Realização dos sonhos de saneamento da Nigéria

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WaterAid/Nneka Akwunwa

A Nigéria é um dos cinco maiores contribuidores do mundo para o problema da defecação aberta, apesar dos esforços contínuos do governo. Erin Flynn, Gestora de Investigação da WaterAid, analisa o problema de saneamento do país e se a escada de saneamento ajudará a Nigéria a atingir suas metas ambiciosas.

A parte inferior da escada

A Felicity dirige um negócio de confeção de roupas bem-sucedido no estado de Enugu, na Nigéria. Pisou pela primeira vez na escada de saneamento em 2012, quando sua aldeia foi "desencadeada", ou motivada, através do Saneamento Total Liderado pela Comunidade (CLTS). A abordagem, que ajuda as comunidades a avaliar a sua situação de saneamento, resultou no seu marido construir uma latrina básica para a casa da sua família.

Embora a construção de uma latrina seja considerada um sucesso em termos de CLTS, Felicity e a sua família estão envergonhadas com essa estrutura básica, e informam aos visitantes que a casa-de-banho não está acabada, direcionando-os para o mato. A casa-de-banho à base de água com a qual a família sonha custaria muito.

A história de Felicity não é incomum. Desde 2004, o governo nigeriano tem usado o CLTS para mover as comunidades para subir a escada de saneamento, começando, se necessário, a partir do método 'gato' de cavar e enterrar, ou uma latrina básica, passando para uma casa-de-banho mais cara e sofisticado. O CLTS é um componente-chave dos projetos de saneamento, higiene e água do Departamento de Desenvolvimento Internacional do Reino Unido nos projetos da Nigéria (SHAWN 1& 2). Ao longo dos anos, a WaterAid desempenhou um papel significativo no uso e desenvolvimento do CLTS na Nigéria e além, incluindo a realização de um estudo de três países em 2009.

Chegar ao topo

Surpreendentemente, apesar do uso generalizado do CLTS, ainda são relativamente escassas as evidências robustas e confiáveis que o apoiam na Nigéria e além .

A WaterAid continua a construir um conjunto de evidências na Nigéria, através do projeto de Saneamento Total Sustentável (STS) nos estados de Ekiti, Enugu e Jigawa. Os dados e descobertas da pesquisa formativa em 2014 forneceram informações valiosas sobre crenças, práticas e disponibilidade de serviços comuns de saneamento. As descobertas expuseram muito sobre as aspirações de saneamento das famílias nesses estados, como a de Felicity, que têm mobilidade ascendente e são expostas à vida urbana.

É importante ressaltar o que as conclusões mostraram:

  • A defecação aberta não é segura ou conveniente e é difícil para pessoas doentes e idosas...
    ... mas as famílias não têm vergonha de praticar defecação aberta - é melhor do que começar na parte inferior da escada, usando uma casa-de-banho de baixa qualidade. Uma casa-de-banho de baixa qualidade é um constrangimento para a família.
  • Como Felicity e o seu marido, as pessoas têm um forte desejo de uma casa-de-banho à base de água “ideal” - o último degrau na escada de saneamento. Essa casa-de-banho é facilmente limpa, conectado à vida urbana moderna e esteticamente agradável...
    ... mas isso está financeiramente fora do alcance, custando entre 44 e 77% da renda média anual de uma família.
  • Há acordo que as casas-de-banho resultam em famílias mais felizes e saudáveis, graças em parte a abordagens como CLTS...
    ... mas acredita-se que esses benefícios diminuam se a casa-de-banho for de baixa qualidade.
  • As famílias têm uma compreensão bastante precisa dos custos envolvidos na construção de a casa-de-banho ideal ideal (cerca de £260)...
    ... mas mesmo quando uma casa pode pagar uma casa-de-banho, o processo é longo e envolve várias negociações com fornecedores diferentes.

Dar às famílias um passo em frente

A Nigéria é um dos cinco maiores contribuintes do mundo para o problema da defecação a céu aberto, com mais de 45 milhões de nigerianos praticando-a atualmente. Essa situação é agravada pelo declínio da cobertura de saneamento do país – com base nas tendências atuais, a nova meta global de cobertura universal não será alcançada até 2030 .

Sucessivos governos nigerianos fizeram tentativas para melhorar as práticas de saneamento do país. Em agosto deste ano, o governo do estado de Ebonyi tornou ilegal a defecação a céu aberto (a criação de tal lei também está em andamento no estado de Yobe) e o governo do estado de Akwa Ibom declarou uma “guerra contra o descarte indiscriminado de resíduos”. Não está claro quais serão as implicações de tais leis na Nigéria; no entanto, um estudo recente da WaterAid sobre os Tigres Asiáticos destacou a importância da liderança política e mudanças nas políticas de saúde pública e higiene para resolver o problema.

Marketing de saneamento

Com base nos pontos de vista que obtivemos sobre aspirações domésticas e obstáculos de compra, o projeto STS está apoiando as empresas locais a desenvolver e vender casas-de-banho de alta qualidade, acessíveis e desejáveis. Através da pesquisa formativa e testes iterativos de protótipos com empresas, desenvolvemos uma nova casa-de-banho à base de água custando cerca de £85.

A WaterAid também apoiou a melhoria dos modelos de marketing e vendas para remover alguns dos encargos de compra das famílias. Embora não seja nova para o setor, essa abordagem baseada no mercado será nova para a Nigéria. Entregues juntamente com mensagens CLTS e de marketing social que refletem o orgulho e o status associados à propriedade e ao uso de uma casa-de-banho de boa qualidade, esperamos que a abordagem leve ao aumento da cobertura e uso da casa-de-banho.

Sob o STS, o marketing de saneamento e o CLTS serão avaliados rigorosamente para nos ajudar a entender a eficácia de cada abordagem, tanto de forma independente quanto combinada. Embora os resultados finais do estudo não sejam esperados até 2016, já está claro que, para reverter a tendência atual e acelerar o progresso em direção às metas de 2030, a Nigéria precisará introduzir rapidamente abordagens complementares de saneamento que respondam ao problema de grande escala em questão.

As novas abordagens devem responder às aspirações das famílias, reduzir significativamente o custo e a complexidade da compra de uma higiénica (e desejável!) casa-de-banho e garantir que os mecanismos financeiros estejam disponíveis para os mais pobres. Com essas abordagens em vigor, talvez a Nigéria não precise de uma escada para atingir as suas metas ambiciosas de saneamento, afinal.