Transformar resíduos em riqueza na Tanzânia

on
5 March 2019
Sanitation workers use equipment called ‘the gulper’ to carry out pit-emptying in a safe and hygienic way
WaterAid

Nicas Petro, Gestor de Programas Sénior, e Priya Sippy, Gestora de Comunicação e Campanhas, da WaterAid Tanzânia, discutem a forma como Dar es Salaam está a converter a gestão de resíduos sólidos e líquidos em negócios de saneamento com sucesso.

Há pouco menos de um ano, Waziri Mustapha trabalhou como "homem-rã": um trabalho perigoso a esvaziar latrinas com baldes e pás em favelas e assentamentos em torno de Dar es Salaam, na Tanzânia, onde não existem serviços públicos. Agora, graças a um projeto inovador que transformou a gestão de resíduos num negócio viável, a Waziri tem um trabalho seguro fornecendo o mesmo serviço de forma higiénica e com um salário regular.

Homens-rã

Como muitas cidades em países de rendimentos baixos, Dar es Salaam ao longo das últimas décadas tem visto um crescimento sem precedentes. Assentamentos não planeados surgiram por toda a cidade, dependendo muitas vezes de fontes de água inseguras e saneamento inadequado, já que os serviços públicos não conseguiram acompanhar o aumento da população. Na Tanzânia, apenas 37% das pessoas que vivem em áreas urbanas têm acesso a uma casa de banho decente.

A maioria destes povoados utiliza latrinas de fossa que não estão ligadas à rede de esgotos da cidade, o que provoca grandes problemas em torno da gestão de resíduos líquidos e sólidos. Sem locais adequados para a eliminação de resíduos sólidos, os membros da comunidade deitam o seu lixo no ambiente circundante ou em fontes de água próximas. As ruas são muitas vezes demasiado estreitas para os camiões circularem e as pessoas ou esvaziam manualmente as suas latrinas de fossa em riachos, ou pagam aos "homens-rã" – membros da comunidade que prestam este serviço ao resto da comunidade – para o fazerem por eles.

O trabalho de um homem-rã é perigoso: eles não têm equipamento apropriado necessário para esvaziar os poços com segurança e higiene. Em vez disso, usam baldes e trabalham nas latrinas sem roupas de proteção, deixando-as vulneráveis a doenças. Alguns homens-rã morreram a faz o seu trabalho, muitas vezes quando as fortes chuvas provocam o colapso das latrinas.

Modelo de negócio de saneamento

Era evidente que as coisas tinham de mudar e a WaterAid Tanzânia, em colaboração com os líderes comunitários, parceiros locais e autoridades, introduziu um modelo empresarial de saneamento destinado a melhorar a gestão de resíduos líquidos e sólidos em Dar es Salaam. Este projeto foi financiado pela Comic Relief UK.

O projeto concentrou-se no apoio a três empresas de saneamento para se tornarem empresas legais e para proporcionar formação sobre como gerir um negócio de sucesso. A WaterAid trouxe uma empresa local de microfinanciamento respeitável, a UTT, para gerir os empréstimos. Simultaneamente, trabalhámos com a Temeke Municipal para assegurar que as empresas tinham as licenças adequadas e estavam em vigor os regulamentos corretos.

As empresas envolveram-se pela primeira vez em resíduos sólidos, anunciando os seus serviços na comunidade através de cartazes e folhetos. Com o empréstimo, compraram e contrataram o equipamento de que precisavam para poder recolher resíduos das famílias e eliminá-lo com segurança num local de despejo designado.

Kaisali Mgawe, o Diretor de uma das três empresas, a JAMKA, está contente com os resultados. "O ambiente costumava ser sujo e impuro. As pessoas despejavam resíduos por todo o lado. Agora, depois de educar a comunidade, as ruas são varridas e o lixo é recolhido todos os dias. Em média, estamos a eliminar 6-7 toneladas de resíduos todos os dias".

Outside the office of JAMCA, one of the three sanitation enterprises WaterAid has been working with.
WaterAid/Priya Sippy
Fora do escritório da JAMCA, uma das três empresas de saneamento com que a WaterAid tem trabalhado.

Gestão das lamas fecais

Para melhorar a gestão de resíduos líquidos, uma estação de tratamento de lamas fecais foi construída por um empreiteiro, com supervisão do parceiro local PDF e da WaterAid. Este sistema recicla resíduos em estrume, carvão vegetal e biogás, que podem então ser vendidos e utilizados. A fábrica assegurará que os resíduos líquidos sejam eliminados de forma segura e higiénica, ajudando a manter o ambiente e as fontes de água próximas limpos e livres de poluição.

Três em cada dez tanzanianos sobrevivem com menos de US$ 1,25 por dia, de modo a garantir que os serviços estejam disponíveis para todos, as pessoas têm a oportunidade de pagar pelo serviço em prestações e os mais pobres recebem os serviços sem nenhum custo.

A JAMKA aumentou o seu território operacional de quatro para sete ruas, aumentou o número de funcionários de 15 para 25 e a sua base de clientes cresceu de 10.000 para mais de 30.000. Como resultado, conseguiram dobrar as suas receitas mensais. A Emace, outra empresa, expandiu o seu território de operação de 7 para 11 ruas, aumentando seus clientes de 9000 para mais de 60.000 por mês.

"Agradeço a Deus por este projeto"

O crescimento contínuo das três empresas de saneamento permitiu-lhes amortizar os seus empréstimos comerciais mais cedo do que o previsto. Isto demonstra que este tipo de negócio é viável para os empréstimos bancários. Desde então, a UTT criou um "produto de saneamento", ao qual outras empresas de saneamento podem agora candidatar-se. Outras instituições de microfinanciamento também demonstraram interesse em investir em empresas de saneamento.

Para Waziri Mustapha, o ex-homem-rã, o negócio de saneamento nunca foi melhor. "O meu trabalho como homem-rã era muito arriscado. O pior foi durante a estação chuvosa, quando a procura é a maior, mas as condições para o esvaziamento do poço são muito perigosas. Lembro-me de incidentes como o colapso dos poços de desvio enquanto os meus amigos estavam lá dentro e amigos a escorregar e cair num poço de latrina. Trabalho com a JAMKA há 9 meses e trabalhamos em condições seguras e higiénicas, e recebo um salário regular. Agradeço a Deus por este projeto. "

The business owners of EMACE – Environmental Management and Community Empowerment – stand outside their office. They are one of the three enterprises part of the project.
WaterAid/Priya Sippy
As empresárias da EMACE — Gestão Ambiental e Empoderamento Comunitário — fora do seu escritório. Eles têm uma das três empresas que fazem parte do projeto.

O negócio de saneamento é um novo conceito na Tanzânia, mas o sucesso do projeto em Dar es Salaam mostra que, ao transformar resíduos em riqueza, podemos criar negócios viáveis e condições de trabalho mais seguras. Não menos importante, o abastecimento de água limpa e a eliminação de resíduos higiénicos impedirão a propagação de doenças. É hora de transformar o nosso desperdício em riqueza.

Este texto foi publicado originalmente em IRC Wash >