Um momento da União Europeia para os direitos humanos

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WaterAid/ Habibul Haque

As orientações da União Europeia (UE) relativas aos direitos humanos à água, ao saneamento e à higiene devem ser acolhidas. Mas Louisa Gosling, Gestora de Programas de Qualidade da WaterAid UK, apresenta uma nova ferramenta para ajudar a torná-los localmente relevantes.

A UE divulga orientações sobre os direitos económicos e sociais

Será que o Conselho dos Negócios Estrangeiros está a assinalar uma mudança extremamente significativa na sua abordagem em relação aos direitos humanos?

Nas últimas duas décadas, o foco dos direitos humanos da União Europeia (UE) centrou-se unicamente nos direitos civis e políticos. No entanto, na segunda-feira, a UE adoptou orientações centradas pela primeira vez nos direitos económicos e sociais.

Será que este sinal renovou a dinâmica política sobre a água, o saneamento e a higiene (WASH) a nível da UE? Se isso acontecer, então isso está muito atrasado - água e saneamento foram declarados direito humano em 2010 e como dois direitos humanos separados em 2015 - e extremamente significativo.

O WASH é vital para o desenvolvimento, mas foi ignorado

A importância da agenda UE/WASH, em termos de programas de desenvolvimento e cooperação, caiu nos últimos tempos. Em sete anos, o número de iniciativas nacionais apoiadas pela UE visando este objetivo diminuiu 50%.

Mas o WASH deve estar no topo das prioridades de desenvolvimento — ele sustenta muitos dos Objetivos de Desenvolvimento Sustentável (ODS). A falta de água potável, casas de banho decentes e boa higiene prejudica os esforços para melhorar a saúde, a educação e a segurança financeira. Retém vidas, nações e toda a agenda de desenvolvimento.

As orientações devem mostrar o caminho para as delegações, as instituições e os Estados-Membros da UE implementarem políticas de desenvolvimento. No seu núcleo deve ser permitir que as autoridades locais de países de baixa renda, que proporcionam melhorias nos serviços WASH, se concentrem na responsabilização, melhor compreensão e investimento direcionado.

As mulheres da aldeia lavam e tomam banho numa lagoa em Chalna Bazar, Bangladesh.
As mulheres da aldeia lavam e tomam banho numa lagoa em Chalna Bazar, Bangladesh.
WaterAid/ Abir Abdullah

As desigualdades no acesso ao WASH ainda são vastas

Na UE, dispomos de um quadro regulamentar rigoroso para a água e o saneamento, o que significa que os nossos cidadãos podem, na maior parte, tomar o fornecimento de água potável e um bom saneamento. Mas para as pessoas que vivem em países com acesso muito inadequado a serviços de água e saneamento, é uma imagem diferente.

Parte da razão pela qual existem quase 2,3 mil milhões de pessoas sem acesso a saneamento adequado, e 844 milhões sem acesso a água potável, é a falta de responsabilização local. Isso combina com a má compreensão de onde reside o dever de prestar esses serviços, e a falta de recursos para agir de acordo com esse dever.

As diretrizes não têm detalhes — temos a resposta

As novas orientações, embora muito em ambição, são pouco pormenorizadas. Eles podem não fornecer orientações práticas suficientes para funcionários nos níveis mais baixos da administração local, alguns dos quais podem ser novos no tema dos direitos humanos em relação ao WASH.

A boa notícia é que existe uma ferramenta pragmática destinada precisamente a tornar os direitos humanos à água e ao saneamento o mais operacionais possível. Nas Jornadas Europeias do Desenvolvimento, esta semana, apresentamos “Tornando os Direitos Reais” — o nosso projeto com o objetivo de ajudar os funcionários do governo local em algumas das partes mais pobres do mundo a avançar as suas comunidades utilizando uma abordagem baseada em direitos humanos para melhorar o acesso ao WASH.

A ferramenta, já utilizada em vários países da África Subsariana e do Sul da Ásia, ajuda as autoridades locais a compreender claramente a sua responsabilidade por garantir o acesso universal, aplicando simultaneamente os princípios dos direitos humanos de igualdade e não discriminação, sustentabilidade, prestação de contas, participação e acesso à informação.

Os desafios de levar água e saneamento às comunidades mais pobres são imensos. Tornar os direitos reais ajuda os oficiais e comunidades do governo a discutir como superar esses desafios, a fim de levar água e saneamento para todos. Precisamos mudar coletivamente nossa mentalidade para reconhecer que todos os dias que alguém vive sem água e saneamento os seus direitos humanos estão a ser violados.

Tornar os direitos reais é uma iniciativa de criação de parcerias e já está a funcionar. Na Etiópia, ajudou os prestadores de serviços a colaborar com o governo local para fortalecer os procedimentos de responsabilização da comunidade, a fim de avaliar o trabalho que está sendo feito. Na Índia, as autoridades locais melhoraram o acesso a pessoas com deficiência a casas de banho depois de a ferramenta os ajudar a perceber o âmbito dos direitos humanos.

Devemos usar este momento

Se se trata de uma mudança significativa na abordagem da UE em matéria de direitos humanos, temos de a saudar e utilizá-la, e garantir que o impulso conduza à realização dos direitos à WASH. No centro da reflexão da UE deve ser um compromisso tangível e não apenas palavras. Vamos aproveitar o poder da UE para garantir que ninguém é deixado para trás. Se não o fizermos, as desigualdades só se aprofundarão ao longo das linhas de rendimento, geografia, deficiência, género e grupo social.

Este é um momento para a UE, um momento em que podemos dar enormes passos no sentido de garantir que todos, em todos os lugares, possam usufruir destes direitos humanos. Momentos como este não vêm com frequência. Vamos usá-lo.

Junte-se a nós nas Jornadas Europeias do Desenvolvimento, stand 29, para saber mais. Siga @EUWaterAid para mais detalhes.

Louisa Gosling é Gestora de Programas de Qualidade da WaterAid UK. Siga-a em @LouisaGosling1