As vacinas são vitais, mas não são uma bala de prata para combater doenças

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WaterAid/Mani Karmacharya

As vacinas são uma ferramenta essencial de saúde pública, mas devem ser administradas juntamente com outras medidas essenciais para controlar as doenças de forma sustentável e abrangente. Como mostra o trabalho da WaterAid com o Governo do Nepal, combinar a mudança de comportamento de higiene com a imunização de rotina é fundamental para combater as doenças da desigualdade - e a COVID-19.

Ao comemorarmos a Semana Mundial da Imunização, o acesso às vacinas - em particular as vacinas contra a COVID-19 - está na vanguarda dos debates globais sobre a saúde e uma prioridade urgente para governos em todo o mundo. O recente desenvolvimento de um portfólio de vacinas eficazes contra a COVID-19, juntamente com a disponibilidade de outras vacinas de rotina para muitas doenças e doenças evitáveis, recorda-nos a importância essencial da imunização como uma ferramenta vital de saúde pública. 

As vacinas são uma ferramenta essencial para a prevenção de doenças, mas não se administram sozinhas - especialmente à escala global. As vacinas exigem um sistema de saúde funcional com cadeias de abastecimento, profissionais de saúde treinados e instalações e espaços para administrá-las com segurança. Criticamente, as vacinas não são uma bala de prata para combater doenças. Nenhuma vacina é 100% eficaz, e sabemos pelo COVID-19 que as variantes continuam a representar novas ameaças.

As vacinas devem ser administradas juntamente com outras medidas essenciais de saúde pública, incluindo água, saneamento e higiene (WASH), para fornecer uma abordagem abrangente e sustentável para o controlo de doenças. Um sistema de saúde forte, particularmente os cuidados de saúde primários, é, portanto, fundamental para a prestação de serviços de saúde essenciais e a qualidade dos cuidados. Ao enfrentar a pandemia, o conselho da Organização Mundial da Saúde para se vacinar contra o COVID-19 afirma que a vacina é apenas «uma parte da manipulação do COVID-19, além das principais medidas preventivas», incluindo distanciamento, lavagem frequente das mãos, uso de máscara e abertura janelas para ventilação. As vacinas não são uma solução independente.

Uma oportunidade de reunir higiene e imunização

A pandemia de COVID-19 destacou a importância de boas práticas de higiene, particularmente lavar as mãos com sabão, para prevenir a propagação de doenças infecciosas. Muitas outras doenças infecciosas também fazem da lavagem das mãos com sabão uma das melhores aquisições em saúde. No entanto, duas em cada cinco famílias em todo o mundo não têm instalações adequadas para lavar as mãos. Ainda mais chocante, uma em cada três unidades de saúde não possui instalações adequadas para lavar as mãos onde os cuidados são prestados. Essa é uma falta crítica das instalações básicas necessárias para fornecer cuidados de saúde seguros e de qualidade e prevenir a propagação de doenças em ambientes de saúde.

Sunita Kharel, uma enfermeira parteira auxiliar sénior do Bhumlutaar Health Post, usa uma estação de lavagem de mãos sem contacto em Kavre, Nepal. Setembro 2020.
Sunita Kharel, uma enfermeira parteira auxiliar sénior do Bhumlutaar Health Post, usa uma estação de lavagem de mãos sem contacto em Kavre, Nepal. Setembro 2020.
WaterAid/Mani Karmacharya

Há quase um ano, examinámos a administração de imunização integrada com a higiene como uma intervenção «sem arrependimentos» na linha da frente da pandemia (PDF). Aumentar a mudança de comportamento de higiene e as instalações de lavagem das mãos, juntamente com os serviços de água e saneamento, nunca foi tão urgente - essas intervenções continuam atrasadas como uma medida de prevenção de doenças a longo prazo. Da mesma forma, a pandemia de COVID-19 não será controlada sem acesso equitativo às vacinas.

