São 70 anos de direitos humanos, mas o escândalo de água, saneamento e higiene continua

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WaterAid/ Ernest Randriarimalala

Embora os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável sobre água, saneamento e higiene estivessem em destaque este ano, milhares de milhões continuaram a ver negado o gozo desses direitos humanos. É um escândalo, escreve Savio Carvalho, Diretor de Campanhas Globais da WaterAid Reino Unido.

Um dia durante a onda de calor em Londres neste verão, um problema de engenharia resultou nas nossas torneiras de escritório e casas de banho secas por um dia. Esta foi uma situação mais rara, que rapidamente se tornou um assunto de humor estranho.

Essa falta de água e saneamento no nosso escritório, embora fugaz, causou alguma interrupção. A equipa debateu enfrentar o dia sem água corrente e casas de banho, muitos decidiram trabalhar remotamente. Não poderíamos imaginar o funcionamento num lugar onde as nossas necessidades essenciais não fossem atendidas.

Água limpa e saneamento decente em locais de trabalho, escolas e instalações de saúde são essenciais para uma força de trabalho produtiva e uma sociedade saudável, próspera e igualitária. Numa escala mais ampla, existem amplas evidências para mostrar os retornos socioeconómicos do investimento em água, higiene e saneamento (WASH) — para indivíduos, sociedades e famílias como a de Perline, retratado acima à esquerda. São essenciais para a construção do capital humano que o Banco Mundial indexou este ano.

Mas, mais fundamentalmente, o acesso à água potável, ao saneamento e à higiene são direitos humanos, intimamente ligados à dignidade de um indivíduo. Como a Assembleia Geral da ONU tem articulado, o gozo desses direitos é essencial para o gozo de outros direitos humanos.

Um escândalo e uma negação

Em 2015, os líderes mundiais comprometeram-se ainda mais ao adotar os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável (ODS), uma agenda ambiciosa para pessoas, para o planeta e para a prosperidade. Todos os anos, os governos analisam o progresso de cada país em relação aos ODS, incluindo o progresso global em temas específicos. Em 2018, governos, agências da ONU e setor privado analisaram os progressos em água, saneamento e higiene. As estatísticas muito preocupantes pintaram uma imagem sombria.

A realidade alarmante é que 844 milhões de pessoas ainda não têm água limpa perto de casa, e quase 1 em cada 3 não têm uma casa de banho decente. Isso é aproximadamente as populações combinadas dos EUA, Brasil, Nigéria e Etiópia que vivem sem a água limpa que é um direito humano.

Cerca de 289 000 crianças menores de cinco anos morrem anualmente por doenças diarreicas diretamente ligadas à água suja e ao mau saneamento. São quase 800 crianças por dia — uma criança a cada dois minutos. Isso é mais do que uma crise global de WASH. É um escândalo. É a negação do direito à vida.

Traduzir palavras em ações...

As pessoas comuns precisam de mais do que resoluções, declarações ou revisões — precisam de medidas urgentes. Precisam ver palavras traduzidas em dinâmica política a nível nacional e local. E precisam desse impulso para se refletir na priorização do WASH pelos governos nacionais, agências da ONU, doadores bilaterais e multilaterais, instituições financeiras internacionais e setor privado. Nenhuma escola, ou instalação de saúde ou fábrica deve ser autorizada a continuar sem serviços de lavagem adequados.

Há também a necessidade de investir em boa governação, incluindo o reforço dos sistemas e capacidades no setor de WASH. E instituições responsáveis são necessárias, segundo as quais as pessoas podem exigir serviços e os seus direitos humanos. Isso inclui a sociedade civil, os meios de comunicação social e os órgãos de prestação de contas, como judiciário, parlamentos e funcionários de auditoria.

... e financiá-los

Investir em WASH não é apenas essencial, mas um bom investimento. A Organização Mundial da Saúde estima perdas económicas globais totais devido a serviços inadequados de abastecimento de água e saneamento em US$ 260 mil milhões por ano. E para cada US$ 1 gasto em água e saneamento, em média, US$ 4 retornos em maior produtividade e custos de saúde reduzidos. As somas parecem óbvias.

Uma sociedade saudável resulta em múltiplos benefícios económicos, sociais e ambientais para o desenvolvimento humano, melhorando os resultados em saúde, nutrição, educação, género e meios de subsistência, e construindo a resiliência das comunidades às mudanças climáticas. Os efeitos de onda são incontáveis.

Este Dia dos Direitos Humanos marca o 70º aniversário da Declaração Universal dos Direitos Humanos, um documento marco que proclamou os direitos inalienáveis aos quais todos têm inerentemente direito como ser humano. Precisamos defender os nossos próprios direitos e os de todos os seres humanos. Cabe a cada um de nós tornar os direitos reais. Precisamos #Standup4HumanRights — defender a igualdade, a justiça e a dignidade humana.

Então, cada vez que bebe água limpa, use uma casa de banho decente ou se lava com sabão, poupe um pensamento para muitos cujo gozo desses direitos está a ser negado.

Isto não pode continuar. É uma questão de dignidade e humilhação, saúde e doença, pobreza e prosperidade. E, acima de tudo, vida e morte.