Um token que é uma mudança radical para um abastecimento de água rural sustentável na Tanzânia

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31 January 2018
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Os primeiros testes mostram que o eWATERpay tem até triplicado as receitas dos pontos de água e reduzido o tempo de espera de três horas para dez minutos nas aldeias tanzanianas. Priya Sippy e Abel Dugange, Gestora de Comunicação e Envolvimento Estratégico e Diretor de Programas da WaterAid Tanzânia, explicam como uma etiqueta do tamanho de uma moeda poderia mudar a situação do abastecimento de água rural.

Por que as comunidades precisam de uma nova forma de pagar?

A sustentabilidade está entre os principais desafios do setor hídrico da Tanzânia, especialmente em ambientes rurais, que muitas vezes são muito remotos. Apesar do investimento significativo nos últimos 15 anos na criação de novas infraestruturas, os dados de monitorização de rotina mais recentes do Ministério da Água e Irrigação (MOWi) mostram que cerca de 35% dos pontos de água nas áreas rurais não são funcionais.

Um eWATERtag usado no pulso.
Sippy Priya
Um eWATERtag usado no pulso.

Desafios comuns

Em 2014, a WaterAid Tanzânia iniciou um projeto em várias aldeias em Babati, região de Manyara, em colaboração com o Conselho Distrital de Babati. Em 2017, juntou-se à startup de tecnologia eWATERpay para acompanhar um sistema de pagamento eletrónico para esquemas de abastecimento de água rural que visa melhorar a sustentabilidade dos serviços. O nosso projeto teve como objetivo fornecer água potável às comunidades das aldeias de Endanchan, Bashnet e Gidewar.

Antes de começarmos o projeto, a organização comunitária de abastecimento de água (COWSO) tinha atribuído fornecedores de água a cada um dos 11 pontos de distribuição na aldeia de Endanchan e aos 10 na aldeia de Gidewar. Os fornecedores estavam disponíveis apenas durante, no máximo, cinco horas por dia, porque também tinham outras responsabilidades. Os membros da comunidade estavam, portanto, limitados relativamente a quando podiam aceder à água, e muitas vezes tinham que esperar durante longos períodos até que os fornecedores chegassem.

O desperdício de água também foi um grande problema. Os membros da comunidade pagaram 25 Tshs por um balde de 20 litros, equivalente a alguns cêntimos (EUA); no entanto, as pessoas costumavam usar vários litros de água para lavar os seus baldes antes de os usarem, que não pagavam. Da mesma forma, porque as pessoas não estavam a pagar cada gota, os baldes transbordavam e as pessoas deixavam as torneiras abertas – desperdiçando água e dinheiro.

Os membros da comunidade pagavam aos vendedores com dinheiro, que, por sua vez, davam o dinheiro ao tesoureiro da COWSO. No entanto, não havia mecanismo de prestação de contas envolvido, por isso, era muito fácil perder dinheiro ao longo da cadeia.

O tesoureiro da COWSO na aldeia de Endanachan disse-nos que, por causa desses desafios, a quantidade de água usada e a quantidade de dinheiro arrecadada nos medidores não batiam certo – perdia-se muito dinheiro. Isto deixava menos para a operação e manutenção, e em várias ocasiões as reparações não puderam ser concluídas devido à falta de fundos. Tal comprometia a sustentabilidade do sistema e dos serviços.

Estes desafios são comuns em muitas áreas rurais da Tanzânia.

Como funciona o sistema eletrónico de pagamento da água?

O sistema eWATERpay é uma tecnologia barata e simples que usa dinheiro móvel, comunicação de campo próximo e monitorização de servidores de nuvem da Internet das Coisas. Os utilizadores podem comprar crédito através de vários métodos, incluindo usar o eWATERapp em smartphones, comprar com dinheiro móvel ou receber um presente remoto via PayPal. O crédito é carregado para o seu eWATERtag e o eWATERtaps instalado em pontos de distribuição dispensa água e recebe o crédito quando o utilizador apresenta o token.

Uma mulher segura a sua eWaterTag no leitor de pontos de distribuição, à medida que este deita água.
Sippy Priya
Uma mulher segura a sua eWaterTag no leitor de pontos de distribuição, à medida que este deita água.

Melhorar a eficiência, a transparência e a responsabilização

O sistema eWATERpay ajudou a resolver vários desafios. Primeiro, a água está disponível 24 horas por dia, 7 dias por semana, o que reduziu as filas na torneira, e significa que os membros da comunidade agora estão livres para obter água sempre que quiserem. Pesquisa feita por eWATERpay na aldeia de Gidewari mostra que o tempo médio gasto coletando água reduziu de três horas para apenas 10 minutos.

Além disso, cada gota de água é paga e contabilizada, já que a água só é dispensada uma vez que um utilizador apresenta um eWATERtag na torneira. O dinheiro vai diretamente para uma conta bancária online, e o "modelo de gestão essencial" significa que 80% das receitas provenientes de taxas de utilizadores de água vão para a COWSO para uso para a operação e manutenção, garantindo que os pontos de água continuam a funcionar.

As torneiras estão ligadas à Internet, de modo que os dados em tempo real (como taxas de fluxo e uso de toque) podem ser capturados e o status das torneiras monitorizados remotamente. Quaisquer problemas que afetam a funcionalidade dos pontos de água podem, portanto, ser detetados e resolvidos imediatamente. Isto também poupa o tempo gasto na COWSO a visitar cada ponto de água para registar o seu status e deslocar-se ao banco para depositar a cobrança mensal. Os dados também podem ajudar o distrito a tomar decisões informadas sobre novos investimentos em serviços de água.

Um ecrã de smartphone mostrando os vários postos de água em Endanchan Village. O eWaterPay mostra o estado de cada posto de água para que os engenheiros possam detetar quaisquer problemas rapidamente.
Sippy Priya
Um ecrã de smartphone mostrando os vários postos de água em Endanchan Village. O eWaterPay mostra o estado de cada posto de água para que os engenheiros possam detetar quaisquer problemas rapidamente.

Uma mudança radical

Foram dados mais de 4000 desses tokens aos membros da comunidade nas aldeias de Endanachan e Gidewar no distrito de Babati, região de Manyara.

O eWATERpay mudou a situação para as pessoas daqui. Antes, a cobrança de receitas durante um período de três meses em Endanchan custava 1.125.425 Tshs. Após a instalação do eWATERpay, a coleta para os três meses subsequentes foi de 2.383.304 Tshs. Em Gidewar Village a coleta subiu de 425.250 Tshs para 1.427.786 Tshs – um aumento significativo. Com esta receita extra, o COWSO não só tem dinheiro suficiente para a operação e manutenção, mas também estão a planear usar o dinheiro para ampliar a rede de água para partes da aldeia que estão um pouco longe dos pontos de água.

A WaterAid Tanzânia, o Arusha District Council, o eWATERpay, o Tumaini Jipya e o Nelson Mandela University Institute of Science and Technology uniram-se agora para implementar um projeto semelhante em cinco aldeias em Arusha, com financiamento do Departamento de Desenvolvimento Internacional do Reino Unido. No próximo ano, planeamos continuar a envolver o Ministério da Água, com o objetivo de integrar o eWATER em esquemas de financiamento de projetos governamentais e no sistema de Mapeamento de Pontos de Água.

Embora ainda estejamos a testar a tecnologia, os resultados até agora são promissores. Este pequeno token pode ser uma grande forma de contribuir para garantir sistemas de água mais sustentáveis – ajudando-nos a chegar a todos, em todo o mundo, até 2030, para sempre.