Três coisas que aprendemos ao criar diagramas de fluxo de fezes

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24 June 2019
WaterAid/ Eliza Deacon

Como obter a visão completa da forma como uma cidade lida (ou não lida) com seu desperdício? Rémi Kaupp, especialista em saneamento urbano, defensor acérrimo dos diagramas de fluxo de fezes...

Pense na sua cidade. Centenas, milhares, talvez milhões de pessoas, usam a casa de banho todos os dias. Sabe para onde vai tudo depois da casa de banho? E, crucialmente, sabe quanto é tratado?

Em muitas cidades onde a WaterAid atua, a resposta é: não. As autoridades podem ter uma estimativa aproximada da proporção das pessoas que têm uma casa de banho, e também saber onde ficam as estações de tratamento, se houver alguma – mas isso não abrange tudo.

Apresentamos: o diagrama de fluxo de fezes

Para obter a visão completa, os meus colegas têm usado uma das minhas ferramentas favoritas em saneamento: o diagrama de fluxo de fezes (também chamado DFF, ou 'diagrama de fluxo de excrementos', se preferirem). Um DFF tem o aspeto da imagem festiva abaixo. Para uma determinada cidade, as setas verdes representam as proporções de excrementos que são “geridas com segurança” ao longo de toda a cadeia de saneamento: desde a casa de banho, passando por um poço ou fossa séptica, através de esgotos ou petroleiros de lamas, até estações de tratamento e eventual eliminação ou reutilização.

An example of a shit-flow diagram: Maputo, Mozambique.
Credit: Peter Hawkins
Um exemplo de um diagrama do fluxo de fezes: Maputo, Moçambique.

As setas vermelhas mostram o que não está a acontecer como deveria: vazamento de esgotos, estações de tratamento não funcionais, esvaziadores ilegais a descarregar lodo nos rios, poços cheios que estão a contaminar as águas subterrâneas porque as taxas elevadas significam que nunca são esvaziados e resíduos de pessoas que nem sequer têm uma casa de banho decente.

Além de completar o diagrama, os investigadores (principalmente delegados do programa WaterAid e especialistas urbanos) produzem um relatório que especifica como os serviços de saneamento da cidade estão a funcionar. Alguns são SFDs «leves» com relatórios muito curtos; outros são mais abrangentes.

Na WaterAid fizemos quase 30 DFF, muitos em 2018 através do financiamento da GIZ, incluindo no Bangladesh, Burkina Faso, Camboja, Etiópia, Nigéria e Paquistão. Pode encontrá-los todos no site da SuSanA. Aqui estão algumas coisas que aprendemos.

1. Os DFF são fáceis de entender, mas intimidantes de produzir

É fácil visualizar o diagrama, e os relatórios são incrivelmente úteis para entender o quão bem o sistema de saneamento de uma cidade está a ir. Produzi-los é diferente. Um DFF começa com a revisão dos dados existentes, mas, muitas vezes, as autoridades não têm a mesma definição de “saneamento seguro” como nós, e têm poucos dados bons – por isso também precisávamos de reuniões e visitas. Como Abdullah Al-Muyeed do Bangladesh afirmou: "o debate sobre grupos focais é fundamental para acrescentar textura e credibilidade" às nossas descobertas. Em Battambang, Camboja, visitas e reuniões ajudaram a equipa a rever a percentagem estimada de excrementos geridos com segurança de 6% para 62%.

As discussões sobre grupos focais são essenciais para adicionar textura e credibilidade

Mesmo assim, algumas estimativas são difíceis de calcular com precisão, embora isso não seja necessariamente um problema. Como o consultor Peter Hawkins afirmou quando nos deu formação: " Os dados precisos nem sempre estão disponíveis e, portanto, as estimativas são muitas vezes necessárias; o que é mais importante do que a exatidão é a transparência sobre a fonte de dados e os pressupostos usados para informar as estimativas – como base para discussão sobre o que corrigir ou melhorar. "

... o que é mais importante do que a exatidão é a transparência sobre a fonte de dados e os pressupostos utilizados para informar as estimativas

2. São uma ótima maneira de aprender mais sobre saneamento urbano

Devido à sua natureza, esses relatórios e diagramas forçaram meus colegas a questionar as suas suposições sobre o estado do saneamento nas cidades escolhidas. Como resultado, todos nós aprendemos que as cadeias de saneamento são mais variadas do que pensávamos: esgotos abertos que levam a estações de tratamento; bons esgotos desviados para reutilização agrícola (sem tratamento!); vários tipos de poços que podem ou não estar a infiltrarem-se no solo...

O processo DFF também nos levou naturalmente a reuniões com as agências, empresas e grupos comunitários mais relevantes, ajudando-nos a desenvolver melhores relacionamentos no processo. Em locais onde não tínhamos desenvolvido trabalho de saneamento urbano, era uma maneira relativamente rápida de construir nosso conhecimento e rede.

3. Têm muitas consequências inesperadas

Ao destacar problemas nos sistemas de saneamento, os DFF tiveram muitos efeitos, por exemplo:

• Em Bilwi, Nicaráguae em Babati, Tanzânia, usamos DFF para preparar diferentes cenários. Estes ajudaram autoridades e doadores a considerar alternativas a esgotos grandes e caros, o que serviria apenas um punhado de moradores mais favorecidos.
• Em Lahan, Nepal, e em Kasungu, Malawi, conectamos empresas de água do Reino Unido com seus homólogos locais e usamos DFF para entender melhor a situação atual do saneamento.
• No Bangladesh, fizemos DFF em nove cidades como forma de medir os progressos e ajudar a melhorar o lançamento, na sequência da promulgação de uma política nacional de gestão de lamas fecais.

Há mais: melhor coordenação entre atores de saneamento; apoio político mais forte... mais efeitos do que tenho espaço para citar aqui. Na minha opinião, não há melhor maneira de iniciar o trabalho de saneamento urbano do que a usar um diagrama de fluxo de fezes. Digam aos vossos amigos!

Leia mais sobre o nosso trabalho de WASH urbano – incluindo links para outros recursos úteis – na nossa estrutura Urbana.

Rémi Kaupp é Consultor do Programa de Saneamento Urbano e Resiliência da WaterAid Reino Unido. Siga-o em @remkau