Dez anos de direitos humanos à água e ao saneamento: as nossas contribuições e o caminho a seguir

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WaterAid/ Adam Ferguson

Ao celebrar o décimo aniversário do reconhecimento dos direitos humanos à água e ao saneamento pela Assembleia Geral da ONU (UNGA), Louisa Gosling e Katie Tobin descrevem como nós e os nossos parceiros contribuímos para o avanço desses direitos, e olhar para o nosso trabalho contínuo para tornar a água potável, o saneamento e a higiene disponível para todos, em todos os lugares.

O dia 28 de julho marca dez anos desde que a AGNU reconheceu os direitos humanos à água e ao saneamento. Ao longo da última década, cerca de metade dos países em desenvolvimento reconheceram estes direitos cruciais nas suas constituições, tendo havido alguns progressos no acesso à água, ao saneamento e à higiene (WASH). Mas 785 milhões de pessoas ainda não têm água limpa perto de casa e 2 mil milhões não têm uma casa de banho decente. A situação é especialmente terrível para indivíduos e grupos que enfrentam discriminação e/ou que vivem na pobreza.

O mandato do Relator Especial para o direito humano à água potável potável e ao saneamento foi criado em 2008 para examinar estas questões cruciais e defender os direitos humanos juntamente com os parceiros da sociedade civil, incluindo a WaterAid. Léo Heller, atual Relator Especial, está a compilar boas práticas para promover os direitos humanos à água e ao saneamento para o seu relatório final, para o qual contribuímos. Ao longo da última década, desenvolvemos ferramentas práticas e análises para apoiar países e comunidades a concretizar os direitos à água e ao saneamento.

Perceção progressiva dos direitos humanos e da responsabilidade pelos compromissos existentes

Os governos têm a obrigação de assegurar a perceção progressiva dos direitos humanos para todos. Isso significa criar planos e medidas concretas para garantir que os serviços WASH cheguem a todos e sejam sustentáveis, o que inclui a mobilização de recursos. Este é um desafio enorme para muitos países, e agências como nós que estão comprometidas em apoiar o fortalecimento e empoderamento do sistema (PDF), para garantir a sustentabilidade e incentivar as comunidades a reivindicar os seus direitos.

Como membro da coligação Agenda para a Mudança, trabalhamos com os governos para fortalecer os sistemas, processos e instituiçõesnecessários para garantir que os serviços sustentáveissejam acessíveis para todos. O nosso trabalho sobre mudança de comportamento WASH é visto através desta lente. Também trazemos um foco específico sobre os direitos humanos através de uma década de ação e aprendizagem sobre a incorporação e integração de uma abordagem baseada em direitos humanos à WASH, reconhecendo as ligações entre direitos à WASH e outros direitos humanos - como saúde, educação e habitação - e reconhecendo os detentores de direitos como agentes cruciais da mudança.

Muitos dos nossos programas incluem um foco na defesa coletiva, para fortalecer a capacidade das comunidades e dos detentores dos direitos para responsabilizar os responsáveis para dar conta dos seus compromissos e criar procura para o cumprimento dos direitos humanos à água e ao saneamento. Por exemplo, como parte do nosso projeto Twenty Towns na Etiópia (PDF) , apoiamos fóruns de clientes para interagir com utilitários. Funcionários do governo citaram isso como um bom exemplo de forte envolvimento entre clientes e fornecedores que ajuda a identificar quem está a ser excluído dos serviços. A WaterAid também organiza a rede global da sociedade civil End Water Poverty, que apoia as pessoas a reivindicar os seus direitos à água e ao saneamento.

Membros do Fórum de Clientes em discussão, Debre Tabor Water Utility, Debre Tabor, Gondar do Sul, Amhara, Etiópia.
Membros do Fórum de Clientes em discussão no Debre Tabor Water Utility, Debre Tabor, Amhara, Etiópia, em 2018, como parte do projecto Twenty Towns.
WaterAid/ Will Crowne

A monitorização eficaz dos serviços WASH liderada pelo governo é necessária para acompanhar o progresso e, mais importante, para o planeamento, o orçamento e a prestação de serviços baseados em evidências por parte dos governos e prestadores de serviços. Um processo de monitorização transparente, que há muito apoiamos em vários países, pode ajudar a fortalecer os mecanismos de prestação de contas entre as autoridades de serviço e as comunidades, apoiado por pesquisas sobre como melhores dados podem levar a melhores decisões.

