Três desafios para o saneamento urbano: o que aprendi com os profissionais da habitação

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WaterAid/GMB Akash/Panos

O que é que os especialistas em água, saneamento e higiene (WASH) podem aprender com os arquitetos e os urbanistas? Rémi Kaupp, Especialista em Saneamento Urbano da WaterAid Reino Unido, reflete sobre três lições que retirou do tempo em que trabalhou na área da habitação.

Antes de me juntar à WaterAid, eu estava trabalhar em organizações habitacionais, principalmente com arquitetos e planeadores. Vindo do belo mundo do saneamento urbano, eu era um pouco intruso, tentando falar sobre coisas quando colegas estavam contemplando mapas e desenhos. Também fiquei humilhado com o que aprendi com eles.a

Um dos objectivos estratégicos da WaterAid, e uma palavra de ordem no sector WASH, é ' Integração ', ou seja, trabalhar com outros sectores para atingir os nossos objectivos. No entanto, nem sempre é claro como podemos alcançá-lo.

Para trabalhar de forma eficaz em áreas urbanas, é crucial entender como as cidades evoluem, o que significa entrar nas complexidades da habitação e do planeamento urbano - não é um mundo fácil para engenheiros como eu invadir!

Felizmente, consegui capturar toda a sabedoria de meus colegas anteriores em três citações curtas, que compartilharei com você aqui. OK, talvez não toda a sua sabedoria, mas pelo menos um pouco de reflexão para as pessoas de WASH.

'Nós sabemos, WASH é importante, mas no final é apenas mais um pouco de infraestrutura.'

Para arquitetos e planeadores, e parafraseando Turner, a habitação não é um substantivo, é um verbo; abrigar pessoas é garantir melhores condições de vida, melhores assentamentos, melhores cidades. Água e saneamento, embora essenciais, são apenas uma parte dessas condições de vida; sabemos que o WASH salva vidas, mas precisamos manter alguma humildade.

Por que isso é importante para mim? Porque isso me dá dois insights sobre como os planeadores podem pensar. Em primeiro lugar, ao construir uma cidade, há muita infraestrutura urbana para implantar (água, esgoto, eletricidade, drenagem, estradas, etc), e quer cavar o chão apenas uma vez, se possível. Portanto, temos que pensar de uma forma que se integre a outros componentes da infraestrutura. Curiosamente, é frequentemente assim que as associações de moradores de favelas (como comunidades que fazem parte da Coligação Asiática para os Direitos à Habitação) também pensam — dada a oportunidade e algumas finanças, elas realizam uma série de melhorias em seu assentamento, desde drenos para pavimentação e iluminação da rua. O WASH faria parte dessas melhorias, é claro, mas não é necessariamente a principal prioridade.

Em segundo lugar, e mais importante, nos diz o que pode ter tração entre os funcionários municipais. Por mais que eu goste de tópicos como tratamento de lodo ou esvaziamento do vaso sanitário, não deixam os planeadores ou tomadores de decisão municipais animados, em comparação com peças de infraestrutura mais aspiracionais ou visíveis (digamos, uma ponte ou um desenvolvimento comercial). A questão para nós é, portanto, como tornar a água e o saneamento mais aspiracionais - por exemplo, usando agendas e bordões como “Cidades limpas” ou “Cidades Verdes”, e conceitos como “Economia Circular” ou “Cidades Inteligentes”.

“Porquê usar microfinanças para saneamento? Basta usar financiamento habitacional! '

Ao trabalhar em microfinanciamento de saneamento, tivemos dificuldade em convencer os credores a fornecer empréstimos para casas-de-banho; não podiam ver o valor em investir em algo que não melhoraria a renda do mutuário (como um empréstimo comercial poderia), mas também isso não poderia ser recuperado facilmente em caso de inadimplência (como uma casa poderia). Mas a obtenção de um empréstimo pode ser um passo crítico para melhorar o saneamento para muitas famílias, como demonstrou o excelente programa BRAC WASH. Isso oferece duas maneiras de pensar sobre uma solução.

Em primeiro lugar, a visão dos meus colegas era que melhorar uma casa-de-banho é apenas mais uma melhoria da casa para muitos moradores - isso não é feito isoladamente de outros trabalhos habitacionais (como, por exemplo, reparar o telhado ou ladrilhos da cozinha), mas junto com outras atualizações. Como o marketing de saneamento mostrou, a principal razão para investir numa casa-de-banho geralmente não é saúde, mas outras aspirações, como conforto, evitar constrangimentos ao receber visitantes, segurança à noite, etc. - as mesmas razões para melhorar a sua casa em geral. A questão é, portanto, como reconhecemos as variadas aspirações que as pessoas têm, e como os credores que fornecem empréstimos para melhoria de habitação podem vinculá-los à experiência sanitária e aos bons serviços de saneamento.

Mas a segunda ideia vai pelo caminho oposto. Muitas famílias não podem investir em melhorias habitacionais, por exemplo, porque não possuem as suas terras, mas poderiam investir numa casa-de-banho porque o saneamento é em alguns países um direito básico, visto como mais 'neutro' do que uma casa. A questão é, então, como os credores de microfinanças podem vir a ver o valor de investir em casas-de-banho como fariam em habitação. Ideias como o “Abrigo de Sanitários” pré-fabricado da WaterShed têm potencial não só de reduzir o custo de uma casa-de-banho , mas seduzir os credores em soluções que são mais facilmente implantáveis, especialmente quando a posse da terra é um problema.

Falando em posse...

“Sabe como as pessoas mais pobres melhoram a água e o saneamento? Ao arrendar um lugar que tenha torneiras e casas-de-banho funcionais.”

Queremos nos concentrar nos mais pobres e marginalizados, para “não deixar ninguém para trás”. A maioria das pessoas pobres arrenda a sua habitação, em países pobres e ricos; os inquilinos geralmente não têm uma palavra a dizer na infraestrutura disponível para eles e precisam lidar com o que estiver disponível. Alcançar os mais pobres, portanto, significa melhorar as casas. Por esse motivo, quando nos concentramos estreitamente nas aspirações que os residentes têm para melhorar a sua casa-de-banho , em opções de microfinanciamento ou apenas na infraestrutura WASH, muitas vezes perdemos totalmente os inquilinos.

Isso não é fácil de resolver, pois significa trabalhar com inquilinos e proprietários (que muitas vezes são tão pobres), encontrar opções técnicas que funcionam para eles (como casa-de-banho compartilhadas), bem como pacotes financeiros, e evitando grandes aumentos no arrendamento que podem resultar de um melhor WASH. Uma questão crucial é: como os inquilinos pobres podem ter mecanismos de reparação contra maus proprietários — pode haver uma responsabilidade significativa em ambientes urbanos informais?

Acima de tudo, isso significa trabalhar com regulamentos de habitação e fiscalização, e não apenas na política de água e saneamento - pode alcançar mudanças significativas no WASH para os mais pobres trabalhando em políticas de habitação, especialmente aquelas relevantes para os inquilinos.

Eram sobretudo provocações, e é assim que as trato; não como verdades completas, mas como forma de escapar à 'bolha LAVA' e pensar criativamente. Dão-me formas de se 'integrar' com outros atores urbanos: tentar manter alguma humildade, pois somos apenas uma das forças que modela as cidades; compreender como as aspirações e os constrangimentos dos residentes impulsionam os investimentos; e aprofundar políticas de habitação para chegar verdadeiramente a todos.

O que o leva a pensar fora da bolha do saneamento urbano? Use os comentários abaixo!

Rémi Kaupp tweeta como @RemKau