É por isso que apoiamos totalmente a Declaração de Equidade de Vacinas da OMS, que exige urgentemente o lançamento equitativo das vacinas contra a COVID-19, começando com vacinas para todos os profissionais de saúde e aqueles com maior risco de contrair COVID-19. Esta é uma oportunidade importante para reunir os serviços vitais de higiene e vacinação, usando o alcance de um mecanismo de entrega estabelecido, como a imunização, como um ponto de entrada adicional para alcançar todos, em todos os lugares com o WASH.

As intervenções conjuntas comprovadamente aumentam a relação de tempo e custo-benefício, atingem populações carenciadas e ampliam os impactos sinérgicos. Os serviços de imunização de rotina também atingem mais crianças do que qualquer outra intervenção de saúde. Esses serviços podem ser aprimorados para alcançar crianças e seus cuidadores com intervenções de higiene também. Isso não só oferece uma abordagem abrangente para o controlo de doenças, mas também pode fortalecer a absorção e a confiança do programa de imunização.

Um caminho a seguir: da teoria à prática

Embora o argumento para a integração de sistemas de higiene e imunização seja forte, existem relativamente poucos exemplos globalmente em que isso foi feito e em escala. Uma exceção é o trabalho inovador do Governo do Nepal, que liderou o caminho na integração de intervenções de higiene e imunização de rotina - introduzido pela primeira vez com a vacina contra rotavírus e agora sendo adaptado para o lançamento da vacina COVID-19.

A experiência da WaterAid e do Governo do Nepal nos últimos nove anos mostrou que essa abordagem integrada à mudança de comportamento de higiene dentro do sistema de imunização de rotina é viável - o governo nepalês apoiou o início de uma escalada nacional no início de 2020. A integração com as plataformas e mecanismos governamentais existentes tem sido altamente eficaz na obtenção de resultados de higiene - resultados que se tornaram urgentemente necessários para enfrentar a pandemia de COVID-19. O modelo estabelecido, preparado para aumentar a escalada nacional no momento certo, permitiu ao Governo do Nepal e aos seus parceiros adaptar rapidamente a abordagem para o lançamento da vacina contra a COVID-19.

Adaptando o modelo de imunização de rotina estabelecido pelo Nepal à vacinação contra a COVID-19

  • Uma equipa criativa conjunta composta por especialistas em saúde pública e representantes do Centro Nacional de Informações e Comunicações de Educação em Saúde do Nepal, Divisão de Bem-Estar Familiar, do Centro Nacional de Formação em Saúde e da WaterAid, projetou ferramentas simples para comportamentos preventivos contra o COVID-19 que poderiam ser adaptados aos pacotes de comportamento de higiene existentes durante as sessões de imunização de rotina. As ferramentas incluíram 10 000 flipcharts, usados por profissionais de saúde nas clínicas do Programa Expandido de Imunização (EPI) durante as sessões de promoção da higiene, e 650 000 autocolantes que foram dados a mães e responsáveis que participaram de sessões de higiene de imunização de rotina.
  • À medida que os bloqueios em todo o país começaram, era fundamental que um princípio de “«não causar danos» fosse adotado pela WaterAid, os nossos parceiros e todas as partes interessadas. Como tal, o Departamento de Serviços de Saúde do Nepal, Divisão de Bem-Estar Familiar, permitiu a entrega segura de materiais de formação de mudança de comportamento de higiene em todos os 77 distritos e 753 municípios locais.
  • Com base na plataforma integrada existente para imunização e higiene de rotina, os comportamentos de higiene preventiva COVID-19 foram incluídos nas diretrizes de implementação da campanha de vacinação endossadas pelo Ministério da Saúde e População, inclusive nos cartões de vacinação.
Os materiais foram desenvolvidos para lembrar as pessoas sobre a higiene e outras medidas preventivas do COVID-19 no momento das suas vacinas.
Os materiais foram desenvolvidos para lembrar as pessoas sobre a higiene e outras medidas preventivas do COVID-19 no momento das suas vacinas.
WaterAid

