A WaterAid no Fórum Político de Alto Nível: resolver a crise de água, saneamento e higiene não é assim tão difícil

HLPF 2018
WaterAid

Dificilmente alguém contestaria o facto de que a água limpa e as casas de banho decentes serem essenciais. São direitos humanos. No entanto, o enorme impacto da sua ausência é muitas vezes negligenciado. É por isso que estamos na ONU e em Nova Iorque esta semana, para continuar a lembrar que o WASH é tão central para tudo o que estamos a tentar fazer na esfera do desenvolvimento.

A semana que acabou de terminar foi dramática em muitas frentes. A equipa de futebol juvenil na Tailândia teve um resgate milagroso da caverna, filas sobre Brexit abalaram o Governo do Reino Unido, fortes chuvas e deslizamentos de terras no Japão mataram dezenas de pessoas, a Inglaterra foi expulsa da final do Campeonato do Mundo, e a semana terminou com a visita do presidente Trump ao Reino Unido, que foi marcada por protestos em todo o país.

Enquanto tudo isso acontecia, representantes do governo, sociedade civil e setor privado terminavam a primeira semana do Fórum Político de Alto Nível das Nações Unidas (HLPF) para fazer um balanço dos progressos realizados nos Objetivos de Desenvolvimento Sustentável (ODS). O Secretário-Geral das Nações Unidas, no seu relatório anual, apresenta um quadro sombrio sobre os progressos realizados até agora.

Um dos Objetivos em análise foi o ODS 6, a promessa de acesso universal a água, saneamento e higiene (WASH), portanto a semana foi de particular interesse para a WaterAid e para os nossos parceiros e aliados. A nossa prioridade era aumentar a consciencialização e o enfoque na crise global do WASH e no poder do WASH como um facilitador para a transformação, a prosperidade e as sociedades igualitárias.

A nossa semana começou com a abertura de uma exposição chamada "The Water Effect" no edifício das Nações Unidas, destacando a forma como o acesso à água pode transformar vidas.

Depois, passámos todas as horas do dia a tentar trazer WASH para o centro dos debates, com oradores da WaterAid em eventos sobre desigualdade e WASH, direitos menstruais e higiene, o impacto de WASH na saúde e na nutrição, o aumento da responsabilidade a nível nacional, a importância de medir o impacto para WASH melhorado, e género e WASH.

Reunimo-nos com delegações governamentais, fizemos entrevistas aos meios de comunicação social e usámos os meios de comunicação social para divulgar a mensagem – procurando sempre ajudar outros a juntar os pontos e mostrar como o WASH sustentável é a base para o desenvolvimento económico, melhorando a vida e as perspetivas das mulheres e raparigas, melhorando as oportunidades educativas, reduzindo a desnutrição e muitos mais aspetos positivos.

Malawi: Ketilina, 37 anos, agricultora e mãe de três filhos, costumava recolher água suja de um rio perigoso. Como destaque na exposição HLPF, por Victoria Villasana, ONU Nova Iorque, julho 2018.
WaterAid/Dennis Lupenga/Victoria Villasana
Malawi: Ketilina, 37 anos, agricultora e mãe de três filhos, costumava recolher água suja de um rio perigoso. Como destaque na exposição HLPF, por Victoria Villasana.

Mas, apesar das muitas reuniões e discussões desta semana, a questão assustadora permanece: quando irão os governos agir com um sentido de urgência para garantir o acesso de 844 milhões de pessoas (uma em cada nove) a água limpa perto de casa? As projeções atuais revelam que 80 países não terão acesso universal a água limpa até 2030. Enquanto todos assistíamos com ansiedade ao resgate daqueles rapazes tailandeses da caverna, com esperança que sobrevivessem como se os conhecêssemos, sempre escondidas das manchetes estão as 800 crianças que morrem todos os dias devido à falta de água e de saneamento. Onde está o nosso sentimento de indignação pelo facto de 2,3 mil milhões de pessoas – desconcertantemente, uma em cada três pessoas em todo o mundo – não terem acesso a uma casa de banho decente que protege as suas famílias e comunidades de doenças? Estamos em 2018, temos apenas 12 anos para cumprir a promessa internacional de acabar com o ultraje de as pessoas terem de viver e morrer sem os direitos humanos básicos da água potável e de uma casa de banho privada segura. Onde está a noção de crise, de tomada de consciência coletiva de que a situação atual é completamente inaceitável?

Por detrás destas estatísticas escondem-se as histórias pessoais de impacto – a família de luto pela jovem criança perdida por uma doença transmitida pela água, a mãe que sonha com uma vida melhor para si e para as suas filhas mas que está ligada à exetração de seiva, a tarefa morosa de caminhar para obter água, as escolas da aldeia que lutam para atrair professores porque não há instalações sanitárias, os hospitais que não podem proporcionar um ambiente seguro para os seus doentes porque não há água canalizada no local.

Dificilmente alguém contestaria o facto de que a água limpa e as casas de banho decentes serem essenciais. São direitos humanos. No entanto, o enorme impacto da sua ausência é muitas vezes negligenciado. É por isso que estamos na ONU e em Nova Iorque esta semana, para continuar a lembrar que o WASH é tão central para tudo o que estamos a tentar fazer na esfera do desenvolvimento.

O que eu não consigo compreender é que a resolução deste problema não é assim tão difícil. Faz sentido do ponto de vista económico, uma vez que 1 dólar investido em água e casas de banho, gera em média 4 dólares em aumento de produtividade. E que governo não quer que o seu país se saia bem economicamente?

Na próxima semana, 43 países apresentarão as suas próprias avaliações nacionais voluntárias mostrando se o progresso está no caminho certo para cumprir os ODS. Os ministros do governo vão participar e as discussões vão terminar com uma declaração ministerial. Realizar-se-ão reuniões de alto nível durante toda a semana entre governos, doadores, instituições financeiras e o setor privado.

O nosso apelo é forte e claro – a água, o saneamento e a higiene precisam urgentemente de atenção, vontade política e financiamento. O tempo não está do nosso lado, pois temos apenas 12 anos para cumprir a Agenda 2030!

Ao celebrar o centenário de nascimento do nosso querido Madiba — Nelson Mandela — termino com as suas palavras:

Por vezes, é preciso que uma geração seja grande. A sua pode ser essa grande geração. Deixe que a grandeza floresça.

 

Savio Carvalho é @SavioConnects no Twitter.