Tornando as casas de banho mais sexy na Índia

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Falando no nosso recente Dia dos Apoiadores, Madhavan da WaterAid Índia descreveu uma nação de contrastes à beira da mudança. Com o potencial de os empurrões certos desencadearem grandes mudanças, ele está animado com o futuro. O blog a seguir é uma versão resumida de seu discurso.

Vou começar descrevendo o que estamos enfrentando. Temos o maior número de pessoas sem acesso à água. São 76 milhões de pessoas. A população da França, Tailândia ou África do Sul.

Globalmente, duas em cada três pessoas que defecam ao ar livre estão na Índia.

Nas próximas duas horas, 32 crianças menores de cinco anos morrerão devido à diarreia ligada à água suja e ao saneamento.

An apartment block lived in by just one family (left) and a slum (right).
Um bloco de apartamentos onde vive apenas uma família (esquerda) e um bairro de lata (direita).
VK Madhavan

Um país de contrastes

Este bloco de apartamentos (à esquerda) tem 27 andares e pertence a um dos maiores industriais da Índia. Ele mora aqui – o lugar todo. Ele não aluga nada. Então nós temos esse tipo de riqueza, que existe junto com isso (à direita). Estranhamente, somos um país com enormes disparidades de renda. 41% da população rural da Índia tem telemóveis, mas apenas 18% têm acesso a água potável.

Somos um país que tem mentes de classe mundial, algumas empresas absolutamente ótimas, mas, ironicamente, quando se trata de resolver problemas como acesso a água potável e saneamento, simplesmente não podemos melhorar nosso jogo. Um pouco como o time de futebol inglês, eu diria.

Índia limpa

Há dois anos, o primeiro-ministro Narendra Modi lançou uma campanha chamada Missão Swachh Bharat – a Campanha Índia Limpa.

Se você olhasse para isso, 560 milhões de pessoas (metade da população da Índia), “saiam” ao ar livre. A meta que o PM estabeleceu é construir 129 milhões de casas-de-banho num período de cinco anos, 120 milhões rurais e 9 milhões urbanos. Nos últimos dois anos, eles construíram cerca de 26,4 milhões (24 milhões rurais, 2,4 milhões urbanos).

A tarefa é construir outros 102,6 milhões de casas-de-banho nos próximos três anos. Isso funciona em fornecer cerca de 1,5 vezes a população do Reino Unido nos próximos três anos, ou 65 casas-de-banho a cada minuto. Essa não é uma tarefa fácil. Alguns argumentariam que é praticamente impossível.

Mas o importante nisso é a diferença que ele faz. Faz diferença quando seu PM vai para as muralhas do Forte Vermelho de Deli e faz um discurso, e decide que esta é a visão dele para o país. Faz diferença para qualquer pessoa que trabalhe em WASH (água, saneamento e higiene) quando o PM decide fazer deste um de seus principais programas.

Poderíamos escolher, como costumamos fazer, e dizer que isso é impossível, e encontrar buracos nesse argumento ou visão. Mas, quer o alcancemos ou não, o facto é que terá feito uma diferença significativa na Índia. Mesmo que consigam somar mais 40 ou 50 milhões, em termos da escala do problema, ainda terá um impacto enorme.

No entanto, existem problemas. É importante perceber que as casas-de-banho não são garantia de uso. É importante reconhecer quanto mais casas-de-banho tiver, de mais água precisa. Se tem casas-de-banho, gera mais desperdício, e temos que descobrir como esses resíduos serão geridos. Mas, essencialmente, o que nos deparamos é “como mudamos o comportamento das pessoas em relação ao saneamento?”

Produtos de classe mundial para cidadãos de classe mundial

Alguns anos atrás eu costumava trabalhar nas montanhas do norte da Índia. Enquanto eu estava fora, um novo sistema de metro subterrâneo foi instalado em Deli. Em uma das minhas visitas de volta, viajei e fiquei impressionado com o quão limpo estava. As pessoas estavam em filas — elas não empurraram — e ficaram felizes em se sentar se houvesse mulheres em pé. Parecia um mundo diferente.

Fui para casa e disse à minha esposa: “Parece que as pessoas em Deli se comportam melhor no subsolo do que acima do solo”. Então ela disse algo que me impressionou e ficou comigo: “Sabe, nosso problema é que tratamos as pessoas como cidadãos de terceira classe e nós lhes damos produtos de terceira classe. Se começarmos a tratar nosso povo como cidadãos de primeira classe e fornecermos produtos de classe mundial, eles se comportarão como cidadãos de classe mundial”.

