Reunindo especialistas em WASH e nutrição

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WaterAid/Tom Greenwood

O Camboja deu grandes passos na diminuição da pobreza e do crescimento da sua economia, mas como podemos garantir que a desnutrição seja reduzida para que os seus filhos possam crescer e se desenvolver? Channa Sam Ol, WASH e Diretor do Programa de Saúde da WaterAid Camboja, discute o contexto em que o WASH and Nutrition Working Group foi criado.

"Dos bons brotos crescerão bons bambus."

No Camboja, comparamos crianças a brotos de bambu – se cuidarmos dos brotos, eles se transformarão num forte bambu verde. Essa frase me faz pensar na situação de nutrição e saneamento em meu país e me motiva em meu trabalho para levar água potável, casas-de-banho decentes e boa higiene a todos.

O Camboja foi recentemente reclassificado como um país de rendimento médio baixo. No entanto, apesar da melhoria do crescimento económico e da redução da pobreza nacional, a desnutrição continua a ser uma ameaça à saúde pública. A taxa de nanismo infantil, emaciação e deficiências de micronutrientes permanece alta em comparação com outros países do Sudeste Asiático. Todos os dias, 12 crianças menores de cinco anos morrem por causa da desnutrição materna e infantil; 1 e uma em cada três crianças menores de cinco anos são muito baixas para sua idade (atrofiadas), 2 prejudicando irreversivelmente seu desenvolvimento cognitivo e físico a longo prazo.

Estamos a faltar um truque?

Nas nossas comunidades rurais, menos de metade dos agregados familiares utiliza uma latrina melhorada2 e cerca de metade tem acesso a uma fonte melhorada de água potável. 3 Para mim, como mãe de dois filhos pequenos, a ligação entre água potável, saneamento e higiene (WASH) e a melhoria do estado nutricional é óbvia. Uma mãe ou cuidador precisa de um ambiente higiênico para alimentar as crianças pequenas e fornecer-lhes água potável, e precisa de um lugar limpo para brincar, livre de patógenos disseminados por falta de saneamento. Sem essas condições, nossas crianças adoecem de novo e de novo, o que contribui para torná-las mais leves e mais baixas do que deveriam – os brotos de bambu não podem crescer.

Quando visito comunidades rurais, muitas vezes encontro crianças vivendo em uma casa sem latrina, onde a água é retirada diretamente de uma fonte de água superficial ou pluvial. Faltam bons alimentos nutritivos, e os alimentos são muitas vezes preparados de forma anti-higiênica, em uma casa empoeirada cercada por gado. Percebo as mesmas condições em áreas urbanas pobres. Eu sempre imagino o quanto as comunidades devem lutar para apoiar seus filhos a crescerem fortes e saudáveis.

A família de Pheurn ao almoço.
A hora da refeição de uma família numa casa rural.
WaterAid/Kim Hak

Também noto que muitas organizações diferentes vêm às nossas comunidades para trabalhar em projetos de nutrição, agricultura ou WASH – normalmente separadamente. Alguns projetos oferecem atividades realmente boas para melhorar, por exemplo, amamentação ou dietas, mas ocorrem em comunidades onde metade ou até dois terços das pessoas defecam ao ar livre. Isso, infelizmente, prejudica os benefícios das intervenções nutricionais.

O nascimento do Grupo de Trabalho WASH e Nutrição

Durante seu primeiro ano de operações no Camboja, a WaterAid identificou uma melhor integração de WASH e nutrição como uma oportunidade estratégica global, levando a WaterAid Camboja a discutir o elo perdido entre WASH e nutrição. Encontramos outras partes interessadas importantes entre os doadores (o Fundo Global de Saneamento, a Plan International e o Banco Mundial) e o Governo (o Conselho de Agricultura e Desenvolvimento Rural [CARD] dentro do Conselho de Ministros) que compartilharam nossa opinião.

A WaterAid trabalhou com o CARD para estabelecer um Grupo de Trabalho nacional de WASH e Nutrição para impulsionar ações integradas de WASH e nutrição. O objetivo do grupo é desenvolver uma visão compartilhada, aprender e compartilhar experiências de integração de WASH e nutrição, e estabelecer sinergia entre os setores para melhorar a qualidade da programação e dos serviços, para alcançar maior impacto.4 CARD e Save the Children co-presidir o grupo, que inclui os principais atores do setor de WASH e saúde.