Através da nossa adesão à coligação Making Rights Real, apoiamos as organizações da sociedade civil a usar princípios de direitos humanos nas discussões com funcionários do governo local, para esclarecer as suas funções e responsabilidades como responsáveis e identificar e abordar o sistema desafios que enfrentam na concretização dos direitos humanos à água e ao saneamento para todos. Isso promove a liderança do governo e apoia os campeões do governo local para encontrar caminhos a seguir, muitas vezes diante de recursos muito limitados. A coligação Making Rights Real também promove a aplicação prática dos direitos humanos em diferentes contextos, por exemplo, em resposta ao COVID-19.

Adotamos uma abordagem holística dos direitos humanos, argumentando que o cumprimento de um direito não deve vir à custa de outro (por exemplo, o cumprimento do direito ao saneamento não deve retirar disso um trabalho decente). A nossa pesquisa e advocacia sobre trabalhadores do saneamento elevou o perfil da discriminação, marginalização e falta de proteção que esses trabalhadores enfrentam; a coligação que instigamos entre o Banco Mundial, a Organização Internacional do Trabalho (OIT) e a Organização Mundial da Saúde (OMS) co-publicou um relatório inicial sobre saúde, segurança e dignidade dos trabalhadores do saneamento. E a WaterAid India está a liderar um projeto financiado pela Comissão Europeia sobre a eliminação manual, focado em acabar com a prática e garantir oportunidades de proteção e emprego para as pessoas que trabalham atualmente como coletores manuais, muitas vezes mulheres e normalmente aqueles que enfrentam discriminação com base no trabalho e nas origens (casta).

À medida que respondemos ao COVID-19 e planeamos o futuro, é imperativo aplicarmos os princípios dos direitos humanos — igualdade e não discriminação, participação, transparência, prestação de contas e sustentabilidade — para capacitar e aumentar a dignidade das comunidades marginalizadas e vulneráveis. Usamos esses princípios para orientar a nossa resposta, e eles nos levarão a resultados mais inclusivos e mais sustentáveis, protegendo e salvando vidas agora e no futuro.

Kaverappa, 54 anos, sendo retirado de um poço por Muniraju, 37, em Bangalore, Índia. Eles são trabalhadores de saneamento, esvaziando uma latrina de poço. Eles não estão usando nenhum equipamento de proteção.
Kaverappa é elevado de uma latrina de poço por Muniraju em Bangalore, Índia. O nosso trabalho com o Banco Mundial, a OIT e a OMS chamou a atenção para as condições muitas vezes perigosas que muitos trabalhadores de saneamento enfrentam.
WaterAid/ CS Sharada Prasad/ Safai Karmachari Kavalu Samiti

Promovendo a igualdade e a não discriminação

A aplicação do princípio dos direitos humanos da igualdade e da não discriminação baseia-se na compreensão das barreiras aos serviços que os grupos marginalizados enfrentam. O nosso kit de ferramentas para a igualdade, não discriminação e inclusão no kit de ferramentas WASH é uma compilação de ferramentas para apoiar os atores WASH a entender e lidar com essas barreiras, incluindo uma auditoria de acessibilidade e segurança para garantir que as instalações sejam acessíveis e seguras para mulheres e pessoas com deficiência.

No centro da nossa programação de saneamento rural está o foco na conceção de programas e no trabalho com os governos para garantir que o planeamento e a prestação de serviços de saneamento cumpram os parâmetros de equidade, chegando a todos e não deixando ninguém para trás. Os países estão cada vez mais a adotar os princípios fundamentais da equidade, promovendo os direitos de todos os cidadãos ao saneamento e incluindo o acesso universal ao saneamento nos planos distritais.

