Na Assembleia Mundial da Saúde de 2022, apelamos aos líderes mundiais para garantir ações urgentes e investimentos em água, saneamento e higiene (WASH) como componentes fundamentais da saúde pública, cuidados de saúde de qualidade e prevenção, preparação e resposta a futuras ameaças à saúde e pandemias.

Entre 22 e 28 de maio de 2022, os ministros da saúde reuniram-se em Genebra, Suíça, para a Assembleia Mundial da Saúde anual para acordar ações prioritárias para a saúde global para o próximo ano. A reunião deste ano foi realizada sob o tema “Saúde para a paz: paz para a saúde”, com foco no fortalecimento da preparação e resposta a emergências sanitárias.

A pandemia COVID-19 - junto com outras emergências de saúde recentes e em andamento, incluindo Ebola, cólera e a crescente ameaça de “super-insetos” resistentes a antibióticos - destacou a importância vital da higiene, juntamente com água e saneamento, na prevenção e controlo de surtos, e seu papel vital no entrega de cuidados de saúde seguros e de qualidade.

A higiene é essencial para que as pessoas se protejam do COVID-19 e de outras doenças infecciosas - para as comunidades e para os profissionais de saúde e seus pacientes. É uma “melhor compra”, fundamental para a saúde pública, cuidados de saúde de qualidade e proteção contra futuras pandemias. No entanto, bilhões de pacientes e profissionais de saúde não conseguem lavar as mãos com sabão e água limpa nas instalações de saúde. Sem higiene, cuidados de saúde não são seguros e vidas são perdidas. Isso deve mudar agora.

  • 2,3bilhões de pessoas não têm acesso a água e sabão em casa para lavar as mãos
  • 1,8bilhão de pessoas correm maior risco de contrair doenças infecciosas como o COVID-19 porque usam ou trabalham em uma unidade de saúde que não possui serviços básicos de água
  • Um em cada três estabelecimentos de saúde não tem acesso imediato a instalações de lavagem das mãos 
  • Quase metade das unidades de saúde nos países menos desenvolvidos carecem de serviços básicos de água 

O mundo não estava pronto para a COVID-19. Devemos acertar o básico para que estejamos preparados para enfrentar a próxima pandemia.

À medida que os governos deliberam e negociam novas estruturas e abordagens para fortalecer o trabalho da OMS em emergências de saúde e prevenção, preparação e resposta à pandemia, tememos que medidas básicas e essenciais de saúde pública, incluindo WASH, sejam esquecidas ou negligenciadas.

O próprio diretor-geral da OMS, Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, falou nas suas observações iniciais sobre a importância de abordar as causas profundas dos problemas de saúde, observando que globalmente apenas 3% dos orçamentos da saúde são gastos em promoção e prevenção. Ele também se comprometeu a apoiar os estados membros a se concentrarem em transformações de alto impacto, uma das quais é garantir que todas as unidades de saúde tenham acesso a água e saneamento. 

O nosso foco na Assembleia Mundial da Saúde 2022 foi, portanto, continuar a elevar o perfil e a importância do WASH nessas discussões, para garantir a sua inclusão adequada. Fizemos uma declaração sobre a proposta de resolução sobre prevenção e controle de infeções, destacando o papel vital do WASH na prevenção de pacientes de contrair infeções enquanto recebem cuidados de saúde. Congratulamo-nos com a adoção da resolução, que apela à disponibilização de infraestruturas e recursos WASH em todas as instalações de saúde, e inclui o reconhecimento explícito da importância da higiene das mãos.

A reunião também levantou questões críticas relacionadas ao financiamento sustentável dos estados membros da OMS como a principal agência que coordena emergências globais de saúde e saúde. Tomou uma decisão histórica de aumentar gradualmente as contribuições avaliadas dos estados membros de 16% para 50% do orçamento base da OMS até o ciclo orçamentário de 2030-31. Isso permitirá uma OMS mais flexível, melhor coordenada e mais eficiente, no centro da arquitetura reforçada da governação global da saúde.

Ao mesmo tempo, o encolhimento contínuo do espaço da sociedade civil na governação global da saúde é profundamente preocupante. Este ano, uma decisão de última hora da OMS de limitar o tamanho das delegações da sociedade civil e remover delegações em linha significava que grupos marginalizados não podiam ouvir suas vozes. Continuamos a apelar para que os espaços da sociedade civil em todos os lugares sejam protegidos nas principais discussões sobre saúde e fizemos uma declaração formal à assembleia sobre isso, destacando o papel transformador da sociedade civil no enfrentamento de oportunidades e desafios globais de saúde, incluindo melhorar o acesso ao WASH nas instalações de saúde.

Também realizamos um Espaço no Twitter com organizações da sociedade civil e ativistas de todo o mundo para discutir o desafio que a redução da participação da sociedade civil representa e ações práticas para enfrentá-lo e garantir uma melhor inclusão nos principais processos de governação da OMS, como a Assembleia Mundial da Saúde e o desenvolvimento do Tratado Internacional sobre a Preparação para a Pandemia. 

Apelamos aos ministros da Saúde, à OMS e aos parceiros para:

  • Defender a integração do WASH em planos e estruturas para fortalecer a prevenção, preparação e resposta à pandemia, inclusive no novo tratado internacional sobre preparação para pandemia, em reconhecimento de que WASH é fundamental para "uma saúde eficaz " abordagem.
  • Integrar o WASH nos esforços para fortalecer a prevenção e controle de infeções, incluindo seu monitorização adequada, recursos e coordenação para sistemas de saúde resilientes e uma preparação mais forte para a próxima pandemia.
  • Comprometa-se a incluir e investir em WASH em instalações de saúde e higiene das mãos para todos como componentes centrais dos planos nacionais de preparação para a pandemia, para ajudar suas populações e economias a se recuperar da atual pandemia e se preparar melhor para futuras emergências de saúde.
  • Invista em serviços, infraestrutura, suprimentos e treinamento para todos os profissionais de saúde da linha de frente - 70% dos quais são mulheres - incluindo produtos de limpeza e funcionários auxiliares.

Veja a nossa curta animação sobre a importância de WASH nas unidades de saúde.

Todos, em toda parte

Alcançar a cobertura universal de saúde através da água, saneamento e higiene

WaterAid/Carielle Doe

Imagem superior: Patricia Mwenyeheri, enfermeira e técnica de parteira, lava as mãos depois de atender um paciente, Centro de Saúde de Mzandu, Ntchisi, Malawi, julho de 2019.