Sem casas de banho não vamos acabar com a desnutrição

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WaterAid/Kate Holt

Os novos Objetivos Globais comprometem os países membros da ONU a acabar com a desnutrição e alcançar acesso universal à água e ao saneamento até 2030. À medida que o Relatório Global Nutrition 2016 lança, o coordenador de defesa da WaterAid, Dan Jones, reflete sobre a necessidade urgente de ação concertada.

O lançamento hoje do Relatório de Nutrição Global de 2016 coloca em foco a escala do desafio que todos enfrentamos para cumprir os novos Objetivos Globais para acabar com a pobreza e abordar a desigualdade até 2030.

Como pode ser que vivemos em um mundo onde a desnutrição afeta uma em cada três pessoas globalmente? É um ultraje que 159 milhões de crianças sejam atrofiadas. A desnutrição é uma crise global, em ascensão em todos os países; prejudica os esforços para expandir o acesso à educação de qualidade, pune os mais vulneráveis e a cada ano reduz o PIB em 11% na África e na Ásia.

No entanto, considerando o número de pessoas que vivem sem acesso a água limpa e segura, sem sabão para lavar as mãos ou sem uma casa-de-banho adequada, a escala da crise da desnutrição está longe de ser surpreendente.

A Organização Mundial da Saúde estimou que metade de toda a desnutrição está associada a infecções causadas por beber água suja contaminada com fezes e comer alimentos com as mãos sujas.

650 milhões de pessoas em todo o mundo não têm acesso a água potável, por isso não é de admirar que a desnutrição esteja acabando com as esperanças de gerações de crianças.

Uma em cada três da população mundial (2,3 mil milhões) não tem acesso a uma casa-de-banho adequada, e muitos são forçados a ir ao ar livre, espalhando doenças mortais. Essa situação deve nos forçar a agir e agir juntos.

Revolução do desenvolvimento

Essas crises não conhecem fronteiras setoriais, nem divisões entre os ministérios do governo. Eles não podem ser enfrentados em nossos 'silos' tradicionais de questões. Devemos transformar a maneira como agimos, pensamos e falamos sobre desenvolvimento se quisermos enfrentar o desafio.

Na recente Assembleia Mundial da Saúde em Genebra, o chef e ativista Jamie Oliver pediu aos ministros da saúde que se juntem a uma “revolução alimentar” . Uma “revolução do desenvolvimento” é igualmente necessária.

Uma mensagem-chave do Relatório de Nutrição Global é que acabar com a desnutrição é uma escolha política viável, mas apenas com um aumento maciço no financiamento efetivo e uma coordenação muito mais eficiente entre os setores relevantes.

Isto está absolutamente alinhado com o pensamento da WaterAid – procuramos através da nossa campanha 'Healthy Start' e trabalho de advocacia integrar água, saneamento e higiene (WASH) nos planos de acção globais e nacionais para nutrição e saúde.

Não devemos ver a realização de WASH para todos como um objetivo separado e isolado. É a chave para transformar vidas, ajudando a trazer saúde e prosperidade futura a todos.

'Integração' é uma das palavras-chave favoritas da nova agenda de desenvolvimento sustentável. É vital que transformemos essa palavra da moda em ação, de forma rápida e eficaz.

Não importa que WASH seja rotulado como 'Objetivo 6' enquanto a nutrição seja 'Objetivo 2' – o resultado final é que nunca alcançaremos nenhum dos dois objetivos se agirmos em túneis estreitos.

Devemos começar imediatamente a aprofundar e fortalecer nossa compreensão do que funciona em todos os setores. Iniciativas como o Relatório de Nutrição Global apontam o caminho, exigindo investimentos SMART (Específicos, Mensuráveis, Atingíveis, Relevantes e Temporários) em intervenções que resultem.

Intervenções restritas por si só não podem acabar com a desnutrição

O relatório sobre nutrição destaca que intervenções diretas 'específicas de nutrição', como suplementação e fortificação de micronutrientes, mesmo quando ampliadas para taxas de cobertura de até 90%, são consideradas como abordando apenas 20% da carga global de nanismo.

Lidar com as questões subjacentes, incluindo o acesso a WASH, é fundamental para abordar os outros 80%.

WASH precisa ser cuidadosamente integrado às políticas, planos, programas e financiamento nacionais e internacionais para acabar com a desnutrição.

Intervenções para garantir o uso de água livre de contaminação fecal, a separação efetiva das fezes do contacto humano através da melhor eliminação de excretas e o simples ato de lavagem regular das mãos são fundamentais para uma melhor saúde e nutrição para as mães, seus recém-nascidos e crianças no primeiros anos vitais de vida.

Fora de nossos silos programáticos, tudo isso é óbvio. Como os bebês podem sobreviver se nascem em hospitais sem água potável? Como as crianças podem evitar a desnutrição quando seus intestinos estão cheios de vermes da água suja? Como podemos acabar com a pobreza sem trabalhar juntos?

Mas agora vem a parte difícil – colocar essas palavras em ação rápida e transformadora. Vamos todos estar determinados a fazê-lo.

Dan Jones tweeta como @danrodmanjones