Saneamento: salvar vidas nos países em desenvolvimento

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3 May 2019
WaterAid/ Neil Wissink

O saneamento inadequado é uma das principais causas de pobreza nos países em desenvolvimento, em grande parte porque causa mortalidade prematura (com estimativa de 1.800 mortes infantis por dia devido a água, saneamento e higiene inseguros) e outros impactos na saúde. O sexto Objetivo de Desenvolvimento Sustentável da ONU exige água e saneamento para todos e reconhece que as práticas de saneamento seguro constituem um elemento crucial do desenvolvimento social futuro e da prosperidade económica.

O mau saneamento, e na sua forma mais extrema, a defecação aberta, é particularmente agudo em alguns países. 76% dos que defecam ao ar livre vivem em um dos sete países. Um deles é a Nigéria, o 7.º país mais populoso do mundo. Em 2015, menos de um terço da população nigeriana teve acesso ao saneamento básico. Mais preocupante, o acesso ao saneamento diminuiu ao longo da última década.

Em novembro de 2018, o presidente da Nigéria, Muhammadu Buhari, declarou estado de emergência no abastecimento de água, saneamento e higiene. Projetar políticas de saneamento eficazes é crucial para as estratégias nacionais de saúde e erradicação da pobreza da Nigéria.

Saneamento nos países em desenvolvimento - avaliação de uma estratégia nacional

Nova investigação, conduzida por investigadores do IFS e Royal Holloway em parceria com a WaterAid, avalia a eficácia de uma intervenção de saneamento total liderada pela comunidade em dois estados da Nigéria. Essa abordagem fazia parte da Estratégia da Nigéria para aumentar o saneamento e a higiene. Tem como objetivo induzir as comunidades a erradicar a defecação aberta, fornecendo informações e organizando reuniões comunitárias que, em conjunto, visam desencadear um desejo de mudança de comportamento coletivo, incentivar as comunidades a construir e usar casa de banho e incentivar a inovação e o apoio mútuo.

Principais lições para estratégias nacionais de saneamento e saúde nigerianas

As principais lições deste trabalho são:

  • O esforço de Saneamento Total Liderado pela Comunidade (STLC) levou a mais construção e utilização de casas de banho, reduzindo assim a defecação aberta, em comunidades mais pobres e isoladas.
  • A prevalência de defecação aberta diminuiu em média nove pontos percentuais nas comunidades mais pobres, em consonância com um aumento das taxas de propriedade de casas de banho em um terço em relação às áreas pobres onde o STLC não foi implementado. Mas não houve mudança discernível em comunidades mais ricas (ver Figura 1). Portanto, para garantir que os recursos sejam bem utilizados, os decisores políticos devem considerar a segmentação do STLC para comunidades pobres.
  • A defecação aberta continua a ser comum em áreas ricas e pobres, pelo que os formuladores de políticas devem explorar estratégias alternativas de melhoria do saneamento.

Estas descobertas serão usadas pelas partes interessadas, incluindo a WaterAid, ao aconselhar o Governo nigeriano sobre as estratégias nacionais de saneamento e saúde.

Figura 1: Impactos do saneamento total liderado pela comunidade na defecação aberta
 

A graph showing Impacts of Community-Led Total Sanitation on Open Defecation in rich communities
A graph showing impacts of Community-Led Total Sanitation on Open Defecation in poor communities

Melhorar as estratégias nacionais de saneamento nos países em desenvolvimento

A nossa avaliação do programa nigeriano implica que os recursos podem ser utilizados de forma mais eficiente, visando programas de saneamento em zonas rurais mais pobres, onde são mais propensos a serem eficazes.

Exemplificamos esta abordagem na Figura 2. Usando dados do Inquérito Demográfico e de Saúde de 2013, mapeámos os estados nigerianos onde as intervenções de saneamento total lideradas pela comunidade provavelmente terão o maior impacto. O vermelho indica os estados mais propensos a beneficiar do programa, com baixa cobertura de saneamento e baixa riqueza. Esta exemplificação podia ser feita num nível mais baixo de agregação, identificando até acampamentos e comunidades específicas onde o STLC seria eficaz.

Figura 2: Direcionamento estratégico do STLC
 

A map showing strategic targeting of the Community-Led Total Sanitation (CLTS)

É provável que a segmentação seja igualmente eficaz noutros países. Intervenções de saneamento total lideradas pela comunidade foram implementadas em vários países latino-americanos, asiáticos e africanos (mostrado na Figura 3, em baixo).

