Resposta da WaterAid à COVID-19 em matéria de mudança de comportamento de higiene

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COVID-19, Higiene

Higiene na primeira linha de defesa contra a COVID-19

Na WaterAid, sempre promovemos os comportamentos de higiene como uma das intervenções de saúde pública mais rentáveis na redução das doenças infeciosas a nível global e na melhoria da dignidade. Agora, à medida que a pandemia da COVID-19 prossegue em todo o mundo, ameaçando sistemas de saúde e meios de subsistência, estamos a posicionar a higiene, especialmente a lavagem das mãos com sabão e outros comportamentos-chave, como a primeira linha de defesa na prevenção da propagação e na proteção das pessoas contra a doença.

Enquanto líderes no setor de água, saneamento e higiene (WASH), estamos a desempenhar um papel vital na prevenção da propagação da COVID-19, centrando-nos numa das nossas principais áreas de especialização: a mudança de comportamentos de higiene. Temos muitos anos de experiência na implementação de programas de mudança de comportamentos de higiene em escala, utilizando uma abordagem baseada em evidências e centrada no comportamento.

A nossa resposta à COVID-19

Tirando partido do nosso programa contínuo de mudança de comportamentos de higiene em muitos países, tivemos uma resposta muito rápida à COVID-19. Pela natureza da COVID-19, estamos a adotar métodos sem contacto para promover a mudança de comportamentos, incluindo redes sociais, meios de comunicação digitais e outros métodos sem contacto, enquanto parte da primeira fase da nossa resposta. Também estamos a projetar e a implementar instalações inovadoras de lavagem de mãos com sistemas mãos-livres, em locais e instituições públicas.

A segunda fase da nossa resposta será aumentar a nossa atual promoção de higiene baseada na comunidade com base no princípio de "não causar danos", isto enquanto prosseguem as campanhas na comunicação social. Através da nossa resposta à COVID-19, pretendemos atingir 99 milhões de pessoas nos 28 países em que trabalhamos em todo o sul da Ásia, África e América Latina.

As nossas reflexões sobre a resposta à mudança de comportamentos de higiene

Neste documento, refletimos sobre o desenvolvimento criativo de nossas campanhas de higiene; trabalhar em parceria com os governos; a nossa abordagem faseada; e a transição de uma resposta inicial de emergência para uma mudança de comportamentos sustentada a longo prazo. Dividimos o nosso trabalho nos seguintes temas, falamos da nossa resposta e fazemos recomendações importantes com base nas nossas lições:

  • Higiene em grande escala utilizando métodos sem contacto: recurso a meios de comunicação digitais e redes sociais para promover comportamentos essenciais de higiene.
  • Tornar a higiene inclusiva – desenvolver programas de higiene acessíveis a todos os géneros, deficiências e idades, e tornar a higiene relevante para pessoas em diferentes contextos socioeconómicos.
  • Inovação tecnológica e de produtos na mudança de comportamentos de higiene – conceção de instalações inovadoras de lavagem das mãos e materiais de embalagem promocionais.
  • Integração da higiene – integração da promoção da higiene na saúde, na imunização, nas escolas e no setor privado.
  • Monitorização e avaliação dos nossos programas de higiene e partilha de aprendizagens.
  • Colaboração e trabalho em rede eficazes ao nível regional, nacional e global.
  • Tornar as respostas de higiene sustentáveis para além da atual pandemia – resposta aos desafios que enfrentamos e visão do futuro.

A COVID-19 permite lembrar que o simples ato de lavar as mãos com sabão pode salvar vidas e prevenir futuras pandemias. Também tem chamado a atenção para as desigualdades no acesso aos serviços básicos e as barreiras que as pessoas enfrentam para adotar este comportamento salva-vidas. Iremos continuar a ser criativos na mudança de comportamentos e ao fornecer instalações de lavagem das mãos e sabão, exigindo, ao mesmo tempo, que os governos cumpram as suas responsabilidades para garantir que todos têm acesso à água. Graças ao enfoque sem precedentes na lavagem das mãos e mais ainda, na importância da lavagem das mãos com sabão, temos a oportunidade de mudar os comportamentos de higiene para toda uma geração e de tornar possível a higiene das mãos para todos.