A nossa pesquisa na Zâmbia e Uganda sobre WASH e deficiência mostrou que a maioria das famílias rurais que incluíam pessoas idosas e pessoas com deficiência não possuíam instalações WASH acessíveis. Uma das razões para isso foi a falta de informação sobre tecnologias WASH acessíveis a preços acessíveis. Para preencher essa lacuna e mostrar às famílias e aos funcionários técnicos como adaptar de forma acessível as instalações de lavagem para serem acessíveis, desenvolvemos o Compêndio de tecnologias WASH acessíveis (2014) com o WEDC. O compêndio tem sido amplamente utilizado e em alguns países adaptado às diretrizes nacionais.

A infraestrutura acessível é importante, mas é apenas parte da solução para tornar o WASH mais inclusivo para pessoas com deficiência. É necessária uma parceria com organizações de pessoas com deficiência e outros especialistas para desafiar as barreiras sociais e de atitude, como neste exemplo do Camboja.

A gestão da higiene menstrual (MHM) é um aspeto importante dos direitos humanos à água e ao saneamento. Em 2012, nós fomos co-autores do kit de ferramentas Menstrual Hygiene Matters, que iniciou uma conversa global mais ampla sobre MHM que se alargou para uma compreensão holística da saúde menstrual. O kit de ferramentas abrange aspetos-chave da higiene menstrual em diferentes configurações, e tornou-se um texto central, fornecendo a base para muito trabalho de MHM subsequente.

Um dos programas de que mais nos orgulhamos é o nosso projeto de desativação de barreiras menstruais, projetado pela WaterAid Nepal para entender e abordar a questão negligenciada de MHM para mulheres e meninas com deficiências intelectuais. O projeto utilizou uma abordagem baseada em direitos, realizando pesquisa-ação em profundidade para entender os requisitos específicos de MHM de (1) adolescentes e jovens com deficiência intelectual e as barreiras que enfrentam na gestão da menstruação de forma higiénica e com dignidade; e (2) cuidadores que os apoiam durante a menstruação.

Ao desenvolver uma série de métodos participativos para entender as opiniões dos grupos-alvo, a equipa conseguiu desenvolver um conceito de intervenção adequado que capturasse o interesse do público, evocou uma resposta emocional e incentivou a adoção dos comportamentos-alvo.

Kanchhi e a filha Meena, a estudar ferramentas usadas no projeto Eliminar barreiras menstruais, fora do escritório de Banepa Muncipality, Kavre, Nepal.
Kanchhi e a filha Meena a estudar ferramentas usadas no projeto Eliminar barreiras menstruais, fora do escritório de Banepa Muncipality, Kavre, Nepal.
WaterAid/ Shruti Shrestha

A saúde menstrual é uma faceta fundamental dos direitos das mulheres e das meninas à água e ao saneamento — mas os esforços para alcançar serviços WASH transformadores quanto ao género vão além do MHM. O género é uma peça chave do nosso quadro de equidade e inclusão. Refletindo sobre os desenvolvimentos nesta década desde este trabalho de formação, a WaterAid Australia desenvolveu recentemente uma «estrutura de capacitação das mulheres e transformação de género», que fornece orientações sobre como avançar projetos WASH ao longo de um espectro desde a inclusão à capacitação e transformação para relações de género e direitos das mulheres.

Estamos a implementar o quadro através de um processo de exercícios de auto-avaliação de género a nível nacional com o pessoal da WaterAid, para incentivar a auto-reflexão sobre normas culturais e socialmente determinadas que influenciam a forma como eles projetam e gerem intervenções WASH. Esse processo também incentiva os especialistas em WASH a se envolverem de forma mais eficaz com especialistas em género para ajudar a projetar programas que tenham a igualdade de género e o empoderamento das mulheres como objetivos específicos, e para promover ações conjuntas sobre WASH e direitos das mulheres.

Em Timor-Leste abordámos as normas de género profundamente enraizadas a nível comunitário através de uma abordagem priorizada ao longo de dez anos na desigualdade e através do desenvolvimento de um manual de género WASH rural (PDF). Na zona rural de Timor-Leste, as normas socialmente prescritas reforçam uma divisão de trabalho doméstico por género, resultando em mulheres a fazerem significativamente mais trabalho não remunerado do que os homens.

