WASH sustentável em todo o distrito em Timor-Leste

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Em Timor-Leste enfrentamos muitos desafios variados para levar a todos água limpa, casas de banho decentes e boa higiene. Alex Grumbley, Diretor do País, explica como o programa usou uma abordagem de todo o distrito np seu impulso para uma maior sustentabilidade.

Aqui na WaterAid Timor-Leste temos pensado muito sobre os serviços sustentáveis de água, saneamento e higiene (WASH) e sobre o que envolve uma abordagem distrital bem sucedida.

Timor-Leste é um país pequeno e montanhoso com uma população de 1,2 milhões de habitantes, a maioria dos quais vive em áreas rurais e são agricultores de subsistência. O Governo espera que essas comunidades rurais formem grupos voluntários de utilizadores de água para operar e manter o abastecimento de água e saneamento comunitários. O governo treina brevemente os membros para fazer reparos técnicos e cobra tarifas de utilizadores para financiar os custos contínuos, à semelhança de muitos outros países em desenvolvimento.

Refletindo sobre esse modelo de gestão comunitária, fica claro que ele não funcionou como pretendido. Na maioria dos casos em Timor-Leste, este 'serviço' não teve um bom desempenho, com o abastecimento de água a cair em desuso ou 'mancando' de avaria em avaria. Se os negócios continuarem como de costume, a possibilidade de atingir a meta do Objetivo de Desenvolvimento Sustentável 6 de 100% de cobertura até 2030, com uma torneira em cada residência fornecendo água confiável e limpa, parece pequena.

Identificando e corrigindo lacunas no serviço WASH

A WaterAid Timor-Leste começou a trabalhar no país em 2005 e, à medida que o programa evoluiu, o nosso foco tem sido cada vez mais sustentar o abastecimento de água rural e o saneamento, e unir o governo local e as comunidades através de uma série de iniciativas. Estes incluíram o apoio ao estabelecimento de uma Associação de Grupos de Utilizadores de Água e a introdução do processo de scorecard comunitário, onde utilizadores e prestadores de serviços pontuam o serviço prestado e acordam um plano para fazer melhorias, para serviços de abastecimento de água rural.

A Associação de Grupos de Utilizadores de Água evoluiu para uma organização guarda-chuva que representa seus membros. Fornece apoio de pares e auxilia o governo local a recolher as informações contínuas necessárias para manter os serviços funcionando, além de atuar como elo regular entre os grupos e o governo local.

Uma das atividades regulares da associação é identificar o abastecimento de água da comunidade para o qual o grupo de utilizadores de água parou de trabalhar e reativar e voltar a treinar o grupo em parceria com funcionários do governo local. Muitas vezes, os grupos foram formados para a fase inicial de planeamento e construção da infraestrutura e perderam o interesse quando as tarefas menos envolventes de operação, manutenção e cobrança de tarifas começam.

Embora o governo local esteja empenhado e apreciador da associação que apoia o distrito a atingir metas no serviço de abastecimento de água, depende do WaterAid para financiamento. Prevemos que, quando um dia WaterAid transitar para fora dos distritos em que trabalhamos, haverá uma associação apoiada através de taxas associadas por subsídio governamental que represente os interesses dos membros e identifica e responda às necessidades dos membros em parceria com o governo local para manter os serviços em execução.

A aplicação da abordagem do scorecard comunitário aos serviços de abastecimento de água rural tem sido um processo muito útil para a compreensão e envolvimento das partes interessadas na manutenção dos serviços. O processo permitiu à WaterAid e aos parceiros trabalharem com os utentes da comunidade para compreender o nível de serviço que podem esperar e a qualidade do serviço atualmente prestado, e tem sido um exercício prático no desenvolvimento e acompanhamento de um plano de ação para melhorar o serviço juntamente com o prestador de serviços.

Atualmente, o prestador de serviços é o grupo voluntário de utilizadores de água com o apoio da equipa de extensão do governo local. O processo então reúne os utilizadores e prestadores de serviços para acordar a qualidade do serviço prestado e planos de ação para melhorar o serviço.

Ações para serviços sustentáveis

Ações comuns nos planos incluem: utilizadores concordando em pagar tarifas com mais regularidade e cuidar melhor da infraestrutura; grupos de utilizadores de água sendo mais responsáveis e transparentes na sua gestão de fundos; desenvolver ligações mais fortes com a liderança da aldeia; e visitas de apoio mais regulares de agentes comunitários do governo. No futuro, veremos este processo em estreita ligação com os conselhos das aldeias e a funcionar como uma avaliação regular e atualização dos planos de serviços WASH em toda a aldeia.

Estas duas iniciativas fazem parte da abordagem distrital da WaterAid Timor-Leste e desenvolveram-se e evoluíram num processo iterativo que continuará à medida que a WaterAid trabalha para apoiar o governo e os prestadores de serviços na prestação de serviços WASH sustentáveis. Mais informações estão disponíveis no estudo de caso de Harold Lockwood: 'Apoiar serviços sustentáveis de abastecimento de água em ambientes operacionais difíceis: um estudo de caso de Timor-Leste'.