O que estamos reconhecendo cada vez mais é que é importante elevar a fasquia. Não basta ter casas-de-banho como esta:

A dysfunctional toilet in a government girls' school in Puri, Odisha.
Uma casa de banho disfuncional numa escola governamental para meninas em Puri, Odisha.
WaterAid/Anil Cherukupalli

Precisamos ajudar as pessoas a construir casas-de-banho que teremos prazer em usar. Temos que encontrar uma maneira de torná-los sexy.

Mais importante, é hora de elevar o nível da água e parar de falar sobre pontos de vista comunitários e começar a buscar água tratada para todas as famílias por meio do abastecimento de água encanada. Para poder fazer isso – e na escala necessária – precisamos de aliados. Os dois melhores aliados que poderíamos ter, que também têm capacidade de trabalhar em escala, são o Governo e o setor privado. Precisamos encontrar maneiras de influenciá-los, aprender com eles e fazer parceria com eles.

Eu quero tentar ilustrar, ou dar uma ideia dos tipos de coisas que estamos tentando fazer na Índia neste momento, e como.

Apoiar as comunidades para fazer mudanças

Esta é uma reunião de grupo em uma favela de 30 famílias localizada em Patigadda, Hyderabad.

he Basti Vikas Manch at NBT Nagar, Patigadda in Hyderabad assemble for a meeting.
Os Basti Vikas Manch na NBT Nagar, Patigadda em Hyderabad juntam-se para uma reunião.
WaterAid/Ronny Sen

Esta favela tinha um esquema de abastecimento de água. As águas residuais de uma casa-de-banho num prédio comunitário pertencente a um grupo religioso começaram a coletar perto da fonte de água. 30 famílias dependiam dessa fonte. Inicialmente, as famílias tentaram negociar, para explicar que as águas residuais estavam contaminando sua fonte de água. Isso levou a um conflito, que não pôde ser resolvido, então as mulheres agiram: eles pegaram cimento e bloquearam o tubo que trouxe as águas residuais para sua fonte.

A resposta não foi muito boa. O grupo religioso disse que o esquema de abastecimento de água encanada passava por suas terras privadas, então eles cortaram o abastecimento de água. As mulheres conseguiram água de uma colônia habitacional próxima e foi então que ouviram falar do Basti Vikas Manch ou 'fórum de desenvolvimento de favelas', uma organização que trabalha em 88 favelas em Hyderabad e que tem uma parceria com a WaterAid.

Com a ajuda do fórum, as mulheres aprenderam como redigir candidaturas, como trabalhar com o Governo, com quem falar e com quem encontrar. Em 15 dias conseguiram uma caixa d'água do Governo e em um mês conseguiram um novo esquema de abastecimento de água encanada.

É possível, quando grupos de pessoas se juntam, conseguir que o Governo responda.

Ampliação

Se olharmos para o número de pessoas sem acesso a água potável ou saneamento, a maior parte está na Índia. Dentro da Índia, a maioria está em dois estados. De certa forma, se pudermos consertar Bihar e Uttar Pradesh, podemos mudar os indicadores na Índia e no mundo.

Então, quando o governo de Bihar disse que queria trabalhar conosco, ficamos muito empolgados. Há duas semanas assinamos um memorando de entendimento para apoiar o Departamento de Engenharia de Saúde Pública do estado nos próximos quatro anos em seu trabalho em 3.500 habitações onde a água está contaminada com arsênico e flúor. O Departamento de Engenharia nos disse que não entende a participação da comunidade e que quer nossa ajuda, porque fazemos parte de uma federação global e eles querem aprender com as melhores práticas em todo o mundo.

Faremos duas coisas com o Governo:

  1. Vamos ajudar com protocolos para testar a qualidade da água e treinar todos os técnicos de laboratório nos laboratórios distritais para melhorar a qualidade dos testes da água.
  2. Também trabalharemos para criar fóruns desde o nível das vilas até o estado, para fornecer uma plataforma para a participação da comunidade na gestão dos esquemas de abastecimento de água com o Departamento de Engenharia. Estamos muito animados com isso.

Muito trabalho é para demonstrar o que é possível, mas grande parte da demonstração tende a ser focada em pilotos e modelos pequenos. A escala com a qual estamos lidando requer uma visão maior. Precisamos encontrar maneiras de investir em instituições, investir em pessoas e encontrar maneiras de influenciar a ação do governo para que possamos abordar o problema e em escala.

VK Madhavan tweeta como @vkmadhavan.