Uma jornada para tornar as casas de banho inclusivas para pessoas com deficiência uma realidade

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1 December 2017
World Toilet Day campaign
WaterAid - District Collector of Debagarh, Odisha, interacting with a disabled person on inclusive WASH facilities at the campaign launch.

Queremos garantir que todos tenham casas de banho o mais depressa possível, mas não considerando as diferentes necessidades dos indivíduos pode significar que as campanhas correm o risco de perder algumas das pessoas mais excluídas. Bishakha Bhanja, Gestor Regional ‒ Leste, Programas e Políticas da WaterAid India discute os desafios que sua equipe enfrentou para garantir que as pessoas com deficiência sejam atendidas adequadamente.

No setor de água, saneamento e higiene (WASH) geralmente usamos o termo “acesso universal” muito casualmente, nem sempre considerando que alcançar o acesso universal a qualquer serviço não é uma coisa simples de fazer na prática. O termo “universal” também às vezes representa uma contradição porque quando falamos de escala e alcance tendemos a querer desenvolver "Modelos e design universais" e esquecer que o design universal pode ser adequado para uma maioria, mas não para todos. Modelos universais podem tornar as pessoas já excluídas ainda mais invisíveis.

Generalizar a inclusão

O reconhecimento dessa contradição influenciou nosso trabalho na WaterAid Índia, onde temos tentado dominar um foco em várias comunidades excluídas em todo o nosso trabalho. Nos últimos três a quatro anos, o nosso foco na região oriental tem sido em pessoas com deficiência.

Aqui começámos os nossos esforços para uma melhor inclusão das pessoas com deficiência nas nossas intervenções WASH, concentrando-nos na modificação técnica das instalações existentes, especialmente no desenvolvimento de desenhos e modelação de casas de banho adaptadas às deficiências em alguns locais. Desenvolvemos um manual sobre tecnologias de sanitários amigos das pessoas com deficiência e defendemos que o governo do estado adotasse o manual de modo a que as opções tecnológicas adequadas às pessoas com deficiência pudessem ser utilizadas em todo o estado. Mas durante este período apercebemo-nos de que estes desenhos técnicos permaneceriam diagramas no site do Governo se as pessoas com deficiência não tivessem conhecimento deles ou não pudessem exigir a construção destes sanitários adequados.

Trabalhar com redes de pessoas com deficiência

Assim, a segunda fase do nosso trabalho concentrou-se em explorar a forma como poderíamos trabalhar com e organizar pessoas com deficiência em Odisha. Encontramos muito poucas pessoas organizadas autonomamente com redes de deficiência, mas encontrámos o Odisha Vikalang Manch (OVM – Fórum de pessoas com deficiência de Odisha). O OVM é uma plataforma para membros com todos os tipos de deficiência.

O nosso percurso com o OVM começou em 2015-16. Quando começámos a interagir com as suas principais reivindicações, estas giravam em torno da pensão por invalidez, transportes públicos gratuitos, reservas em empregos governamentais, etc. Praticamente não reconheciam o WASH como uma necessidade e muito menos como um direito, pelo que obviamente não exigiam que as instalações de WASH lhes fossem acessíveis. Começámos a sensibilizar o OVM para os direitos e problemas de WASH para pessoas com deficiências.

No final de 2016, o OVM realizou um inquérito aos seus membros para identificar quantas pessoas com deficiência não tinham casas de banho nas suas casas e utilizou isso para exigir a publicação imediata da ordem de trabalho para construir casas de banho acessíveis para essas pessoas nas suas casas. No distrito de Bhadrak, apresentaram um memorando ao responsável do distrito a 3 de dezembro (Dia Internacional das Pessoas com Deficiência) exigindo a construção de casas de banho para pessoas com deficiência como parte da Missão de Swachh Bharat (SBM) da Índia - para eliminar a defecação a céu aberto e limpar as ruas, estradas e infraestruturas. Em poucos dias, o responsável do distrito ordenou à Missão Distrital de Água e Saneamento que aprovasse a construção de casas de banho para todas as pessoas com deficiência que o OVM tinha identificado neste distrito através do seu inquérito. Foi um grande sucesso.

Contudo, rapidamente percebemos que a maioria das casas de banho não podia ser construída porque as famílias não tinham fundos iniciais para a construção (em Odisha, o incentivo que é dado às famílias para a construção e utilização de instalações sanitárias só é dado após a conclusão da construção), e aqueles que podiam dar-se ao luxo de construir casas de banho construíram-nas de acordo com o desenho universal padrão de stock do Governo. Isto significava que as casas de banho, mesmo quando construídas, não eram adequadas para utilização por pessoas com deficiência, especialmente as que tinham uma deficiência ortopédica.

Auditoria e redesenho

Isto levou a equipa do OMV a fazer auditorias de acessibilidade a várias instalações sanitárias construídas e a reconstruí-las (sempre que possível) de acordo com os requisitos específicos das pessoas com deficiência. Enquanto os membros do OVM realizavam estas auditorias, o nosso Coordenador de Programa Purna fornecia projetos estruturais adequados e o nosso parceiro Pragati Jubak Sangh fornecia o financiamento adicional necessário (para além do incentivo governamental) para tornar as instalações sanitárias acessíveis. Em certos casos, foram as próprias pessoas que contribuíram.

Esta abordagem suscitou bastante entusiasmo, não só entre as pessoas com deficiência, mas também entre os funcionários governamentais responsáveis pela SBM. Agora a Missão Estatal de Água e Saneamento quer dar formação a todos os seus engenheiros executivos responsáveis pela SBM em matéria de conceção inclusiva de instalações sanitárias. Pudemos ver em certos distritos que o coletor distrital (chefe administrativo do distrito) estava muito interessado e pronto a aumentar o incentivo da SBM a partir de outras fontes para construir instalações sanitárias adequadas para pessoas com deficiência sempre que necessário.

Man standing next to toilet.
WaterAid
A casa de banho do Nageswar foi personalizada para seu uso pela OVM e pelo PJS.

Identificar os locais onde é necessário dar suporte

Este ano, a WaterAid Índia lançou uma campanha nacional no Dia Mundial da Casa de Banho para destacar a questão das casas de banho amigas da deficiência. A nível local, lançámo-la em colaboração com as nossas organizações parceiras e o OVM. Os membros do OVM e os nossos outros parceiros vão de aldeia em aldeia e organizam vários eventos para identificar pessoas com deficiência que necessitam de casas de banho acessíveis e apelam aos funcionários governamentais e aos funcionários da Gram Panchayat para que deem apoio no sentido de tornar as casas de banho acessíveis a pessoas com deficiência.

No Moto Gram Panchayat de Bhadrak, o OVM assumiu a responsabilidade de tornar as casas de banho inclusivas para todas as pessoas com deficiência identificadas. Para tal, motivaram o Sarpanch (chefe eleito da Gram Panchayat) do Moto Gram Panchayat a investir algum dinheiro da Gram Panchayat. É definitivamente um grande passo. Mas temos um longo caminho a percorrer para tornar o acesso universal ao WASH uma realidade.