Um futuro acessível: três mudanças importantes para um sistema de água, saneamento e higiene inclusivo para pessoas com deficiência

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2 December 2019
WaterAid/Sokmeng You

Garantir que os direitos humanos de todos sejam atendidos, independentemente da capacidade está no centro do nosso trabalho para melhorar o acesso à água, saneamento e higiene (WASH). Mas ainda há muito trabalho para que todos nós, no sector, façamos para garantir uma inclusãoplena e igualitária. Priya Nath partilha três mudanças importantes destacadas em nosso workshop da Semana Mundial da Água com organizações internacionais, incluindo a UNICEF e o Banco Mundial.

Todos os anos, 3 de dezembro — Dia Internacional das Pessoas com Deficiência — é um bom momento para celebrar, refletir e verificar os progressos que estamos a fazer como indivíduos, organizações e sociedades em direção à inclusão e igualdade reais e significativas para as pessoas que vivem com deficiências em todo o mundo.

Mas isso não é, e não deve ser, um evento de um dia! Os direitos humanos, a dignidade e a integridade corporal das pessoas com deficiência são uma preocupação contínua e diária.

O que precisa mudar na prática para água, saneamento e higiene verdadeiramente inclusivas (WASH)?

Na Semana Mundial da Água de Estocolmo, em agosto, a UNICEF, a Agência Sueca de Cooperação Internacional para o Desenvolvimento (Sida), o Banco Mundial, os Direitos Humanos das Mulheres e Meninas com Deficiência Uganda (HURIWD), o Centro Etíope para Deficiência e Desenvolvimento (ECDD), Amplify Change e WaterAid uniram forças para realizar uma conversa intitulada "Mil milhões em falta: o que é necessário para a lavagem inclusiva para pessoas com deficiência na prática?"

A conversa foi rica. A evidência das barreiras que as pessoas com deficiência enfrentam quando se trata das suas necessidades diárias WASH foi a abertura dos olhos.

O filme abaixo captura apenas uma parte da realidade e as oportunidades para um trabalho melhor e mais inclusivo.

Os conselhos e recomendações partilhados pelos defensores dos direitos de deficiência da Etiópia à Suécia , do Uganda ao Paquistão foram baseados na experiência vivida e na experiência de trabalhar com organizações WASH. Os conselhos incluíram, mas não só, três pontos.

Em primeiro lugar, obedeça ao princípio de “Nada sobre nós sem nós”.

Este princípio descreve a ideia de que nenhuma política deve ser decidida sem a plena participação dos membros do grupo afetados por essa política — neste caso, as próprias pessoas com deficiência. Isto, salientaram os especialistas, foi importante desde o início e em todas as fases das intervenções — na conceção, implementação e avaliação do projeto.

O defensor dos direitos da deficiência e parlamentar ugandês Hon Nalule Safia Juuko enfatizou que “Não pode subestimar o poder de estar presente onde as decisões estão a ser tomadas. Cabe a si, o ator, vir e aprender comigo o que tem de ser feito. Venha falar comigo, venha ver-me. Aprenda connosco, entenda a nossa diversidade.”

Lembrou aos profissionais do WASH que “Não pode esperar que as pessoas que não têm experiência de deficiência entendam o que as pessoas com deficiência precisam. Nós somos os especialistas. Vivemos isso todos os dias.”

Em segundo lugar, saiba quais são as “deficiências” no contexto — notando que algumas pessoas estarão escondidas.

Dê os passos práticos necessários para entender quais são as “deficiências” que existem no contexto, reconhecendo que as pessoas com deficiência estão muitas vezes escondidas longe da vista. Isso significa que é importante recolher os dados certos, envolver as pessoas certas e fazer as perguntas certas. Significa aprender sobre as proteções legislativas que existem, e descobrir onde há lacunas nessas proteções, ou, mais comummente, na implementação dessas proteções. E, o mais importante, significa trabalhar praticamente, lado a lado, com organizações de pessoas com deficiência (conhecidas como OPDs), que são fundamentais para criar e sustentar mudanças positivas tanto a nível comunitário como político.

Como VK Madhavan, Chefe Executivo da WaterAid India, nos lembrou: “Não há atalhos para sair e identificar (pessoas com deficiência), verificando as suas instalações — não há atalho.”

Em terceiro lugar, reconhecer as barreiras múltiplas e interligadas que existem para as pessoas com deficiência.

Trazer comunidades que foram deixadas para trás para ser o centro das intervenções é difícil e leva tempo. Na Índia, por exemplo, ficou claro que existem muitos desafios associados à adaptação de casas de banho acessíveis em famílias de pessoas que vivem com deficiência. Entre estes estão que as cadeias de fornecimento corretas para os equipamentos necessários para a construção dos casas de banho não existem, e há uma falta de apoio familiar para as mudanças.

A inclusão deve ser priorizada durante todo o ano

Enfrentar cada um deles é necessário para alcançar WASH inclusivo para todos, mas isso não acontece durante a noite. Como Melaku Tekle Zengeta, Diretor Executivo do Centro Etíope para Deficiência e Desenvolvimento, lembrou ao público: “Não podemos continuar como se tudo fosse um negócio como de costume”.

Embora hoje seja um bom dia para nos concentrarmos nessas questões, não podemos dar-nos ao luxo de limitar esse foco a um dia, ou até a 30 dias. Precisamos desse foco e compromisso 365 dias por ano.

Logos of the organisations mentioned in the blog.

Este blog foi da co-autoria de Priya Nath (WaterAid), Hon Nalule Safia Juuko (Direitos Humanos das Mulheres e Meninas com Deficiência Uganda [HURIWD]) e Melaku Tekla Zengeta (Centro etíope para Deficiência e Deficiência Desenvolvimento [ECDD]), com o apoio da Amplify Change , Sida , UNICEF e Banco Mundial.