Mais evidências necessárias

Muitos esforços anteriores para integrar setores no Camboja pararam. Para entender as barreiras e encontrar soluções, contratamos o Burnet Institute para realizar pesquisas, lideradas pelo CARD e cofinanciadas pelo Global Sanitation Fund e Plan International.

O Grupo de Trabalho WASH e Nutrição identificou três prioridades principais de ação, das quais derivam três planos de ação: (i) nomear pessoas focais que possam acumular conhecimento sobre WASH e nutrição; (ii) desenvolver uma estratégia intersetorial que descreva como as políticas de WASH e nutrição existentes contribuem para os esforços integrados para melhorar os resultados de nutrição; e (iii) advogar junto do Ministério da Economia e Finanças para aumentar as alocações orçamentais para nutrição, WASH e doadores para aumentar as oportunidades de financiamento combinado.

Uma menina recebe tratamento num dos hospitais de referência na província de Kampong Chhnang.
Uma menina recebe tratamento num dos hospitais de referência na província de Kampong Chhnang.
© WaterAid/ Tom Greenwood

Aumentar o perfil com os principais decisores

O nosso próximo objetivo principal foi aumentar o perfil da integração WASH e nutrição com os tomadores de decisão de alto nível e defender mudanças no orçamento nacional. No ano passado, o grupo de trabalho, com forte liderança da Save the Children, organizou uma conferência nacional sobre 'Higiene e nutrição melhoradas fazem as crianças crescerem: da evidência ao impacto'.

A conferência, liderada pelo vice-primeiro-ministro, marcou o Dia Nacional da Nutrição no início de novembro. Reuniu os principais pensadores e tomadores de decisão dos níveis nacional e sub nacional. Destacou a necessidade de estabelecer um ambiente propício e uma maior alocação de recursos para a prevenção integrada do atraso no crescimento, trabalhando em todos os setores.

Novas análises foram apresentadas a partir de estudos de base relacionados ao nanismo, incluindo nutrição, segurança alimentar, intervenções de WASH e acesso aos cuidados de saúde. Apresentei os resultados do estudo de barreira. Em discussões em grupo, implementadores de diferentes regiões falaram sobre as barreiras que enfrentaram na integração de programas e o que fazer para as superar.

Uma mensagem chave que retirei foi que a colaboração ativa é um começo importante, mas programas bem-sucedidos que produzam um impacto sustentado nos resultados nutricionais exigem planeamento e políticas conjuntas, financiamento adequado e liderança forte, incluindo coordenação, partilha de conhecimento e monitorização e avaliação.

Na WaterAid Camboja, usamos uma abordagem de planeamento adaptávele agora estamos fazendo uma pausa para refletir sobre o que foi alcançado neste tópico nos últimos anos e planeando os nossos próximos passos. Há certamente maior coordenação entre atores de WASH e nutrição, mais atividades programáticas, mais evidências e melhores dados do que há alguns anos atrás. Então, o que vem a seguir para nós? Vamos mantê-lo informado.

Channa Sam Ol tweeta como @channasam


1. UNICEF/IRD (2016) Análise secundária do Camboja e Inquérito à Saúde 2014. Moench-Pfanner R, Silo S, Laillou A, et al. O peso económico da desnutrição em mulheres grávidas e crianças com menos de 5 anos no Camboja. Nutrientes 8(5): 292. DOI:10.3390/NU8050292.
2. Instituto Nacional de Estatística, Direção-Geral da Saúde e ICF Internacional (2015) 
Inquérito Demográfico e de Saúde do Camboja 2014. Phnom Penh, Camboja e Rockville, Maryland, EUA.
3. Instituto Nacional de Estatística (2015)
 Inquérito Socioeconómico do Camboja 2014. Phnom Penh, Camboja e Rockville, Maryland, EUA.
4. O Grupo de Trabalho Lavagem e Nutrição é responsável perante o Grupo de Trabalho Técnico — Abastecimento de Água Rural e Higiene Saneamento e Higiene (RWSSH) presidido pelo Ministério do Desenvolvimento Rural e Presidente dos Parceiros de Desenvolvimento; e o Grupo de Trabalho Técnico de Segurança Alimentar e Nutrição é presidido pelo Conselho Desenvolvimento Agrícola e Rural (CARD).