Na Assembleia Mundial da Saúde de 2021, pedimos aos líderes mundiais que cumpram suas promessas e garantam que o investimento urgente em higiene e saúde pública seja fundamental para responder ao COVID-19 e reconstruir após a pandemia. 

A Assembleia Mundial da Saúde é a reunião anual de ministros da saúde para acordar ações sobre questões de saúde urgentes. De 24 de maio a 1º de junho de 2021, os ministros se reunirão virtualmente para acordar ações sobre questões de saúde urgentes, como a revisão do progresso na resolução de 2019 sobre água, saneamento e higiene (WASH) em instalações de saúde, resposta ao COVID-19, preparação para pandemias, e segurança do paciente.

A pandemia do COVID-19, com toda a sua destruição, representa uma oportunidade para o mundo se reunir contra um inimigo comum. Todos nós vimos como a devastação em uma parte do mundo rapidamente afeta todos nós; desde a dor de perder entes queridos e estar separados de amigos e familiares, a dificuldades económicas individuais e meios de subsistência em dificuldades. Mas essa crise não é igual. Ele exacerbou as desigualdades e deixou as mais vulneráveis numa situação ainda mais precária.

Embora as vacinas contra o COVID-19 sejam uma luz no final deste túnel, elas não são uma bala de prata para combater doenças. O ressurgimento do Ebola na África Ocidental, e a ameaça de 'super-bugs' resistentes a antibióticos também nos mostram que esta pandemia não será a última que enfrentamos. Sem ações ambiciosas para fortalecer a saúde pública e a preparação para pandemia em todos os lugares, não podemos nos proteger ou uns aos outros.

A higiene é essencial para que as pessoas se protejam do COVID-19 e outras doenças infecciosas, para as comunidades, profissionais de saúde e seus pacientes. É uma 'melhor compra' - fundamental para a saúde pública, cuidados de saúde de qualidade e proteção contra futuras pandemias. No entanto, bilhões de pessoas e profissionais de saúde não conseguem lavar as mãos com sabão e água limpa . Sem higiene, os cuidados de saúde são inseguros e vidas são perdidas. Isso deve mudar agora.

Estamos profundamente preocupados com o facto de, apesar de prometerem fazê-lo, governos e doadores não tenham conseguido priorizar água limpa, sabão e casas-de-banho decentes para comunidades e profissionais de saúde da linha de frente como um dos pilares da resposta à COVID-19 e preparação para pandemia. Isso deixou nossas mães, irmãs, irmãos e pais trabalhando ou sendo tratados em unidades de saúde e outros locais públicos sem escolha a não ser racionar a lavagem das mãos; o próprio escudo de que eles precisam para proteger a si mesmos e aos seus pacientes.

Isso vai contra os conselhos da Organização Mundial da Saúde (PDF), o enorme apoio público nos países mais ricos do mundo, e as promessas que todos os ministros da saúde fizeram há dois anos na Assembleia Mundial da Saúde, quando adotaram por unanimidade a resolução sobre água, saneamento e higiene em instalações de saúde (PDF). Os triliões de dólares gastos e a mobilização global alcançada em resposta à COVID-19 mostram que a ação é possível quando os líderes mundiais decidem agir.

Ainda globalmente: 

  • 3 mil milhões de pessoas não têm acesso a água e sabão em casa para lavar as mãos
  • 1,8 mil milhões de pessoas correm maior risco de COVID-19 e outras doenças infecciosas porque usam ou trabalham numa unidade de saúde que não possui serviços básicos de água
  • Um em cada três estabelecimentos de saúde não tem acesso imediato a instalações de lavagem das mãos 
  • Quase metade das instalações de saúde nos países menos desenvolvidos carece de serviços básicos de água 

O mundo não estava pronto para a COVID-19. Devemos acertar o básico para que estejamos preparados para enfrentar a próxima pandemia.

Na Assembleia Mundial da Saúde, pedimos aos chefes de governo e ministros da saúde que garantam que o investimento urgente em higiene e saúde pública seja fundamental para qualquer estratégia de resposta e reconstrução após o COVID-19, de acordo com as orientações da OMS e à luz das encolhimento das economias em todo o mundo, tomando as seguintes ações críticas:

  • Acabar com a pandemia de COVID-19 promovendo a igualdade de acesso às vacinas como parte de um compromisso mais amplo com a equidade e a preparação para pandemias de longo prazo, que também inclui o fortalecimento dos sistemas de saúde e a melhoria da qualidade dos cuidados por meio de WASH.
  • Capitalizando o lançamento das vacinas COVID-19, integrando a promoção da higiene em todo o país, fortalecendo assim a resiliência da comunidade a futuros surtos.
  • Construindo a resiliência dos profissionais de saúde e pacientes mais vulneráveis, implementando rapidamente os compromissos descritos na resolução WHA72 sobre WASH nas unidades de saúde.
  • Investir em serviços, infraestrutura, suprimentos e treinamento para todos os profissionais de saúde da linha de frente – 70% dos quais são mulheres – incluindo faxineiros e auxiliares.

Veja a nossa curta animação sobre a importância do WASH nas instalações de saúde.

Todos, em todos os lugares

Alcançar a cobertura universal de saúde por meio de água, saneamento e higiene

WaterAid/Carielle Doe

Imagem superior: Patricia Mwenyeheri, enfermeira e técnica de parteira, lava as mãos depois de atender um paciente, Centro de Saúde de Mzandu, Ntchisi, Malawi, julho de 2019.