Temas de higiene menstrual

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WaterAid

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Ahigiene menstrual é um recurso essencial para melhorar a higiene menstrual das mulheres e raparigas nos países de baixo e médio rendimento.

Nove módulos e kits de ferramentas cobrem os principais aspetos da higiene menstrual em diferentes ambientes, incluindo comunidades, escolas e emergências.

Este recurso abrangente:

  • Reúne exemplos de boas práticas de higiene menstrual de todo o mundo
  • Fornece orientação sobre como construir competência e confiança para quebrar o silêncio em torno do assunto
  • Incentiva o aumento do envolvimento na defesa da higiene menstrual

No seu prefácio, Catarina De Albuquerque, Relatora Especial da ONU para o direito humano à água potável e ao saneamento, afirma:

“Este recurso reúne, pela primeira vez, conhecimento e prática precisos, diretos e sem julgamentos sobre a programação de higiene menstrual de todo o mundo para incentivar o desenvolvimento de abordagens abrangentes e específicas de contexto para a higiene menstrual”.

Tornando o invisível visível

 

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Por que a higiene menstrual é importante

Globalmente, aproximadamente 52% da população feminina (26% da população total) está em idade reprodutiva. A maioria dessas mulheres e meninas menstruará a cada mês entre dois e sete dias.

Para gerir a menstruação de forma higiénica e digna, é essencial que as mulheres e as raparigas tenham acesso à água e ao saneamento. Necessitam de um local privado para trocar os pensos ou pensos higiénicos; água limpa e sabão para lavar as mãos, corpos e panos reutilizáveis; e instalações para descarte seguro de materiais usados ou um local limpo para os secar se reutilizáveis. Também é necessário que homens e mulheres tenham uma maior consciencialização sobre as boas práticas de higiene menstrual.

A menstruação é um processo natural, mas na maior parte do mundo é um tabu e raramente é falado. Também tem sido amplamente negligenciado pelo setor WASH e outros setores com foco em saúde sexual e reprodutiva e educação.

Como resultado, os desafios práticos da higiene menstrual são ainda mais difíceis por fatores socioculturais e milhões de mulheres e meninas continuam a ter seus direitos a WASH, saúde, educação, dignidade e igualdade de género negados.

Uma questão negligenciada

Mulheres e meninas são frequentemente excluídas da tomada de decisões e gestão em programas de desenvolvimento e ajuda de emergência.

Ao nível doméstico, geralmente têm pouco controlo sobre se têm acesso a uma casa-de-banho privada ou dinheiro para gastar em materiais sanitários.

Mesmo quando as desigualdades de género são abordadas, persistem relações de poder profundamente enraizadas e tabus culturais. A maioria das pessoas, e os homens em particular, consideram a higiene menstrual um assunto difícil de falar. Como resultado dessas questões, os programas de água, saneamento e higiene muitas vezes não atendem às necessidades de mulheres e meninas.

Falta de informação e consciencialização

As meninas muitas vezes crescem com conhecimento limitado da menstruação porque as suas mães e outras mulheres evitam discutir os problemas com elas.

As próprias mulheres adultas podem não estar cientes dos factos biológicos ou das boas práticas higiénicas, passando adiante tabus culturais e restrições a serem observadas.

Homens e meninos normalmente sabem ainda menos, mas é importante que eles entendam a higiene menstrual para que possam apoiar as suas esposas, filhas, mães, alunos, funcionárias e colegas.

No setor do desenvolvimento, falta documentação para partilhar as melhores práticas sobre o que funciona.

Impacto na exclusão social

Os tabus que cercam a menstruação excluem mulheres e meninas de muitos aspetos da vida social e cultural, bem como dos serviços de higiene menstrual. Tais tabus incluem não poder tocar em animais, pontos de água ou alimentos que outros comam e exclusão de rituais religiosos, da casa da família e das instalações sanitárias. Como resultado, mulheres e meninas muitas vezes não têm acesso à água e ao saneamento quando mais precisam.

Instalações de água, saneamento e higiene bem projetadas e apropriadas que abordam a higiene menstrual podem fazer uma diferença significativa na experiência escolar das meninas.

Impacto na educação

Muitas escolas não apoiam meninas adolescentes ou professoras na gestão da higiene menstrual com dignidade. Instalações inadequadas de água e saneamento dificultam muito a gestão da menstruação, e materiais de proteção sanitária inadequados podem resultar em roupas manchadas de sangue, causando stresse e constrangimento.

Os professores (e os funcionários do sexo masculino em particular) podem desconhecer as necessidades das raparigas, em alguns casos recusando-se a deixá-las visitar a latrina. Como resultado, as meninas foram relatadas a faltar à escola durante seus períodos menstruais ou até mesmo abandonar completamente.

Impacto na saúde

A menstruação é um processo natural; no entanto, se não for devidamente administrado, pode resultar em problemas de saúde. O impacto da má higiene menstrual no bem-estar psicossocial de mulheres e meninas (por exemplo, níveis de stresse, medo e constrangimento e exclusão social durante a menstruação) também deve ser considerado.

Impacto na sustentabilidade dos serviços de água e saneamento e mudança comportamental

Negligenciar a higiene menstrual nos programas de água, saneamento e higiene também pode ter um efeito negativo na sua sustentabilidade. Deixar de fornecer instalações de descarte para pensos higiénicos ou panos sanitários usados pode resultar num problema significativo de resíduos sólidos, com casas-de-banho a ficar bloqueadas e fossas a encher-se rapidamente.

A falha em fornecer instalações adequadas de higiene menstrual em casa ou na escola também pode impedir que os serviços de WASH sejam usados pelos utilizadores pretendidos sempre.