Transformar cobre em água: usar os recursos naturais da Zâmbia para ajudar a acabar com a pobreza de água e saneamento do país

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WaterAid/Chileshe Chanda

Isabel Mukelabai, Chefe de Políticas, Comunicações e Campanhas, WaterAid Zâmbia, e John Garrett, analista sénior de políticas da WaterAid, Development Finance, argumentam que o aumento da transparência e boa gestão da Indústria Extrativa da Zâmbia poderia fazer uma diferença fundamental nas perspetivas de progresso para água, saneamento e higiene e os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável.

Um novo relatório da WaterAid e da Moore Stephens, 'Mineral Rights to Human Rights” avalia como as Indústrias Extrativas (IE) contribuem para a economia nacional e a capacidade de fazer mais para fortalecer a mobilização de recursos domésticos (MRD) para o WASH e desenvolvimento. A Zâmbia é o 8.º maior produtor mundial de cobre e o 6.º maior produtor de cobalto. A IE representa diretamente 70% dos lucros de exportação da Zâmbia, 30% da receita do governo (1,5 mil milhões de dólares), 10% do PIB e empregam 1,7% da população. O papel dominante da IE deixa o país vulnerável, no entanto: os preços mais baixos do cobre combinados com a baixa pluviosidade e racionamento de energia para produziram um período de quase crise para a economia em 2015-16.

Zambia commodity prices
Figura 1: Índice de preços das matérias-primas da Zâmbia
Source: IMF Article IV surveillance, 2017

Nos últimos anos, a EI mobilizou um IDE substancial, expandiu os volumes de produção e investiu em infraestruturas sociais melhoradas na Faixa de Cobre, mas o relatório conclui que há margem para contribuir muito mais para satisfazer as necessidades de desenvolvimento da Zâmbia. É necessária uma maior transparência e uma melhor gestão para que o país pretenda obter uma relação custo-benefício a partir da sua rica base de recursos naturais, resolver a sua profunda desigualdade e ajudar a satisfazer as lacunas de financiamento substanciais para alcançar os ODS. A transição para uma economia global com baixo teor de carbono representa uma oportunidade para a Zâmbia: o cobre e o cobalto serão minerais críticos subjacentes à transição.

Baixa receita do governo da IE

Historicamente, o Governo da Zâmbia forneceu inúmeros incentivos financeiros às empresas de mineração através de baixos impostos e baixas taxas de direitos de autor, deixando as empresas de mineração em condições favoráveis. Essas políticas permitiram novos investimentos significativos por parte das empresas de mineração, mas também explicam os níveis relativamente baixos de receita do governo da IE. As receitas das administrações públicas, em percentagem do PIB, situavam-se em 17,3% em 2017, apenas ligeiramente acima do limiar estimado necessário para financiar até mesmo as funções estatais de base.

Um estudo calcula que a Zâmbia perdeu mais de 300 milhões de dólares por ano, em média, durante o período de 1998 a 2011. Outro destaca as curiosidades na relação comercial do país com a Suíça, com mais de 28 mil milhões de dólares de exportações não registadas nas contas nacionais da Suíça.

Zambia share of income and population living in poverty.
Figura 2: Parte do rendimento da Zâmbia por decil e população residente em situação de pobreza, 2015 (%)

 

Influências off-shore num país sem litoral

Parte do problema é uma orientação fraca em torno dos preços de transferência (PT)— o mecanismo pelo qual os preços são escolhidos para valorizar as transações dentro da mesma empresa multinacional. Estão a ser tomadas medidas por parte do governo para resolver isso, mas a dependência das maiores empresas de mineração em paraísos fiscais off-shore, como as Ilhas Virgens Britânicas, levanta a questão de saber quem está realmente a beneficiar da riqueza de recursos naturais da Zâmbia. Paradoxalmente, os centros financeiros off-shore têm um grande impacto na Zâmbia - em si um país sem litoral. Apesar da sua recente graduação para o estatuto de economia de rendimento médio, a Zâmbia continua a enfrentar altos níveis de pobreza extrema, que se situam em 40,3%, e desigualdade, com um coeficiente de Gini de 0,69.

Dada a análise acima, fica claro que a IE pode contribuir significativamente para o aumento do MRD para o WASH. De acordo com dados do governo, 6,3 milhões de zambianos não têm acesso a água limpa e segura e 6,5 milhões não têm acesso ao saneamento básico. Um quarto da população rural pratica defecação aberta. Todos os anos, surtos de cólera levam a mortes que poderiam ser completamente evitáveis. Por que razão a Zâmbia não fez muitos progressos na mudança deste status quo? As razões para isso estão, em parte, relacionadas ao financiamento cronicamente baixo do setor WASH, levando à prestação de serviços muito pobre e à falta de cumprimento desses direitos junto de populações vulneráveis.

Abordar as lacunas e restrições de financiamento

Estima-se que alcançar o acesso à água, saneamento e higiene (WASH) básicos custe 186 milhões de dólares por ano até 2030. A despesa atual das famílias, do governo e das finanças externas é de cerca de 154 milhões de dólares. No entanto, o acesso ao WASH gerido com segurança—metas de Objetivos de Desenvolvimento Sustentável (ODS) 6.1 e 6.2—custará mais de dez vezes do que o nível atual. Há também grandes restrições no financiamento sectorial: ineficiências da administração pública relacionadas com as libertações tardias de financiamento, a incapacidade de atrair financiamento alternativo com uma melhor governação do sector e a falta de um mecanismo de financiamento adequado para apoiar de forma eficaz o sector. Esses problemas comprometeram muito a prestação de serviços, o que permanece inaceitavelmente baixo, particularmente para o saneamento urbano e a água rural e o saneamento.

Zambia's water and sanitation budget allocations from 2009-2017
Figura 3: atribuições de orçamentos de água e saneamento da Zâmbia de 2009-2017 (K-Milhões)
Sources: Compiled from GRZ Yellow Book - 2009-2017

 

Recomendações do relatório

Como é que a Zâmbia pode melhorar esta imagem e "transformar o cobre em água", para que cada cidadão possa ter acesso a água de boa qualidade, livre de contaminantes, nas quantidades certas e dentro de uma distância e tempo razoáveis? O relatório conclui com várias recomendações.

  • Implementar rigorosamente as recomendações da Iniciativa de Transparência das Indústrias Extrativas (EITI) para combater a corrupção e resolver a evasão fiscal. O Governo também precisa legislar para a divulgação da propriedade benéfica das empresas.

  • Realizar auditorias forenses do setor da IE regularmente. Estas auditorias devem estar publicamente disponíveis para permitir o controlo por parte das comunidades locais e da sociedade civil.

  • Estabelecer um fundo circunscrito para os ODS 6 e os ODS. Com a supervisão do governo central e local e da sociedade civil, isso poderia atuar como um poderoso mecanismo para captar receitas adicionais da IE e melhorar a gestão das finanças públicas.

  • Apoiar iniciativas internacionais que ofereçam oportunidades para fortalecer a DRM, incluindo a Iniciativa Fiscal Addis, Inspetores Fiscais Sem Fronteiras, Erosão Base e Mudança de Lucros (BEPS) e a Plataforma de Colaboração em Impostos.

  • Plano com base num horizonte a longo prazo do interesse nacional. A transição para uma economia global com baixo teor de carbono oferece uma forte oportunidade para a Zâmbia: o cobre e o cobalto têm um papel cada vez mais importante. O Governo deverá assegurar que a sua gestão do setor das IE — do ponto de vista económico, social ou ambiental — seja sempre do interesse a longo prazo da Zâmbia e dos seus cidadãos.