SACOSAN-VI – um mercado de ideias

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WaterAid/DRIK/Habibul Haque

Progresso, desafios e diversidade: Avinash Kumar, Diretor de Programas e Políticas da WaterAid India, reúna as discussões e os resultados da 6ª Conferência do Sul Asiático sobre Saneamento.

Dentro do luxuoso Centro Internacional de Convenções Bangabandhu, em Dhaka, Bangladesh, a atmosfera era mais carregada, exceto alguns bocejos e sestas ocasionais. Havia barracas coloridas e várias organizações voluntárias colocando o seu melhor pé à frente; houve olhares fugazes, debates apaixonados, amizades renovadas e novos conhecidos.

No meio de tudo isto, o SACOSAN-VI, realizado em 11-13 de Janeiro, deu um impulso à recém-encontrada obsessão nacional da Índia com o “saneamento” na sequência da Missão Swachh Bharat (SBM).

Embora possa parecer um pouco estranho que a WaterAid India precisasse ir para Daca para impulsionar nossa missão nacional em curso, fez todo o sentido depois de ouvimos uma série de conversas. O Dr. Kamal Kar, fundador da Fundação de Saneamento Total Liderada pela Comunidade (CLTS), colocou a situação muito apropriadamente: “Enquanto o Sul da Ásia contribui com 38% dos defecadores abertos do mundo, se tirar a Índia, resume-se a apenas 8%.”

A ideia original por trás dessa reunião de governos, grupos de reflexão, atores da sociedade civil e agências multilaterais e bilaterais era criar uma plataforma comum para encontrar soluções comuns para um problema comum por meio de compromissos compartilhados. A importância de uma conferência recorrente ao nível do Sul da Ásia desde 2003 foi repetidamente sublinhada.

O progresso do saneamento no sul da Ásia

A revisão oficial do primeiro dia, apresentada por delegados dos governos do sul da Ásia (que incluíam Índia, Bangladesh, Nepal, Paquistão, Sri Lanka, Afeganistão, Butão e Maldivas), reconheceu o longo caminho que todos percorremos. Por exemplo: Bangladesh alcançou 99% do status Livre de Defecação a Céu Aberto (ODF) desde o primeiro SACOSAN (cerca de 28% através de latrinas comunitárias); no Afeganistão, apenas 20% da população agora defeca a céu aberto; O Nepal declarou 35 dos 75 distritos como ODF, cobrindo cerca de 81% da sua população; e o Paquistão cumpriu seus compromissos com os Objetivos de Desenvolvimento do Milênio. De acordo com um apresentador, do progresso total feito na região desde a última SACOSAN, a Índia contribuiu com 66% dos ganhos totais.

Um ponto claro na conferência foi a diversidade de experiências e desafios que cada país tem: a Índia tem uma população de 1,3 mil milhões (quase metade dos quais defecam a céu aberto), enquanto as Maldivas têm uma população de 350 000; enquanto “mudança de comportamento” é a palavra de chavão na Índia, Bangladesh, onde a maioria das pessoas usa sanitários, enfrenta um problema de segunda geração de manejo fecal de lodo; e Sri Lanka e Butão estão se esforçando para alcançar populações em terrenos difíceis e isolados. Eventos paralelos foram, portanto, organizados em diversos temas de tecnologia, financiamento, abordagens comunitárias, higiene, saneamento urbano e mudanças climáticas.

Experiências na Índia

A WaterAid India foi representada por Nitya Jacob, Chefe de Política, que apresentou os esforços da organização para criar uma conversa pública sobre a higiene menstrual por meio dos seus cartazes inovadores, e Binu Arickal, Gerente Regional — West, que falou dos desafios de usar métodos CLTS para mobilizar comunidades nos estados de Madhya Pradesh e Chhattisgarh. Houve tensão palpável em torno das diferenças entre declarações oficiais na declaração dos governos sobre seus compromissos conjuntos até o próximo SACOSAN e a infinidade de marcadores vermelhos e laranja no papel Semáforo liderado pela sociedade civil sobre a última rodada de compromissos (disponível em WashWatch). Parecia haver contradições entre as conquistas listadas nos documentos oficiais do país e os relatos da sessão, em que pessoas idosas, pessoas com deficiência, mulheres e adolescentes compartilhavam suas duras experiências de luta para aceder aos serviços de saneamento com dignidade. Mas o vínculo comum que uniu muitos dos participantes do governo, da sociedade civil e do think tanks era o fato de que havia campeões de ambos os lados - o estado e a sociedade civil, um trabalhando duro para fazer o sistema funcionar, o outro para mobilizar comunidades em diversas circunstâncias.

Como seria de esperar, a diversidade regional era notável dentro da própria Índia; o evento paralelo centrado na Índia na Missão Swachh Bharat (SBM) sublinhou isso de forma eficaz. M. Geetha, Diretor de Missão Estadual da SBM, compartilhou como Chhattisgarh foi pioneira no encaminhamento de seus incentivos aos pobres através dos Comités de Água e Saneamento da Vila, e denominou indivíduos “proprietários” ou “maaliks” em vez do termo “beneficiários” sarkari “hitgrahi”. Um representante do Punjab compartilhou o problema único, mas cada vez mais comum, do estado, de fornecer serviços de saneamento para trabalhadores migrantes de 30 a 40 lakh. O coletor distrital Manmeet Kaur Nanda, de 24 Parganas do Norte, em Bengala Ocidental, explicou como 1,1 milhão de casas-de-banho foram construídos na região em um ano (de 8,8 milhões supostamente construídos em todo o país) usando uma gama diversificada de técnicas de mobilização comunitária. Também ouvimos K. Vasuki, Diretora Executiva da Missão Sachitwa de Kerala, falar sobre os desafios da segunda geração de gestão de resíduos sólidos e líquidos, e falar apaixonadamente sobre a campanha que ela estava realizando no estado, começando com seu próprio exemplo de compostagem domiciliar.

Compromissos futuros

No final da conferência foi uma revisão perspicaz do passado, presente e futuro dos SacoSans, apresentada pelo venerável Ravi Narayanan do Fórum Ásia-Pacífico da Água, que enfatizou os benefícios gémeos dos compromissos oficiais e o 'mercado de idéias' que o evento oferece. A sua observação de que a divisão entre governo e não governo parecia estar se dissolvendo era evidente nas conversas do grupo WhatsApp dos delegados indianos, nas quais os membros começaram a planear um ambicioso 'IndoSAN' mesmo antes de embarcar no voo de volta.

Pode-se esperar que a lacuna entre os governos e as OSCs também desapareça progressivamente quando se trata de monitorizar o progresso - esta é a questão significativa da SACOSAN. Um novo conjunto de compromissos foi apresentado através da declaração de Dhaka 2016. Até agora, não existe um quadro de acompanhamento acordado para esta declaração com a qual responsabilizar os governos. A declaração de Dhaka estipula a criação de um “Secretariado SACOSAN funcional e dinâmico no Sri Lanka até 2018”, que esperamos aumentar a capacidade de monitorização dos governos. Os relatórios sobre os compromissos do SACOSAN VI serão fundamentais para impulsionar o progresso e, finalmente, alcançar todos em todos os lugares até 2030.

Avinash Kumar tweeta como @Avinashkoomar