Saneamento e género — olhar além do binário

6 min read
Thumbnail

Pesquisas demonstraram que a questão do acesso transgénero e intersexo ao saneamento é sub-abordada no setor de desenvolvimento de água, saneamento e higiene. Andrés Hueso e Priya Nath, da WaterAid UK e Mamata Dash, da WaterAid India, discutem as questões dos direitos humanos no centro do assunto e o que poderia ser feito.

Da próxima vez que estiver em num lugar público - um restaurante, um festival, um edifício institucional, uma escola ou até mesmo seu local de trabalho - dê uma olhada nas casas-de-banho. Normalmente, o que verá são duas secções: uma para homens e outra para mulheres.

Pode nunca ter pensado nisso um segundo pensamento, mas muitas pessoas e comunidades lutam com essa escolha binária (uma ou outra) entre mulheres e homens, sem espaço para nada que varie ou esteja no meio. Membros das comunidades transgéneros e intersexuais podem lutar com essa escolha todos os dias. Em alguns casos, pode ser que eles não se identifiquem com nenhuma das categorias de género, então decidir para onde ir pode ser psicologicamente stressante ou socialmente estranho. Isso pode ser um problema nas escolas, especialmente para estudantes que estão em transição de masculino para feminino ou vice-versa .

Em outros casos, uma pessoa pode ter medo ou cansada de ser ameaçada, abusada, assediada ou atacada quando usa a casa-de-banho de género com o qual se identifica. Houve até instâncias de acesso negadas.

Violação generalizada de direitos

Alguns podem pensar que este é um problema muito isolado, mas as estimativas — por mais ásperas, e com variação considerável — mostram uma imagem diferente. Um, com base em prontuários médicos , estima que 1 em 2000 pessoas nascem na categoria intersexo; outro estudo (pdf) descobriu que 0,6% da população dos EUA se identifica como transgénero; e Índia tem uma população de 500 000 pessoas transgéneros, de acordo com números do censo.

Além dos números, os desafios que as pessoas transgéneros e intersexuais enfrentam para aceder casas-de-banho públicos devem ser vistos como uma violação de vários direitos humanos, incluindo o direito ao saneamento, o direito à privacidade e o direito de não ser discriminado.

Dentro da comunidade de desenvolvimento, no setor de saneamento raramente olhamos para o género além do sexo masculino e feminino. Para ser honesto, só começamos a olhar significativamente para as dimensões masculinas e femininas do saneamento recentemente. Publicações, manuais e artigos sobre higiene menstrual ou violência contra mulheres ligadas ao WASH têm, em sua maioria, menos de uma década de idade. Considerações não binárias estão em grande parte ausentes, com talvez algumas exceções.

Forjando um caminho

Felizmente, comunidades e ativistas transgéneros não estão esperando por nós e estão defendendo soluções. Um exemplo de ativistas indianos, por exemplo, são casas-de-banho de terceiro género designados apenas para pessoas transgénero. Isso já deu resultados, com diferentes autoridades municipais prometendo instalar casas-de-banho para transgéneros. Um exemplo onde isso foi realizado é a rodoviária na cidade de Mysore, onde um banheiro para pessoas transgénero foi aberto muito recentemente.

Ajustando ao contexto

No entanto, não existe uma solução “tamanho único”. Embora a criação de uma categoria adicional de casas-de-banho transgéneros (também chamados de casas-de-banho de terceiro género) - pareça até agora ter sido priorizada em alguns lugares, alguns dentro das comunidades transgéneros são críticos dessa abordagem. Embora as casas-de-banho transgéneros possam fornecer uma maneira mais segura de aceder o saneamento, há trade-offs substanciais na medida em que eles podem reforçar o estigma e até resultar em pessoas proibidas de aceder casas-de-banho do género com os quais se identificam.

A luta pela identidade e dignidade é central para os esforços de ativistas e grupos transgéneros. A incerteza sobre como as diferentes configurações do casa-de-banho se desencadearão em relação a essas dimensões explica a falta de consenso sobre as soluções.

A dinâmica do contexto também desempenha um papel crucial. casas-de-banho transgéneros podem ser uma opção na região do Sul da Ásia, onde as comunidades transgéneros, em alguns lugares, tiveram reconhecimento social (ou pelo menos reconhecimento) por séculos e, em alguns casos, são legalmente reconhecidas como um “terceiro género” - embora o termo não seja sem controvérsia. Em outros contextos, como em alguns países africanos onde pessoas transgéneros estão sendo processadas, esse tipo de instalação provavelmente nem sequer é uma opção. Uma solução que pode funcionar lá é ter um ou mais cubículos unissexo (potencialmente também acessíveis) ao lado de casas-de-banho masculinos e femininos.

Outra alternativa que ganha popularidade nos países ocidentais são casas-de-banho neutros de género, onde as pessoas podem aceder todos casas-de-banho, independentemente do género. Essa opção não é recomendada, no entanto, em contextos e locais onde pode aumentar o risco de violência contra mulheres ou transgéneros, ou onde for considerada culturalmente inapropriada. Mesmo quando esse não é o caso, a solução pode não ser tão direta quanto parece. A experiência tumultuada no Barbican Centre, em Londres, onde a ideia foi adaptada à infraestrutura antiga (incluindo mictórios!) , é um bom exemplo disso.

As causas principais desses desafios são principalmente discriminação e estigma. Portanto, é muito claro que a infraestrutura e a configuração do casa-de-banho são apenas uma pequena dimensão da questão. A sensibilização e o reconhecimento legislativo e a proteção são meios cruciais para, entre outras coisas, ajudar a cumprir os direitos das pessoas transgéneros ao saneamento, seja legalmente autorizando-as a aceder a casas-de-banho pelo género com que se identificam, ou combater o estigma e o preconceito que impede esse acesso.

Aprendizagem estruturada

Na WaterAid, estamos a começar a aprender de forma estruturada sobre esse importante tópico. Realizamos uma revisão de literatura e media, e apresentaremos os resultados na conferência WEDC nesta semana (26 de julho de 2017). Aprendemos muito, mas a descoberta mais relevante foi que existem poucas evidências sobre os problemas que as pessoas transgéneros enfrentam para aceder casas-de-banho, muito menos sobre quais são as melhores soluções. Mais importante ainda, aprendemos que precisamos trabalhar em estreita colaboração com pessoas transgéneros e intersexuais para entender suas necessidades específicas de saneamento e as barreiras que enfrentam, e como podemos contribuir melhor para o movimento em direção a soluções que defendam os seus direitos, dignidade e segurança.

A nossa missão de alcançar todos, em todos os lugares e nosso compromisso de combater as desigualdades, exige que desafiemos nossos próprios pontos cegos, preconceitos e preconceitos. Isso nem sempre é fácil para organizações ou indivíduos, e devemos reconhecer e respeitar diferentes ambientes legais e culturais, mantendo nosso compromisso de trabalhar para a realização progressiva dos direitos humanos ao saneamento e à água para cada pessoa em todos os lugares.

Estamos ansiosos para progredir nesta frente, com outras organizações do setor e académicos interessados ou abertos ao tópico. Coletivamente, precisamos começar a engajar e consultar junto com comunidades transgéneros e intersexuais, entender os problemas que enfrentam, testando conjuntamente soluções potenciais e estudando os resultados.

Andrés Hues tweeta como @andreshuesoWA e Magmata Dash tweeta como @Dashmamata68