Os ensaios de controlo randomizados que avaliaram esses programas no Mali, Índia, Tanzânia, Bangladesh e Indonésia encontraram impactos amplamente diferentes, variando de um aumento de 30 pontos percentuais na propriedade de casas de banho no Mali até nenhum impacto detetável na propriedade de casas de banho no Bangladesh. No entanto, esses países e áreas de estudo têm níveis muito diferentes de riqueza.

Podemos usar a intensidade média de iluminação à noite como um indicador da riqueza das comunidades para requisitar estudos existentes de Saneamento Total Liderado pela Comunidade. Isso sugere que as intervenções de saneamento têm maiores impactos em áreas mais pobres, como a Tanzânia, e impactos baixos ou nenhum em áreas relativamente mais ricas, como a Indonésia (ver Figura 4).

Isto apoia a ideia de que, tendo em conta recursos limitados, visar áreas mais pobres irá maximizar o impacto do Saneamento Total Liderado pela Comunidade.

Figura 3: Países onde o STLC foi implementado no passado
 

A map showing the countries where Community-Led Total Sanitation has been implemented in the past

Figura 4: Impactos do STLC na OD e na propriedade de casas de banho por índice médio de luz noturna da área de estudo

Community-Led Total Sanitation impacts on open defecation and toilet ownership by average study area night light index

Os programas de saneamento total liderados pela comunidade têm sido bem sucedidos em reduzir significativamente a defecação aberta em comunidades pobres. Mas nem todos têm acesso ao saneamento, e um grande número de pessoas em comunidades pobres e ricas continuam a defecar abertamente. Uma nova abordagem promissora é o “Mercado de Saneamento”, que visa as empresas locais e os ajuda a aumentar a oferta de casas de banho. Essa abordagem demonstrou aumentar significativamente a cobertura de saneamento no Camboja. No entanto, mesmo essas abordagens provaram ser lentas para gerar resultados. Os subsídios ou incentivos às empresas podem ajudar a incentivar a atividade do setor privado neste mercado caído, podendo ser necessárias opções de microfinanciamento para os clientes. Dado que, especialmente nas comunidades pobres, continuam a ser os muito pobres que não mudam as suas práticas de saneamento, poderiam ser considerados subsídios direcionados, seguindo um modelo implementado pelo Governo indiano. Os decisores políticos terão de continuar a inovar, testar e avaliar abordagens existentes e novas, a fim de desenvolver uma estratégia nacional abrangente e adaptar soluções que funcionem num contexto a diferentes condições.

Erik Harvey, Diretor de Apoio ao Programa da WaterAid, declarou:

“Começamos este estudo detalhado com as IFS porque investigações qualitativas anteriores indicaram que o Saneamento Total Liderado pela Comunidade não estava a ser tão eficaz quanto se esperava na aceleração do acesso ao saneamento na Nigéria. Essa investigação sugeriu que o STLC apenas não estava a responder aos desejos aspiracionais de muitas famílias de uma casa de banho moderna, opções acessíveis que não existiam no mercado. O nosso trabalho mais recente tem tentado apoiar as empresas locais para comercializar e vender casas de banho acessíveis, com uma aparência moderna e fáceis de comprar. Isso demonstrou que as soluções baseadas no mercado podem revelar-se uma estratégia adicional de saneamento que impulsiona o progresso na Nigéria. No entanto, é necessário mais trabalho para refinar e dimensionar essa estratégia. É importante ressaltar que esta investigação detalhada indica que a segmentação mais inteligente dos investimentos e esforços do STLC poderia ser empregada, visando comunidades mais pobres onde o STLC parece ser mais eficaz e garantindo que os pobres não sejam deixados para trás. Isso também pode melhorar a relação custo-eficácia da estratégia mais ampla.”

A Dra. Britta Augsburg, Diretora Associada da IFS e autora do estudo, disse:

“Em 2015, menos de um terço da população nigeriana teve acesso ao saneamento básico e o acesso diminuiu na última década. O nosso grande teste de controlo randomizado em dois estados da Nigéria avaliou o impacto a longo prazo de uma intervenção de saneamento total liderada pela comunidade.

Descobrimos que mais casas de banho foram construídas e usadas, e a defecação aberta reduzida, apenas em comunidades mais pobres e isoladas. Isto implica que os decisores políticos devem direcionar intervenções nessas comunidades e considerar abordagens complementares para melhorar o saneamento.”

Este artigo foi publicado pela primeira vez no site do Instituto de Estudos Fiscais em maio de 2019.