Super-heróis, saneamento e parcerias no Congresso da Associação Africana da Água

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Mbaye Mbéguéré (Urban WASH Manager, WaterAid UK), Rémi Kaupp (Urban WASH Advisor, WaterAid UK), Jacinta Nekesa (Head Integrated WASH, WaterAid Uganda) and Anne Bousquet (GWOPA, UN-Habitat) in a meeting to discuss WaterAid/GWOPA collaboration for future partnership.
(L-R) Mbaye Mbéguéré, Rémi Kaupp, Jacinta Nekesa (Head Integrated WASH, WaterAid Uganda) and Anne Bousquet (GWOPA, UN-Habitat) discuss WaterAid/GWOPA collaboration for future partnership. WaterAid/Mbaye Mbéguéré.

O saneamento poderia finalmente estar a receber a atenção que merece? Mbaye Mbéguéré, Gestor Sénior de WASH da WaterAid Reino Unido, e Rémi Kaupp, Consultor de Saneamento Urbano da WaterAid Reino Unido, fazem um relatório do 19.º Congresso da Associação Africana de Água sobre a discussão em torno do mapeamento inteligente e lodo fecal.

Juntamente com vários colegas WaterAid de Burkina Faso, Mali, Uganda e Etiópia, recentemente assistimos ao 19.º Congresso da Associação Africana de Água (AfWA) em Bamako, Mali. AfWA é uma das maiores conferências dedicadas à água e saneamento na África, e uma das poucas não organizadas por uma universidade ou uma associação da Europa, Austrália ou América do Norte. É, portanto, um bom lugar para discutir questões africanas de WASH e avaliar o que realmente interessa os participantes e oradores, que são principalmente gestores de serviços públicos de água, empreiteiros do setor de água e saneamento, e representantes de ministérios relevantes e grandes municípios.

As nossas impressões

Em comparação com o último Congresso há apenas dois anos, uma mudança é muito clara: o saneamento está agora na vanguarda. Pela primeira vez na agenda AfWA foi dedicado um dia ao saneamento. E com razão, uma vez que ainda fica atrás dos avanços de outros setores.

O que é ainda mais emocionante para nós é o burburinho em torno da gestão das lamas fecais. Era anteriormente um nicho e tema negligenciado - porque se preocupar com o esvaziamento da latrina quando pode planear esgotos bonitos (e inviáveis)? No entanto, foi o tema central de inúmeras apresentações, painéis e plenários neste Congresso, com experiências crescendo em toda a África. Este é o tipo de abordagem necessária para alcançar os habitantes urbanos mais pobres. Vimos muitas abordagens inovadoras para fornecer serviços de saneamento dessa maneira.

O saneamento pode estar na frente, mas os serviços de água não foram esquecidos, e parece que a palavra de ordem aqui é “inteligente” – medidores inteligentes, é claro, mas também formas inteligentes de mapeamento e monitorização de serviços. Refletindo os esforços para ajudar os mais pobres a obter acesso, várias sessões foram dedicadas às tarifas, particularmente tarifas sociais para os mais pobres, e como elas se encaixam com a necessidade mais ampla de uma utilidade de viabilidade financeira.

Contribuições da WaterAid

Apresentamos vários aspetos do trabalho mais inovador da WaterAid, tais como:

O nosso principal evento foi sobre parcerias de serviços públicos, ou, por outras palavras, “como podemos ajudar melhor os funcionários das empresas de água e saneamento a servir os pobres urbanos?” Temos vários métodos à nossa disposição, que partilhamos com os nossos amigos da BORDA, AfWA e GWOPA, todos envolvidos em parcerias semelhantes. Os nossos colegas do Uganda e da Etiópia apresentaram:

  1. Um programa internacional de formação sobre água urbana sustentável e saneamento, ITP-SUWAS, que cocriamos para formar gestores de serviços públicos e funcionários municipais.
  2. Um programa de mentoria dedicado à criação de unidades de apoio ao cliente de baixo rendimento, ou seja, departamentos especializados dentro de serviços públicos com o objetivo de alcançar áreas urbanas pobres. Atualmente, a National Water and Sewerage Corporation of Uganda está a mentorar duas instalações em cidades no Zâmbia neste programa.
  3. Uma relação de “geminação” entre Yorkshire Water no Reino Unido e os serviços de água e saneamento de 20 cidades na Etiópia.

As partes interessadas deram um passo importante na necessidade de dar mais espaço ao saneamento, mas não podemos perder de vista o facto de que muitas pessoas continuarão a ser deixadas para trás, a menos que visemos especificamente os mais marginalizados. Por isso, é útil repensar abordagens com atenção explícita às questões de equidade e inclusão, que devem estar no centro do debate em futuros congressos.