antes de todos os lugares terem acesso à água, e 2102 antes que todo o mundo inteiro tenha saneamento básico. 7 À medida que os ministros das finanças de países de baixa, média e alta renda se reúnem para discutir o capital humano, esperamos que invistam para mudar isso.

Dan Jones é Coordenador de Advocacia na WaterAid UK @danrodmanjones

  1. Checkley et al (2008), Análise multi-país dos efeitos da diarreia sobre a atrofiação infantil. Int J Epidemiologia.

  2. WashWatch (2017). 289.000 crianças morrem todos os anos devido a doenças diarreicas causadas por lavagem deficiente. washwatch.org/pt/blog/criança-mortes-diarreias-doenças causadas por lavagem/

  3. Cumming O, Watson L, Dangour A (5 abr 2016). Água, Saneamento e Higiene de: Manual de Segurança Alimentar e Nutricional Routledge. routledgehandbooks.com/doi/10.4324/9781315745749.ch29

  4. WHO (2018). A OMS pede um aumento do investimento para atingir o objetivo de uma casa de banho para todos. que.int/news-room/detail/01-10-2018-que-chama-para-aumento do investimento para alcançar o objetivo de uma casa de banho para todos

  5. Preto R E, Laxminarayan R, Temmerman M e Walker N, editores (2016). Saúde Reprodutiva, Materna, Recém-Nascida e Infantil. Prioridades de Controlo de Doenças, terceira edição, volume 2. Washington, DC: Banco Mundial. doi:10.1596/978-1-4648-0348-2

  6. UN-água (2017). Relatório de análise global e avaliação de saneamento e água potável (GLAAS) 2017: financiamento universal de água, saneamento e higiene sob os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável. Genebra: Organização Mundial da Saúde. Disponível em who.int/water_sanitation_health/publications/glaas-report-2017/pt/

  7. WaterAid (2018). Como chegar a todos com água potável e saneamento até 2030. https://washmatters.wateraid.org/publications/how-to-reach-everyone-with-safe-water-and-sanitation-by-2030