Transformar resíduos em riqueza na Tanzânia

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Sanitation workers use equipment called ‘the gulper’ to carry out pit-emptying in a safe and hygienic way
WaterAid

Nicas Petro, Gestor de Programas Sénior, e Priya Sippy, Gestora de Comunicação e Campanhas, da WaterAid Tanzânia, discutem a forma como Dar es Salaam está a converter a gestão de resíduos sólidos e líquidos em negócios de saneamento com sucesso.

Há pouco menos de um ano, Waziri Mustapha trabalhou como "homem-rã": um trabalho perigoso a esvaziar latrinas com baldes e pás em favelas e assentamentos em torno de Dar es Salaam, na Tanzânia, onde não existem serviços públicos. Agora, graças a um projeto inovador que transformou a gestão de resíduos num negócio viável, a Waziri tem um trabalho seguro fornecendo o mesmo serviço de forma higiénica e com um salário regular.

Homens-rã

Como muitas cidades em países de rendimentos baixos, Dar es Salaam ao longo das últimas décadas tem visto um crescimento sem precedentes. Assentamentos não planeados surgiram por toda a cidade, dependendo muitas vezes de fontes de água inseguras e saneamento inadequado, já que os serviços públicos não conseguiram acompanhar o aumento da população. Na Tanzânia, apenas 37% das pessoas que vivem em áreas urbanas têm acesso a uma casa de banho decente.

A maioria destes povoados utiliza latrinas de fossa que não estão ligadas à rede de esgotos da cidade, o que provoca grandes problemas em torno da gestão de resíduos líquidos e sólidos. Sem locais adequados para a eliminação de resíduos sólidos, os membros da comunidade deitam o seu lixo no ambiente circundante ou em fontes de água próximas. As ruas são muitas vezes demasiado estreitas para os camiões circularem e as pessoas ou esvaziam manualmente as suas latrinas de fossa em riachos, ou pagam aos "homens-rã" – membros da comunidade que prestam este serviço ao resto da comunidade – para o fazerem por eles.

O trabalho de um homem-rã é perigoso: eles não têm equipamento apropriado necessário para esvaziar os poços com segurança e higiene. Em vez disso, usam baldes e trabalham nas latrinas sem roupas de proteção, deixando-as vulneráveis a doenças. Alguns homens-rã morreram a faz o seu trabalho, muitas vezes quando as fortes chuvas provocam o colapso das latrinas.

Modelo de negócio de saneamento

Era evidente que as coisas tinham de mudar e a WaterAid Tanzânia, em colaboração com os líderes comunitários, parceiros locais e autoridades, introduziu um modelo empresarial de saneamento destinado a melhorar a gestão de resíduos líquidos e sólidos em Dar es Salaam. Este projeto foi financiado pela Comic Relief UK.

O projeto concentrou-se no apoio a três empresas de saneamento para se tornarem empresas legais e para proporcionar formação sobre como gerir um negócio de sucesso. A WaterAid trouxe uma empresa local de microfinanciamento respeitável, a UTT, para gerir os empréstimos. Simultaneamente, trabalhámos com a Temeke Municipal para assegurar que as empresas tinham as licenças adequadas e estavam em vigor os regulamentos corretos.

As empresas envolveram-se pela primeira vez em resíduos sólidos, anunciando os seus serviços na comunidade através de cartazes e folhetos. Com o empréstimo, compraram e contrataram o equipamento de que precisavam para poder recolher resíduos das famílias e eliminá-lo com segurança num local de despejo designado.

Kaisali Mgawe, o Diretor de uma das três empresas, a JAMKA, está contente com os resultados. "O ambiente costumava ser sujo e impuro. As pessoas despejavam resíduos por todo o lado. Agora, depois de educar a comunidade, as ruas são varridas e o lixo é recolhido todos os dias. Em média, estamos a eliminar 6-7 toneladas de resíduos todos os dias".

Outside the office of JAMCA, one of the three sanitation enterprises WaterAid has been working with.
Fora do escritório da JAMCA, uma das três empresas de saneamento com que a WaterAid tem trabalhado.
WaterAid/Priya Sippy

Gestão das lamas fecais

Para melhorar a gestão de resíduos líquidos, uma estação de tratamento de lamas fecais foi construída por um empreiteiro, com supervisão do parceiro local PDF e da WaterAid. Este sistema recicla resíduos em estrume, carvão vegetal e biogás, que podem então ser vendidos e utilizados. A fábrica assegurará que os resíduos líquidos sejam eliminados de forma segura e higiénica, ajudando a manter o ambiente e as fontes de água próximas limpos e livres de poluição.

Três em cada dez tanzanianos sobrevivem com menos de US$ 1,25 por dia, de modo a garantir que os serviços estejam disponíveis para todos, as pessoas têm a oportunidade de pagar pelo serviço em prestações e os mais pobres recebem os serviços sem nenhum custo.

A JAMKA aumentou o seu território operacional de quatro para sete ruas, aumentou o número de funcionários de 15 para 25 e a sua base de clientes cresceu de 10.000 para mais de 30.000. Como resultado, conseguiram dobrar as suas receitas mensais. A Emace, outra empresa, expandiu o seu território de operação de 7 para 11 ruas, aumentando seus clientes de 9000 para mais de 60.000 por mês.

"Agradeço a Deus por este projeto"

O crescimento contínuo das três empresas de saneamento permitiu-lhes amortizar os seus empréstimos comerciais mais cedo do que o previsto. Isto demonstra que este tipo de negócio é viável para os empréstimos bancários. Desde então, a UTT criou um "produto de saneamento", ao qual outras empresas de saneamento podem agora candidatar-se. Outras instituições de microfinanciamento também demonstraram interesse em investir em empresas de saneamento.

Para Waziri Mustapha, o ex-homem-rã, o negócio de saneamento nunca foi melhor. "O meu trabalho como homem-rã era muito arriscado. O pior foi durante a estação chuvosa, quando a procura é a maior, mas as condições para o esvaziamento do poço são muito perigosas. Lembro-me de incidentes como o colapso dos poços de desvio enquanto os meus amigos estavam lá dentro e amigos a escorregar e cair num poço de latrina. Trabalho com a JAMKA há 9 meses e trabalhamos em condições seguras e higiénicas, e recebo um salário regular. Agradeço a Deus por este projeto. "

The business owners of EMACE – Environmental Management and Community Empowerment – stand outside their office. They are one of the three enterprises part of the project.
As empresárias da EMACE — Gestão Ambiental e Empoderamento Comunitário — fora do seu escritório. Eles têm uma das três empresas que fazem parte do projeto.
WaterAid/Priya Sippy

O negócio de saneamento é um novo conceito na Tanzânia, mas o sucesso do projeto em Dar es Salaam mostra que, ao transformar resíduos em riqueza, podemos criar negócios viáveis e condições de trabalho mais seguras. Não menos importante, o abastecimento de água limpa e a eliminação de resíduos higiénicos impedirão a propagação de doenças. É hora de transformar o nosso desperdício em riqueza.

Este texto foi publicado originalmente em IRC Wash >