Um desejo de Ano Novo para o WASH e a saúde materna

4 min read
Thumbnail
WaterAid/Eliza Powell

Na Global Maternal Newborn Health Conference, no México, a 'integração' foi um conceito chave em discussão. Mas como é a integração na prática? A Directora Global de Campanhas da WaterAid, Kate Norgrove, partilha a sua perspectiva sobre a intersecção entre WASH e a saúde materna e do recém-nascido.

Quase dois anos desde que minha filha nasceu, a memória de ficar sentada sozinha em casa dez dias depois, esperando uma ambulância e sangrando como uma torneira aberta, ainda está comigo. Lembro-me de pensar como teria sido a experiência se eu estivesse, digamos, em Serra Leoa.

Todos os tipos de coisas contribuíram para que eu sobrevivesse à experiência – uma ambulância, estradas, um hospital, parteiras treinadas e cirurgiões. Mas uma coisa que eu nem pensei foi se haveria água, casas-de-banho e rede de esgoto no hospital – claro, eu tinha isso como certo.

Parece óbvio, não é? As mães e parteiras do mundo não devem estar a dar à luz nem a trabalhar em instalações sem o básico — e, no entanto,perto de 40% das instalações de saúde em todo o mundo não têm acesso à água, e muito menos a água segura. Não consigo imaginar como seria tentar manter a doença a espalhar-se a mães e recém-nascidos quando não há sabão ou água para lavar as mãos ou para limpar uma enfermaria.

Campanha em todos os níveis

Uma das conversas mais inspiradoras que tive recentemente foi com Rose Mlay, uma ativista da Tanzânia que trabalha há anos em saúde materna. Ela liderou uma campanha para aumentar o acesso das mulheres a gravidez de emergência, parto e cuidados com recém-nascidos na região de Rukwa, que resultou em 81 parlamentares apoiando a causa e 16.500 pessoas assinando uma petição por 'atendimento de emergência perto de nossas casas'.

Rose e muitos outros também trabalharam com o governo local para apoiá-los na resposta à campanha, lidando com os muitos bloqueios que os impediam de prestar atendimento de emergência. Apenas um ano depois e, como resultado direto da campanha, o Presidente da Tanzânia orientou todos os 169 conselhos distritais a desenvolver um orçamento e uma estratégia para prestar esses cuidados, e pesquisas recentes mostram que o progresso real está sendo feito em Rukwa.

Esse tipo de campanha - trabalhar de fora do governo para destacar o problema, de dentro para desbloquear os desafios da entrega e fazer tudo isso em escala para alcançar mais pessoas em nível distrital e regional - é extremamente eficaz. A WaterAid adota essa abordagem em muitos de seus programas nacionais, e queremos fazê-lo mais no futuro, especialmente quando se trata de colocar água e casas-de-banho em instalações de saúde.

Integração, integração, integração

Eu estava conversando com Rose na Conferência Global Maternal Newborn Health no México, onde ficou claro que a água e as casas-de-banho estão finalmente na agenda global. Na verdade, “integração” — na qual estamos muito interessados na WaterAid — foi uma palavra de chavão na conferência.

Mas mesmo esses especialistas em saúde maternos e recém-nascidos estão confusos sobre o que essa 'integração' parece na prática, e estão procurando evidências sobre como fazê-lo bem e o impacto que ela tem. Simplesmente falar sobre qual responsabilidade seria consertar uma casa-de-banho ou um ponto de água em um hospital ajuda a pensar sobre a integração - embora o próprio hospital seja responsável, em última análise, trata-se dos ministérios de saúde e água trabalhando juntos para garantir que os conceitos básicos estejam lá e sendo usados, no primeiro lugar.

A integração adequada e eficaz exigirá uma liderança sem ego – uma vontade de abrir mão do poder e trabalhar bem com os outros. Estas são habilidades intangíveis, mas realmente importantes. Os setores de água, saneamento, higiene e saúde materna e neonatal precisarão trabalhar juntos muito mais do que temos feito até agora, apoiando os governos na implementação de políticas e planos integrados. O que conta é o que conta – os governos precisam ser responsabilizados e indicadores conjuntos precisam ser desenvolvidos e monitorados para ter sucesso na melhoria de WASH e saúde materna e neonatal.

2016 está quase em cima de nós. Estou terminando o ano cheio de esperança, animado com os Objetivos Globais e disposto nossos líderes a levar adiante o acordo de Paris sobre mudanças climáticas . Este ano, no entanto, também estarei pensando nas mulheres em todos os lugares que dão à luz, esperando que tenham as ambulâncias, hospitais, parteiras — e água e casas-de-banho — que eu tinha.