Numa revisão qualitativa de 2019 da nossa abordagem, liderada pelo Instituto para Futuros Sustentáveis da Universidade de Tecnologia de Sydney (ISF-UTS), as comunidades relataram mudanças positivas, como homens e mulheres estarem mais dispostos a partilhar tarefas domésticas e a trabalhar melhor juntos; mulheres com mais status e a estarem mais envolvidas. na tomada de decisões a nível doméstico; e homens fazendo mais recolha de água e trabalho de higiene doméstica. A abordagem foi aprovada pelo Governo e adotada por outros intervenientes do WASH em Timor-Leste.

Também desempenhamos um papel de liderança no desenvolvimento de orientações práticas para as comunidades favoráveis às mulheres e casas de banho públicas. Isso baseou-se no nosso papel como colaborador líder na pesquisa e documentação que resultou em Violência, género e WASH: um kit de ferramentas para o profissional, desenvolvido em resposta à relação entre falta de acesso adequado ao WASH e o aumento das vulnerabilidades à violência de variadas formas.

Com base nessa premissa e numa maior compreensão da importância da segurança, privacidade e acessibilidade para as mulheres, trabalhamos com o WSUP e a UNICEF para desenvolver um guia para casas de banho públicas e comunitárias amigas das mulheres para os responsáveis pela tomada de decisões. O seu quadro já foi aplicado na Índia, Bangladesh, Nepal e Tanzânia, inclusive através da incorporação em diretrizes nacionais na Índia.

O «quadro de capacitação das mulheres e transformação de género» também reconhece que o género não é binário. Em colaboração com várias outras organizações, publicámos o primeiro artigo sobre o saneamento transgénero inclusivo: visões do Sul da Ásia. A investigação, a co-criação e a publicação deste artigo ajudaram a identificar as questões de saneamento das pessoas transexuais e a trazer este tema tabu de forma mais aberta para discussões sobre como garantir que as soluções WASH cheguem a todos. Avançámos este trabalho através de programas e advocacia em Chhattisgarh, na Índia.

O que vem a seguir? Infundindo a Década da Ação para os ODS com direitos humanos

O nosso posicionamento permitiu-nos articular diretrizes, construir uma base de evidências e influenciar os responsáveis pela tomada de decisões para ampliar as soluções políticas e de programação que promovem os direitos, especialmente de pessoas com deficiência e de mulheres e meninas. Esta jornada de dez anos lançou uma base sobre a qual podem ser construídas ações mais amplas e mais profundas.

Sabemos que a WaterAid sozinha não consegue alcançar nada — a colaboração com outras organizações tem sido fundamental para o sucesso de todos os exemplos aqui citados, e continuará a ser essencial à medida que trabalhamos juntos para a realização dos direitos humanos à água e ao saneamento.

A ONU definiu o período deste ano até 2030 como a Década de Ação para os ODS. 2020 também marca a segunda década dos direitos humanos à água e saneamento, e a introdução de um novo Relator Especial à medida que o mandato de Léo Heller chega ao fim. Essa confluência de fatores, e o nosso apoio dentro dela, devem orientar um aumento sério nos esforços para alcançar os ODS, com os ODS 6 sobre água e saneamento no seu núcleo.

Desde a sua criação, o quadro internacional de direitos humanos tem influenciado a forma como os governos percebem e respondem aos direitos do seu povo aos serviços fundamentais, incluindo WASH, e fornece um importante isco para a prestação de contas para garantir e promover esses direitos. Na WaterAid, continuaremos a contribuir para a implementação e ação em torno dessas normas globais, à medida que trabalhamos para garantir que os direitos de todos, em todos os lugares à água e ao saneamento sejam satisfeitos.

Louisa Gosling é Diretora Sénior de WASH para Responsabilidade e Direitos - siga-a no Twitter em @LouisaGosling1. Katie Tobin é Conselheira de Apoio — siga-a no Twitter em @travelinKT.