Formação para novas formas integradas de trabalhar

  • A WaterAid forneceu apoio técnico para a formação de oficiais de saúde provinciais que, por sua vez, formaram profissionais de saúde e vacinadores nas medidas preventivas do COVID-19. Em março de 2021, 23 517 profissionais de saúde locais e distritais receberam formação em comportamentos preventivos da COVID-19 e em maneiras de integrar o treinamento de higiene ao lado de imunizações de rotina. Eles também realizaram sessões mensais de higiene juntamente com clínicas de imunização de rotina.
  • Mais de 16 .000 clínicas de imunização em todo o Nepal têm as ferramentas e os recursos para a mudança de comportamento de higiene, incluindo comportamentos preventivos contra a COVID-19, incorporados nas suas sessões de higiene que visam 650 .000 novas mães e responsáveis a cada ano.
  • Cerca de 311 instalações de lavagem de mãos sem contacto foram construídas em clínicas EPI e instalações de saúde em seis distritos, para promover comportamentos de lavagem das mãos entre pacientes, profissionais de saúde e funcionários - além de 83 .615 sabonetes, 40 .000 desinfetantes para as mãos e 60 .000 máscaras para fornercer.

A pandemia destacou o quão vulneráveis algumas comunidades são a doenças novas e emergentes e o ressurgimento de doenças infantis comuns quando os sistemas de imunização de rotina são interrompidos. As medidas de higiene continuam a ser a espinha dorsal do controlo e preparação de doenças - seja para a pandemia COVID-19, as doenças da desigualdade, como a cólera, que continuam a afetar comunidades vulneráveis, ou mesmo as pandemias do futuro. A integração dos serviços de higiene e imunização neste momento crítico oferece uma oportunidade única de reimaginar os mecanismos de entrega para maximizar o alcance e a escala de cada intervenção, fortalecer os sistemas de saúde e melhorar os resultados de saúde com o WASH alcançando todos, em todos os lugares de forma sustentável.

Destaques

  • A higiene é um investimento de melhor compra para os governos: comportamentos preventivos, como lavar as mãos regularmente com sabão, continuam a ser um pilar da saúde pública e construir resiliência para futuros surtos de doenças.
  • São necessárias abordagens abrangentes para prevenir doenças e enfrentar surtos: variantes novas e emergentes de doenças, a eficácia de diferentes vacinas e a desigualdade no acesso a elas destacam a importância do investimento contínuo em outras medidas preventivas robustas, incluindo higiene.
  • Um momento catalítico para o WASH: a pandemia COVID-19 destacou o papel crítico da lavagem das mãos - e os impactos das desigualdades de WASH - proporcionando uma oportunidade única numa geração para criar impulso na higiene e no WASH.
  • O WASH é fundamental para garantir ambientes seguros para a administração de vacinas: É essencial praticar os principais comportamentos de higiene, incluindo lavar as mãos com sabão e usar máscara, ao administrar vacinas COVID-19 e para manter serviços de imunização de rotina seguros. Melhorar o WASH em todos os ambientes de saúde também é fundamental para a administração segura de vacinas.
  • A higiene é fundamental para o controlo de saúde e de doenças: os investimentos em higiene e WASH em instalações de saúde são essenciais para fornecer uma abordagem abrangente para o controlo de saúde e doenças, protegendo os profissionais de saúde da linha da frente e outros funcionários, enquanto fortalece os sistemas de saúde para fornecer cuidados de saúde de qualidade num caminho para a cobertura universal de saúde.


Upama Adhikari Tamang é Coordenador Sénior de Saúde e Higiene; Khakindra Bhandari é Líder de Equipa para o Programa de Promoção da Higiene por meio do Programa de Imunização de Rotina; Dhirendra Bhujel é Coordenadora Sénior de Projeto, Resposta à Higiene para a Liga de Mudança de Comportamento e Higiene e Julie Truelove é analista sénior de políticas de higiene da WaterAid.

Imagem superior: Swala Kumari Singh (à direita) mostra um leque exibindo cinco comportamentos-chave de higiene a Chandra Malla (xale preto) durante uma sessão de higiene em Jajarkot, Nepal.